20 janvier 2022

LES ADDITIFS ALIMENTAIRES

Les additifs alimentaires sont des produits chimiques ajoutés aux aliments pour en préserver la fraîcheur ou pour en améliorer la couleur, le goût ou la texture. Il peut s’agir de colorants alimentaires (tels que la tartrazine ou la cochenille), d’exhausteurs de goût (tels que le GMS) ou de divers conservateurs.

La plupart des additifs alimentaires sont mentionnés sur l’étiquette du produit, avec les autres ingrédients, dans un ordre décroissant de poids (les arômes sont une exception et n’ont pas besoin d’être identifiés). Parfois, l’additif est indiqué en toutes lettres. Dans d’autres cas, il est représenté par un numéro de code : par exemple, la cochenille peut être indiquée comme colorant ; le sulfite de sodium peut être indiqué comme conservateur.

TESTS DE SÉCURITÉ POUR LES ADDITIFS ALIMENTAIRES

L’Agence Nationale de Sécurité Sanitaire de l’Alimentation, de l’environnement et du Travail (ANSES)  est responsable de l’approbation des additifs alimentaires autorisés dans les aliments commercialisés sur le territoire Français. Tous les additifs alimentaires utilisés en France sont soumis à une évaluation de leur sécurité, qui comprend des tests rigoureux, avant d’être approuvés.

Des tests toxicologiques sur des animaux sont utilisés pour déterminer la quantité d’additif qui devrait être sans danger pour les humains. Il s’agit généralement d’une quantité 100 fois inférieure à la dose quotidienne maximale à laquelle “aucun effet observable” n’est produit par un additif consommé au cours de la vie de l’animal testé.

En cas de doute sur la sécurité d’un additif, l’autorisation n’est pas accordée. Si de nouvelles informations scientifiques suggérant qu’un additif alimentaire n’est plus sûr sont disponibles, l’autorisation d’utiliser cet additif est retirée.

La plupart des additifs alimentaires sont testés isolément, plutôt qu’en combinaison avec d’autres additifs. Les effets à long terme de la consommation d’une combinaison de différents additifs sont actuellement inconnus.

EFFETS DES ADDIDIFS ALIMENTAIRES

Certaines personnes sont sensibles à certains additifs alimentaires et peuvent avoir des réactions comme l’urticaire ou la diarrhée. Cela ne signifie pas que tous les aliments contenant des additifs doivent être automatiquement traités avec suspicion. Tous les aliments sont composés de substances chimiques et les additifs alimentaires ne sont pas toujours “moins sûrs” que les substances chimiques présentes dans la nature.

De nombreux additifs alimentaires utilisés par l’industrie alimentaire sont également présents à l’état naturel dans les aliments que nous consommons tous les jours. Par exemple, le MSG se trouve naturellement dans le parmesan, les sardines et les tomates, en quantités bien plus importantes que le MSG présent comme additif alimentaire. Les personnes souffrant d’allergies et d’intolérances alimentaires sont également souvent sensibles aux substances chimiques présentes naturellement dans certains aliments, comme les noix ou les crustacés.

De nombreuses personnes considèrent les additifs alimentaires comme une menace alimentaire majeure. Toutefois, en termes de risque pour la santé, les additifs alimentaires arrivent en fin de liste, après les micro-organismes d’origine alimentaire (comme la salmonelle), les mauvaises habitudes en matière d’hygiène et d’alimentation, les contaminants environnementaux et les toxines naturelles.

TYPES D’ADDITIFS ALIMENTAIRES

Les différents types d’additifs alimentaires et leurs utilisations sont les suivants :

Les anti-agglomérants : empêchent les ingrédients de devenir grumeleux.

Les antioxydants : empêchent les aliments de s’oxyder ou de rancir.

Les édulcorants artificiels : ils augmentent le goût sucré.

Les émulsifiants : empêchent les graisses de coaguler ensemble.

Acides alimentaires : maintiennent le bon niveau d’acidité.

Les colorants : ils améliorent ou ajoutent de la couleur.

Humectants : maintiennent l’humidité des aliments.

Arômes : ajoutent de la saveur.

Exhausteurs de goût : augmentent la puissance d’un goût.

Agents moussants : maintiennent une aération uniforme des gaz dans les aliments.

