28 février 2022

VERS SOLITAIRE : CE QUE VOUS DEVEZ SAVOIR

L’infection par le vers solitaire est causée par l’ingestion d’aliments ou d’eau contaminés par des œufs ou des larves de ténia. Si vous ingérez certains œufs de ténias, ils peuvent migrer en dehors de vos intestins et former des kystes larvaires dans les tissus et organes du corps (infection invasive). En revanche, si vous ingérez des larves de ténias, elles se transforment en ténias adultes dans vos intestins (infection intestinale).

Un vers solitaire adulte se compose d’une tête, d’un cou et d’une chaîne de segments appelés proglottis. Lorsque vous souffrez d’une infection intestinale par un ténia, la tête du ténia adhère à la paroi intestinale et les proglottis se développent et produisent des œufs. Les ténias adultes peuvent vivre jusqu’à 30 ans dans un hôte.

Les infections intestinales par le ténia sont généralement bénignes, avec seulement un ou deux ténias adultes. Mais les infections larvaires invasives peuvent entraîner de graves complications.

SYMPTÔMES

De nombreuses personnes atteintes d’une infection par le ténia intestinal ne présentent pas de symptômes. Si vous avez des problèmes dus à l’infection, vos symptômes dépendront du type de ténia que vous avez et de sa localisation. Les symptômes de l’infection invasive par le ténia varient en fonction de l’endroit où les larves avaient migré.

Infection intestinale

Les signes et symptômes de l’infection intestinale sont les suivants :

  • Nausées
  • Faiblesse
  • Douleurs abdominales
  • Vertiges

Infection invasive

Si les larves du ténia ont migré hors de vos intestins et ont formé des kystes dans d’autres tissus, elles peuvent éventuellement causer des dommages aux organes et aux tissus, ce qui entraîne :

  • Maux de tête
  • Des masses ou des bosses kystiques
  • Réactions allergiques aux larves
  • Des signes et symptômes neurologiques, y compris des crises d’épilepsie.

Quand consulter un médecin

Si vous présentez l’un des signes ou symptômes de l’infection par le ver solitaire, consultez un médecin.

CAUSES

Une infection par le ténia commence après l’ingestion d’œufs ou de larves de ténia.

L’ingestion d’œufs… Si vous mangez des aliments ou buvez de l’eau contaminés par les excréments d’une personne ou d’un animal atteint du ténia, vous ingérez des œufs microscopiques du ténia. Par exemple, un chien infecté par un ténia transmet des œufs de ténia dans ses excréments, qui se retrouvent dans le sol.

Si ce même sol entre en contact avec une source d’eau ou de nourriture, il est contaminé. Vous pouvez alors être infecté lorsque vous mangez ou buvez quelque chose provenant de la source contaminée.

Une fois dans vos intestins, les œufs se transforment en larves. À ce stade, les larves deviennent mobiles. Si elles migrent hors de vos intestins, elles forment un kyste dans le foie ou d’autres tissus.

L’ingestion de kystes de larves dans la viande ou les tissus musculaires. Lorsqu’un animal est infecté par le ténia, il a des larves de ténia dans son tissu musculaire. Si vous mangez de la viande crue ou insuffisamment cuite provenant d’un animal infecté, vous ingérez les larves, qui se développent ensuite en ténias adultes dans vos intestins.

Les ténias adultes peuvent mesurer plus de 25 mètres de long et peuvent survivre jusqu’à 30 ans dans un hôte. Certains ténias se fixent aux parois des intestins, où ils provoquent une irritation ou une légère inflammation, tandis que d’autres peuvent passer dans vos selles et sortir de votre corps.

FACTEURS DE RISQUE

Les facteurs qui peuvent vous exposer à un risque accru d’infection par le ténia sont les suivants :

Une mauvaise hygiène. Le fait de se laver et de se baigner peu fréquemment augmente le risque de transfert accidentel de matières contaminées dans votre bouche.

L’exposition au bétail. Cela est particulièrement problématique dans les régions où les excréments humains et animaux ne sont pas éliminés correctement.

Les voyages dans les pays en développement. L’infection est plus fréquente dans les régions où les pratiques d’hygiène sont médiocres.

Manger des viandes crues ou insuffisamment cuites. Une cuisson inadéquate peut ne pas tuer les œufs et les larves de ténia contenus dans la viande de porc ou de bœuf contaminée.

Vivre dans des zones endémiques. Dans certaines régions du monde, l’exposition aux œufs du ténia est plus probable. Par exemple, le risque d’entrer en contact avec les œufs du ténia du porc (Taenia solium) est plus élevé dans les régions d’Amérique latine, de Chine, d’Afrique subsaharienne ou d’Asie du Sud-Est où les porcs élevés en plein air sont plus nombreux.

COMPLICATIONS

Les infections par le ténia intestinal n’entraînent généralement pas de complications. Si des complications surviennent, elles peuvent être les suivantes :

Un blocage digestif. Si les ténias deviennent suffisamment gros, ils peuvent bloquer votre appendice, ce qui entraîne une infection (appendicite), vos voies biliaires, qui transportent la bile de votre foie et de votre vésicule biliaire vers votre intestin, ou votre canal pancréatique, qui transporte les fluides digestifs de votre pancréas vers votre intestin.

Atteinte du cerveau et du système nerveux central. Appelée neurocysticercose, cette complication particulièrement dangereuse de l’infection invasive par le ténia du porc peut entraîner des maux de tête et des troubles visuels, ainsi que des crises d’épilepsie, une méningite, une hydrocéphalie ou une démence. La mort peut survenir dans les cas graves d’infection.

