2 mai 2022

CE QUE VOUS DEVEZ SAVOIR SUR LES INTOXICATIONS ALIMENTAIRES

QU'EST-CE QU'UNE INTOXICATION ALIMENTAIRE ?

Les maladies d’origine alimentaire, plus communément appelées intoxications alimentaires, résultent de la consommation d’aliments contaminés, avariés ou toxiques. Les symptômes les plus courants de l’intoxication alimentaire sont les nausées, les vomissements et la diarrhée.

Bien qu’elle soit assez inconfortable, l’intoxication alimentaire n’est pas inhabituelle. Selon le Ministère des Solidarités et de la Santé, 1,5 millions de personnes contractent une forme d’intoxication alimentaire chaque année. Sur ces 1,5 millions de personnes, 17 000 sont hospitalisées et 248 décèdent.

SYMPTÔMES D'UNE INTOXICATION ALIMENTAIRE

Si vous avez une intoxication alimentaire, il y a de fortes chances qu’elle ne passe pas inaperçue.

Les symptômes peuvent varier en fonction de la source de l’infection.

Les cas courants d’intoxication alimentaire présentent généralement quelques-uns des symptômes suivants :

  • Diarrhée
  • Nausées
  • Vomissements
  • Fièvre légère
  • Faiblesse
  • Maux de tête

Les symptômes d’une intoxication alimentaire potentiellement mortelle sont les suivants :

  • Une diarrhée qui dure plus de 3 jours
  • Une fièvre supérieure à 38,9°C
  • Des difficultés à voir ou à parler
  • Symptômes de déshydratation sévère, pouvant inclure une sécheresse de la bouche, l’absence ou la rareté de l’urine et des difficultés à garder les liquides.
  • Des urines sanguinolentes.

Si vous présentez l’un de ces symptômes, contactez un médecin ou demandez un traitement médical immédiatement.

Quelle est la durée d'une intoxication alimentaire ?

Le temps nécessaire à l’apparition des symptômes dépend de la source de l’infection, mais il peut aller de 30 minutes seulement à 8 semaines.

Avec ou sans traitement, la plupart des cas disparaissent en une semaine.

CAUSES DE L'INTOXICATION ALIMENTAIRE

La plupart des intoxications alimentaires peuvent être attribuées à l’une des trois causes principales suivantes : bactéries, parasites ou virus.

Ces agents pathogènes peuvent se trouver sur presque tous les aliments consommés par les humains. Cependant, la chaleur de la cuisson tue généralement les agents pathogènes présents sur les aliments avant qu’ils n’arrivent dans notre assiette. Les aliments consommés crus sont des sources courantes d’intoxication alimentaire car ils ne passent pas par le processus de cuisson.

Parfois, les aliments entrent en contact avec les organismes présents dans les matières fécales ou les vomissures. Cela se produit le plus souvent lorsqu’une personne malade prépare des aliments et ne se lave pas les mains avant la cuisson.

La viande, les œufs et les produits laitiers sont fréquemment contaminés. L’eau peut également être contaminée par des organismes pathogènes.

Bactéries

Les bactéries sont de loin la cause la plus courante d’intoxication alimentaire. Les causes bactériennes d’intoxication alimentaire comprennent :

  • E. coli, en particulier E. coli producteur de toxine de Shiga (STEC).
  • Listeria monocytogenes
  • Salmonelle
  • Campylobactériose 
  • Clostridium botulinum
  • Staphylococcus aureus 
  • Shigellose 
  • Vibrio vulnificus

Lorsqu’on pense aux bactéries dangereuses, des noms tels que E. coli et Salmonelle viennent à l’esprit pour de bonnes raisons.

La salmonelle est la deuxième cause d’infection gastro-intestinale en Europe après la campylobactériose avec 91 857 selon l’institut Pasteur.

Parasites

Les intoxications alimentaires causées par des parasites ne sont pas aussi courantes que les intoxications alimentaires causées par des bactéries, mais les parasites qui se propagent par les aliments sont tout de même très dangereux. Ils comprennent :

  • Toxoplasma gondii
  • Giardia lamblia
  • Divers ténias, tels que Taenia saginata (ténia du bœuf), Taenia solium (ténia du porc) et Diphyllobothrium latum (ténia du poisson)
  • Cryptosporidium
  • Ascaris lumbricoides, un type de ver rond
  • Les douvettes (vers plats), comme l’Opisthorchiidae (douve du foie) et le Paragonimus (douve du poumon)
  • Les oxyures, ou entérobiase
  • Trichinella

La toxoplasmose est l’une des principales causes de décès attribuées à une intoxication alimentaire. On trouve également Toxoplasma gondii dans les litières des chats.

Les parasites peuvent vivre dans votre tube digestif et passer inaperçus pendant des années. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli et les femmes enceintes risquent de subir des effets secondaires plus graves si certains parasites s’installent dans leurs intestins.