Sels minéraux : améliorent la texture et la saveur.

Conservateurs : empêchent les microbes de se multiplier et d’altérer les aliments.

Épaississants et gommes végétales : améliorent la texture et la consistance.

Stabilisateurs et agents raffermissants : assurent une dispersion uniforme des aliments.

Traitement des farines : améliore la qualité de la cuisson.

Agent de glaçage : améliore l’apparence et peut protéger les aliments.

Gélifiants : modifient la texture des aliments par la formation de gel.

Propulseurs : aident à propulser les aliments hors d’un récipient.

Agents de levage : augmentent le volume des aliments grâce à l’utilisation de gaz.

Agents de charge : augmentent le volume des aliments sans modifier de façon importante leur énergie disponible.

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ADDITIFS ALIMENTAIRES ET ALIMENTS TRANSFORMÉS

On pense souvent, à tort, que les aliments transformés contiennent automatiquement des additifs alimentaires. Les aliments tels que le lait longue conservation, les conserves et les aliments surgelés sont tous transformés, mais aucun d’entre eux n’a besoin de produits chimiques supplémentaires.

Si vous n’êtes pas sûr qu’un produit contienne ou non un additif, vérifiez l’étiquette. Cependant, certains ingrédients énumérés peuvent contenir des additifs alimentaires sans que ceux-ci soient mentionnés sur l’étiquette. Par exemple, la “margarine” peut être un ingrédient répertorié et la margarine contient des additifs alimentaires.

CERTAINS ADDITIFS ALIMENTAIRES PEUVENT PROVOQUER DES RÉACTIONS

Pour la plupart des gens, les additifs ne posent pas de problème à court terme. Cependant, 50 des 400 additifs actuellement autorisés en France ont été associés à des réactions indésirables chez certaines personnes. Certains additifs alimentaires sont plus susceptibles que d’autres de provoquer des réactions chez les personnes sensibles.

Ce sont souvent les additifs utilisés pour donner à un aliment une qualité marchande, comme la couleur, qui provoquent le plus souvent des réactions allergiques. Voici quelques-unes de ces réactions d’hypersensibilité :

Troubles digestifs : diarrhée et douleurs coliques

Troubles nerveux : hyperactivité, insomnie et irritabilité

Problèmes respiratoires : asthme, rhinite et sinusite

Problèmes de peau : urticaire, démangeaisons, éruptions cutanées et gonflements.

Il est important de savoir que bon nombre des symptômes ressentis à la suite d’une sensibilité alimentaire peuvent être causés par d’autres troubles. Le diagnostic médical est important. Si vous essayez de vous diagnostiquer vous-même, vous risquez de restreindre inutilement votre alimentation et de négliger une maladie.

QUELQUES ADDITIFS ALIMENTAIRES COURANTS QUI PEUVENT CAUSER PROBLÈMES

Certains additifs alimentaires peuvent causer des problèmes chez certaines personnes :

Les exhausteurs de goût : glutamate monosodique (MSG) 621

Colorants alimentaires : tartrazine 102 ; jaune 2G107 ; jaune soleil FCF110 ; cochenille 120

Conservateurs – benzoates 210, 211, 212, 213 ; nitrates 249, 250, 251, 252 ; sulfites 220, 221, 222, 223, 224, 225 et 228.

Édulcorant artificiel – aspartame 951.

DIAGNOSTIC DE SENSIBILITE AUX ADDITIFS ALIMENTAIRES

Si vous pensez avoir une sensibilité aux additifs alimentaires, il est important de demander l’aide d’un professionnel car tous les symptômes que vous ressentez peuvent également être causés par d’autres troubles.

Il peut être utile de tenir un journal alimentaire et de noter soigneusement toute réaction indésirable. Dans le cas où une sensibilité est identifiée, la pratique habituelle consiste à éliminer tous les aliments suspects du régime alimentaire, puis à les réintroduire un par un pour voir quel additif (ou quels additifs) provoque la réaction. Cette démarche ne doit être effectuée que sous contrôle médical, car certaines réactions – comme l’asthme – peuvent être graves.

OÙ TROUVER DE L’AIDE

Vous pouvez vous tourner vers votre médecin, un diététicien ou vers un nutritionniste pour mettre en place un régime alimentaire sain visant à limiter la consommation d’additifs.

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