Perturbation des fonctions organiques. Lorsque les larves migrent vers le foie, les poumons ou d’autres organes, elles se transforment en kystes. Avec le temps, ces kystes grossissent, parfois suffisamment pour encombrer les parties fonctionnelles de l’organe ou réduire son approvisionnement en sang. Les kystes de ténias se rompent parfois, libérant d’autres larves, qui peuvent se déplacer vers d’autres organes et former d’autres kystes.

Un kyste rompu ou qui fuit peut provoquer une réaction de type allergique, avec des démangeaisons, de l’urticaire, un gonflement et des difficultés à respirer. Une intervention chirurgicale ou une transplantation d’organe peut être nécessaire dans les cas graves.

PRÉVENTION

Pour prévenir l’infection par le ténia :

  • Lavez vous les mains à l’eau et au savon avant de manger ou de manipuler des aliments et après être allé aux toilettes.
  • Lorsque vous voyagez dans des régions où le ténia est plus fréquent, lavez et cuisez tous les fruits et légumes avec de l’eau potable avant de les manger. Si l’eau n’est pas sûre, veillez à la faire bouillir pendant au moins une minute, puis laissez-la refroidir avant de l’utiliser.
  • Éliminez l’exposition du bétail aux œufs de ténia en éliminant correctement les excréments animaux et humains.
  • Faites bien cuire la viande à une température d’au moins 63 C° pour tuer les œufs ou les larves du ténia.
  • Congelez la viande pendant sept à dix jours et le poisson pendant au moins 24 heures dans un congélateur à une température de -35 C° pour tuer les œufs et les larves du ténia.
  • Évitez de manger du porc, du bœuf et du poisson crus ou insuffisamment cuits.
  • Traitez rapidement les chiens infectés par le ténia.

DIAGNOSTIC

Pour diagnostiquer une infection par le ténia, votre médecin peut s’appuyer sur l’un des éléments suivants :

L’analyse d’un échantillon de selles. Pour une infection par le ténia intestinal, votre médecin peut vérifier vos selles ou envoyer des échantillons à un laboratoire pour analyse. Un laboratoire utilise des techniques d’identification microscopique pour vérifier la présence d’œufs ou de segments de ténia dans vos selles.

Comme les œufs et les segments sont éliminés de façon irrégulière, le laboratoire peut avoir besoin de prélever deux ou trois échantillons sur une période donnée pour détecter le parasite. Les œufs sont parfois présents au niveau de l’anus, votre médecin peut donc utiliser un morceau de ruban adhésif transparent pressé sur l’anus pour recueillir les œufs afin de les identifier au microscope.

Test sanguin. Dans le cas d’infections invasives dans les tissus, votre médecin peut également analyser votre sang pour détecter les anticorps que votre organisme a pu produire pour combattre l’infection par le ténia. La présence de ces anticorps indique une infestation par le ténia.

Examen d’imagerie. Certains types d’imagerie, comme les scanners CT ou IRM, les radiographies ou les échographies de kystes, peuvent suggérer une infection invasive par le ténia.

TRAITEMENT

Certaines personnes atteintes d’une infection par le ténia n’ont jamais besoin de traitement, car le ténia sort de l’organisme par lui-même. D’autres ne réalisent pas qu’elles en sont atteintes car elles ne présentent aucun symptôme. Toutefois, si l’on diagnostique une infection par le ténia intestinal, des médicaments seront probablement prescrits pour s’en débarrasser.

Traitements des infections intestinales

Le traitement le plus courant de l’infection par le ténia consiste à administrer des médicaments par voie orale qui sont toxiques pour le ténia adulte, notamment :

  • Praziquantel (Biltricide)
  • Albendazole (Albenza)
  • Nitazoxanide (Alinia)

Le médicament prescrit par votre médecin dépend de l’espèce de ténia en cause et du site de l’infection. Ces médicaments ciblent le ténia adulte, et non les œufs, il est donc important d’éviter de se réinfecter. Lavez vous toujours les mains après être allé aux toilettes et avant de manger.

Pour être certain que votre infection par le ténia a disparu, votre médecin fera probablement analyser des échantillons de selles à certains intervalles après la fin de votre traitement. La réussite du traitement – c’est-à-dire l’absence d’œufs, de larves ou de proglottis dans les selles – est plus probable si vous recevez un traitement approprié pour le type de ténia à l’origine de votre infection.

Traitements des infections invasives

Le traitement d’une infection invasive dépend de la localisation et des effets de l’infection.

Les médicaments anthelminthiques. L’albendazole (Albenza) peut réduire certains kystes du ténia. Votre médecin peut surveiller périodiquement les kystes à l’aide d’examens d’imagerie tels que l’échographie ou la radiographie pour s’assurer de l’efficacité du médicament.

Traitement anti-inflammatoire. Les kystes de ténia mourants peuvent provoquer un gonflement ou une inflammation des tissus ou des organes. Votre médecin peut donc vous recommander de prendre un corticostéroïde sur ordonnance, comme la prednisone ou la dexaméthasone, pour réduire l’inflammation.

Traitement antiépileptique. Si la maladie provoque des crises d’épilepsie, des médicaments anti-épileptiques peuvent les arrêter.

Pose d’une dérivation. Un type d’infection invasive peut provoquer un excès de liquide dans le cerveau, appelé hydrocéphalie. Votre médecin peut vous recommander de placer un tube permanent (shunt) dans votre tête pour drainer le liquide.

Chirurgie. La possibilité d’enlever les kystes par voie chirurgicale dépend de leur localisation et des symptômes. Les kystes qui se développent dans le foie, les poumons et les yeux sont généralement retirés, car ils peuvent éventuellement menacer le fonctionnement des organes.

Votre médecin peut recommander un tube de drainage comme alternative à la chirurgie. Ce tube permet un rinçage (irrigation) agressif de la zone avec des solutions antiparasitaires.

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