Virus

L’intoxication alimentaire peut également être causée par un virus, tel que :

  • Le norovirus, qui est parfois connu sous le nom de virus de Norwalk
  • Le rotavirus
  • Astrovirus
  • Sapovirus
  • Le virus de l’hépatite A

Le norovirus est à l’origine de vomissements et de diarrhées. Dans de rares cas, il peut être mortel. D’autres virus provoquent des symptômes similaires, mais ils sont moins fréquents.

Le virus qui provoque l’hépatite A, une maladie du foie, peut également être transmis par la nourriture.

SOURCES COMMUNES

TRAITEMENTS DES INTOXICATIONS ALIMENTAIRES

L’intoxication alimentaire peut généralement être traitée à domicile. Voici quelques moyens de traiter une intoxication alimentaire :

Restez hydraté

Si vous avez une intoxication alimentaire, il est crucial de rester correctement hydraté. Les boissons pour sportifs riches en électrolytes peuvent être utiles. Les jus de fruits et l’eau de coco peuvent rétablir les glucides et aider à lutter contre la fatigue.

Évitez la caféine, qui peut irriter le tube digestif. Les thés décaféinés contenant des herbes apaisantes comme la camomille, la menthe poivrée et le pissenlit peuvent aider à calmer un estomac dérangé.

Prendre des médicaments en vente libre (OTC)

Les médicaments en vente libre comme le lopéramide (Imodium) et le Pepto-Bismol peuvent vous aider à gérer la diarrhée et à supprimer les nausées.

Cependant, vous devez consulter un médecin avant d’utiliser ces médicaments, car le corps utilise les vomissements et la diarrhée pour se débarrasser de la toxine. De plus, l’utilisation de ces médicaments pourrait masquer la gravité de la maladie et vous faire retarder la recherche d’un traitement spécialisé.

Le pyrantel pamoate (Reese’s Pinworm Medicine) est un remède courant contre les oxyures.

Prendre des médicaments sur ordonnance

Bien que de nombreux cas d’intoxication alimentaire disparaissent d’eux-mêmes, certaines personnes peuvent bénéficier de médicaments sur ordonnance, en fonction de l’agent pathogène responsable de leur maladie.

Les médicaments sur ordonnance peuvent être utiles aux personnes âgées, immunodéprimées ou enceintes. Dans le cas des femmes enceintes, le traitement antibiotique aide à prévenir la transmission de l’infection au fœtus.

Si vous avez besoin de médicaments sur ordonnance, votre médecin peut vous recommander l’un de ces régimes pour les causes de maladie suivantes :

  • lumbricoides : les médicaments antiparasitaires albendazole (Albenza) ou mébendazole (Enverm).
  • Campylobacter : l’antibiotique azithromycine (Zithromax).
  • Cryptosporidium : le médicament antiparasitaire nitazoxanide (Alinia), utilisé pour traiter la diarrhée.
  • latum (ténia du poisson) : le médicament antiparasitaire praziquantel (Biltricide).
  • Entérobiasis (oxyures) : albendazole (Albenza) ou mébendazole (Enverm).
  • Lamblia : nitazoxanide (Alinia), les antibiotiques métronidazole (Flagyl), paromomycine, quinacrine ou furazolidone, le tinidazole (Tindamax), qui est un antibiotique et un antiparasitaire.
  • Monocytogenes : l’antibiotique ampicilline.
  • Opisthorchiidae (douve du foie) : praziquantel (Biltricide) ou albendazole (Albenza).
  • Paragonimus (douve du poumon) : praziquantel (Biltricide) ou triclabendazole (Egaten), un antiparasitaire.
  • Shigella : les antibiotiques azithromycine (Zithromax) ou ciprofloxacine (Cipro).
  • Saginata (ténia du bœuf) : praziquantel (Biltricide) ou albendazole (Albenza), qui sont des traitements non autorisés pour T. saginata.
  • Solium (ténia du porc) : praziquantel (Biltricide) ou albendazole (Albenza), qui sont des traitements non autorisés pour T. solium.
  • Gondii : une combinaison du médicament antiparasitaire pyriméthamine (Daraprim) et d’un antibiotique tel que la sulfadiazine, l’antibiotique spiramycine, en tant que médicament unique.
  • Trichinella : albendazole (Albenza) ou mébendazole (Enverm)

Recevoir une antitoxine

Une infection par C. botulinum est considérée comme une urgence médicale. Cherchez à obtenir des soins médicaux dès que vous le pouvez.

Si vous avez un cas de C. botulinum, un médecin vous administrera une antitoxine. Les bébés recevront une antitoxine spéciale appelée BabyBIG (botulism immune globulin).

Repos

Il est également important que les personnes souffrant d’une intoxication alimentaire se reposent beaucoup.

Si votre cas est grave

Dans les cas graves d’intoxication alimentaire, vous pouvez avoir besoin d’une hydratation par voie intraveineuse (IV) à l’hôpital.

