21 février 2022

TOUT CE QUE VOUS DEVEZ SAVOIR SUR LES ENGELURES

QU'EST-CE QU'UNE ENGELURE ?

On parle d’engelure lorsque l’exposition à des températures glaciales endommage des zones de votre peau et les tissus sous-jacents. Il s’agit d’une affection traitable mais potentiellement grave.

QUELS SONT LES SYMPTÔMES ?

Lorsqu’il fait froid, la peau qui n’est pas couverte peut devenir rouge ou douloureuse. C’est ce qu’on appelle la gelure, et c’est un signe avant-coureur d’engelure. Si cela se produit, trouvez rapidement un abri chaud.

Les symptômes des gelures dépendent de la profondeur à laquelle elles s’enfoncent dans le corps. On distingue trois stades. Les gelures précoces touchent les couches supérieures de la peau. Les cas plus avancés peuvent aller jusqu’aux muscles et aux os.

STADE PRÉCOCE

  • La peau prend une couleur jaune pâle ou blanche
  • Elle peut démanger, piquer, brûler ou donner une sensation de “picotements“.

STADE INTERMÉDIAIRE

  • La peau devient dure
  • Elle semble brillante ou cireuse
  • Lorsque la peau dégèle, des cloques remplies de liquide ou de sang se forment.

STADE AVANCÉ

  • La peau est très dure et froide au toucher
  • La peau s’assombrit rapidement. Elle peut paraître bleue puis devenir noire.

Certaines personnes ne savent pas qu’elles ont des engelures parce qu’au fur et à mesure que la situation s’aggrave, on ne peut plus sentir la zone. C’est pourquoi vous devez surveiller les changements de couleur de la peau.

SYMPTÔMES D'URGENCE DES GELURES

Rendez-vous immédiatement aux urgences si vous soupçonnez une gelure. Voici quelques signes avant-coureurs :

  • Votre peau change de couleur ou devient dure.
  • Votre peau reste engourdie (vous ne sentez rien).
  • Vous ressentez une douleur intense lorsque votre peau dégèle.
  • Des cloques apparaissent sur la peau.

CAUSES DES ENGELURES

Tout comme l’eau se transforme en glace lorsque la température baisse, vos doigts, vos mains, vos orteils, vos pieds – et même votre nez et vos oreilles – peuvent geler s’ils sont exposés à un temps extrêmement froid ou si vous touchez quelque chose de très froid, comme de la glace ou du métal gelé. Étant plus éloignées de votre centre, ces zones sont les premières touchées par la diminution du flux sanguin en réponse au froid.

Vous êtes plus susceptible de souffrir d’engelures si vous ne vous habillez pas correctement pour un temps froid, venteux ou humide, ou si vous portez des vêtements trop serrés dans ces conditions.

La rapidité avec laquelle les engelures se produisent dépend du froid et du vent. Elles peuvent survenir plus rapidement que vous ne le pensez. Par temps glacial, les gelures peuvent survenir en seulement 5 minutes.

DIAGNOSTIC DES ENGELURES

Il n’y a pas de test spécifique pour les engelures. Votre médecin vous demandera combien de temps vous êtes resté dans le froid et quelle était la température. Il examinera attentivement votre peau et pourra recommander une radiographie ou un autre type de scanner pour vérifier si les os ou les muscles sont sérieusement endommagés.

TRAITEMENT DES ENGELURES

Soins à domicile des engelures

Tout d’abord, allez dans un endroit chaud. Ne frottez pas votre peau. Cela peut l’endommager si elle est gelée.

Ne placez pas vos mains ou vos pieds froids dans une baignoire d’eau chaude. Si votre peau est engourdie, vous ne pourrez peut-être pas sentir si l’eau est trop chaude. Cela pourrait causer des dommages supplémentaires. Trempez plutôt les mains et les pieds touchés dans de l’eau tiède (autour de 40°), ou placez un gant de toilette avec de l’eau tiède sur les zones touchées qui ne peuvent être immergées, comme le nez et les oreilles, pendant au moins 30 minutes.

Votre peau devrait commencer à guérir rapidement. À mesure qu’elle dégèle, elle peut devenir rouge. Vous pouvez également ressentir des sensations douloureuses de piqûre ou d’aiguillon, comme des “broches et des aiguilles”.

Soins hospitaliers des engelures

À l’hôpital, le personnel essaiera de vous réchauffer, de rétablir la circulation sanguine dans la zone touchée et d’empêcher d’autres dommages. Vous pouvez :

  • Avoir des compresses chaudes placées sur votre nez, vos oreilles ou d’autres zones corporelles gelées.
  • Recevoir des analgésiques pour les douleurs nerveuses qui peuvent s’intensifier lorsque votre peau se réchauffe
  • Passer des examens d’imagerie, comme une IRM, pour voir combien de couches de peau sont endommagées
  • Faire gratter la peau morte avec une pierre ponce

Certaines études suggèrent que l’aspirine ou d’autres médicaments anticoagulants peuvent aider à rétablir la circulation sanguine dans les parties du corps présentant des gelures graves si votre médecin vous les administre dans les 24 heures suivant le réchauffement. Un traitement appelé oxygénothérapie hyperbare, dans lequel vous recevez 100 % d’oxygène dans un environnement contrôlé, est également étudié comme traitement possible. Jusqu’à présent, les résultats sont mitigés.

Dans les cas extrêmes, par exemple si les tissus de la peau sont noircis et que le flux sanguin ne revient pas, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour enlever la zone concernée. Ceci afin d’éviter qu’elle ne s’infecte et ne cause davantage de dommages.

PRÉVENTION DES ENGELURES

Ces conseils d’habillement par temps froid peuvent vous aider :

Superposez vos vêtements, sans les serrer. Les vêtements serrés augmentent le risque d’engelures. Choisissez plutôt des couches lâches qui permettent à la chaleur corporelle de circuler.

Vous devez porter trois couches :

  • La première doit être faite d’une matière qui vous garde au sec.
  • La deuxième doit être portée par-dessus la première et doit être faite d’un isolant comme la laine ou la polaire.
  • La troisième doit être portée par-dessus et doit être coupe-vent et imperméable.

Assurez-vous que votre chapeau couvre votre tête et vos oreilles. Achetez-en un en laine ou en polaire avec des rabats pour les oreilles. Il gardera vos oreilles au chaud et les protégera.

Choisissez des moufles ou des gants isolants. Ne les enlevez pas pour utiliser votre smartphone. Si vous devez absolument envoyer des textos, cherchez une paire dont le bout des doigts est texturé pour vous permettre de glisser le doigt.

Ne lésinez pas sur les chaussettes ou les chaussures. Les pieds sont très vulnérables aux engelures. Superposez une paire de chaussettes en laine à d’autres qui résistent à l’humidité. Portez des chaussures (ou des bottes) chaudes et imperméables qui couvrent vos chevilles.

Si vous transpirez, défaites votre fermeture éclair au moins pendant quelques minutes. Les vêtements mouillés – que ce soit par la neige ou la transpiration – augmentent le risque d’engelures. Assurez-vous que la neige ne peut pas se faufiler à l’intérieur de vos vêtements d’hiver.

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