Dans les cas les plus graves d’intoxication alimentaire, un séjour prolongé à l’hôpital peut être nécessaire pendant votre rétablissement. Les personnes présentant des cas graves de C. botulinum, qui sont rares, peuvent même avoir besoin d’une ventilation mécanique.

CE QU'IL FAUT MANGER ET BOIRE QUAND ON A UNE INTOXICATION ALIMENTAIRE

Il est préférable d’éviter progressivement les aliments solides jusqu’à ce que la diarrhée et les vomissements soient passés. Reprenez plutôt votre alimentation habituelle en mangeant ou en buvant des aliments simples à digérer, fades et pauvres en graisses, comme :

  • Biscuits salés 
  • Pain grillé 
  • Gélatine 
  • Riz
  • Flocons d’avoine
  • Légumes bouillis
  • Bouillon de poulet
  • Soda sans caféine, comme le ginger ale ou la root beer
  • Jus de fruits dilués
  • Boissons pour sportifs

Ce qu'il faut éviter

Pour éviter que votre estomac ne se dérange davantage, essayez d’éviter les aliments suivants, plus difficiles à digérer, même si vous pensez vous sentir mieux :

  • Les produits laitiers, en particulier le lait et les fromages
  • Les aliments gras
  • Les aliments fortement assaisonnés
  • Les aliments épicés

Évitez également :

COMMENT DIAGNOSTIQUER UNE INTOXICATION ALIMENTAIRE ?

Un médecin peut être en mesure de diagnostiquer le type d’intoxication alimentaire sur la base de vos symptômes.

Dans les cas graves, des analyses de sang, des analyses de selles et des analyses des aliments que vous avez consommés peuvent être effectuées pour déterminer la cause de l’intoxication alimentaire. Un médecin peut également utiliser un test d’urine pour évaluer si vous êtes déshydraté à la suite d’une intoxication alimentaire.

FACTEURS DE RISQUE D'INTOXICATION ALIMENTAIRE

Tout le monde peut souffrir d’une intoxication alimentaire. Statistiquement parlant, presque tout le monde souffrira d’une intoxication alimentaire au moins une fois dans sa vie.

Certaines populations sont plus à risque que d’autres. Il s’agit notamment :

  • Les personnes immunodéprimées. Toute personne dont le système immunitaire est affaibli ou qui souffre d’une maladie auto-immune peut présenter un risque accru d’infection et de complications résultant d’une intoxication alimentaire.
  • Les femmes enceintes. Les femmes enceintes sont plus à risque parce que leur organisme doit faire face à des modifications de leur métabolisme et de leur système circulatoire pendant la grossesse. 
  • Les personnes âgées. Les adultes âgés de 65 ans ou plus courent également un plus grand risque de contracter une intoxication alimentaire. En effet, leur système immunitaire peut ne pas réagir rapidement aux organismes infectieux. 
  • Les jeunes enfants. Les enfants de moins de 5 ans sont également considérés comme une population à risque car leur système immunitaire n’est pas aussi développé que celui des adultes. Les jeunes enfants sont plus facilement touchés par la déshydratation due aux vomissements et à la diarrhée.

COMMENT PRÉVENIR LES INTOXICATIONS ALIMENTAIRES

La meilleure façon de prévenir les intoxications alimentaires est de manipuler les aliments en toute sécurité et d’éviter tout aliment qui pourrait être dangereux.

Certains aliments sont plus susceptibles de provoquer une intoxication alimentaire en raison de la façon dont ils sont produits et préparés. Les agents infectieux qui sont tués pendant la cuisson peuvent être présents dans certains aliments, tels que :

  • Les œufs

Une intoxication alimentaire peut survenir si ces aliments sont consommés crus, mal cuits ou si les mains et les surfaces ne sont pas nettoyées après contact.

Les autres aliments susceptibles de provoquer une intoxication alimentaire sont les suivants :

  • Le bœuf haché, qui peut contenir de la viande provenant de plusieurs animaux
  • Lait, fromage et jus non pasteurisés

Pour essayer d’éviter les intoxications alimentaires, prenez les mesures suivantes :

  • Lavez vous toujours les mains avant de cuisiner ou de manger des aliments.
  • Assurez-vous que vos aliments sont correctement emballés et conservés.
  • Faites bien cuire la viande et les œufs.
  • Désinfectez tout ce qui entre en contact avec des produits crus avant de l’utiliser pour préparer d’autres aliments.
  • Veillez à toujours laver les fruits et les légumes avant de les servir.

PERSPECTIVES D'INTOXICATION ALIMENTAIRE

Il est extrêmement rare qu’une intoxication alimentaire mette la vie en danger. Bien qu’une intoxication alimentaire soit assez inconfortable, la bonne nouvelle est que la plupart des gens se rétablissent complètement en quelques jours, même sans traitement.

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