4 avril 2022

TOUT CE QUE VOUS DEVEZ SAVOIR SUR LE MAL DE DOS

Le mal de dos est une raison fréquente d’absence du travail et de recours à un traitement médical. Elle peut être inconfortable et débilitante.

Il peut résulter d’une blessure, d’une activité physique ou de certains problèmes de santé. Le mal de dos peut toucher des personnes de tout âge, pour différentes raisons. Avec l’âge, le risque de développer des douleurs lombaires augmente, en raison de facteurs tels que l’activité professionnelle antérieure et la maladie dégénérative du disque.

Les douleurs lombaires peuvent être liées à la colonne lombaire osseuse, aux disques entre les vertèbres, aux ligaments autour de la colonne et des disques, à la moelle épinière et aux nerfs, aux muscles du bas du dos, aux organes internes abdominaux et pelviens et à la peau autour de la zone lombaire.

La douleur dans le haut du dos peut être due à des troubles de l’aorte, à des tumeurs dans la poitrine et à une inflammation de la colonne vertébrale.

CAUSES

Le dos humain est composé d’une structure complexe de muscles, de ligaments, de tendons, de disques et d’os, qui travaillent ensemble pour soutenir le corps et nous permettre de nous déplacer.

Les segments de la colonne vertébrale sont rembourrés par des coussinets cartilagineux appelés disques.

Des problèmes avec l’un de ces composants peuvent entraîner des douleurs dorsales. Dans certains cas, la cause du mal de dos n’est pas claire.

Les dommages peuvent résulter, entre autres, d’un effort, de conditions médicales et d’une mauvaise posture.

Contrainte

Le mal de dos est généralement dû à un effort, une tension ou une blessure. Les causes fréquentes du mal de dos sont :

  • Des muscles ou des ligaments tendus
  • Des disques endommagés

Les activités qui peuvent entraîner des claquages ou des spasmes sont notamment :

  • Soulever un objet de manière inadéquate
  • Soulever un objet trop lourd
  • Faire un mouvement brusque et maladroit

Problèmes structurels

Un certain nombre de problèmes structurels peuvent également entraîner des douleurs dorsales.

Rupture de disque : Chaque vertèbre de la colonne vertébrale est amortie par des disques. Si le disque se rompt, il y aura plus de pression sur un nerf, ce qui entraînera des douleurs dorsales.

Disques bombés : De la même manière que la rupture d’un disque, le bombement d’un disque peut entraîner une pression accrue sur un nerf.

Sciatique : Une douleur aiguë et fulgurante parcourt la fesse et descend à l’arrière de la jambe, causée par un disque bombé ou herniaire qui exerce une pression sur un nerf.

L’arthrite : L’arthrose peut causer des problèmes aux articulations des hanches, du bas du dos et d’autres endroits. Dans certains cas, l’espace autour de la moelle épinière se rétrécit. Ce phénomène est connu sous le nom de sténose spinale.

Courbure anormale de la colonne vertébrale : Si la colonne vertébrale se courbe de manière inhabituelle, des douleurs dorsales peuvent en résulter. La scoliose, par exemple, est une courbure latérale de la colonne vertébrale.

Ostéoporose : les os, y compris les vertèbres de la colonne vertébrale, deviennent fragiles et poreux, ce qui rend les fractures par compression plus probables.

Problèmes rénaux : Les calculs rénaux ou les infections rénales peuvent provoquer des douleurs dorsales.

Mouvement et posture

Adopter une position assise très courbée lors de l’utilisation d’un ordinateur peut entraîner à la longue des problèmes de dos et d’épaules.

Le mal de dos peut également résulter de certaines activités quotidiennes ou d’une mauvaise posture.

Voici quelques exemples :

  • Se tordre
  • La toux ou les éternuements
  • Tension musculaire
  • Étirement excessif
  • Se pencher de manière maladroite ou durant de longues périodes
  • Pousser, tirer, soulever ou porter quelque chose
  • Rester debout ou assis pendant de longues périodes
  • La tension du cou vers l’avant, par exemple en conduisant ou en utilisant un ordinateur
  • Les longues sessions de conduite sans pause, même sans se courber
  • Dormir sur un matelas qui ne soutient pas le corps et ne maintient pas la colonne vertébrale droite.

Autres causes

Certaines affections médicales peuvent entraîner des douleurs dorsales.

Le syndrome de la cauda équine : La cauda équine est un faisceau de racines nerveuses spinales qui naissent à l’extrémité inférieure de la moelle épinière. Les symptômes comprennent une douleur sourde dans le bas du dos et le haut des fesses, ainsi qu’un engourdissement des fesses, des organes génitaux et des cuisses. On observe parfois des troubles des fonctions intestinales et vésicales.

Cancer de la colonne vertébrale : Une tumeur de la colonne vertébrale peut appuyer sur un nerf, ce qui entraîne des douleurs dorsales.

Infection de la colonne vertébrale : Une fièvre et une zone sensible et chaude dans le dos peuvent être dues à une infection de la colonne vertébrale.

Autres infections : Une maladie inflammatoire pelvienne, une infection de la vessie ou des reins peuvent également entraîner des douleurs dorsales.

Troubles du sommeil : Les personnes souffrant de troubles du sommeil sont plus susceptibles de souffrir de douleurs dorsales, par rapport aux autres.

Zona : Une infection qui peut affecter les nerfs peut entraîner des douleurs dorsales. Cela dépend des nerfs qui sont touchés.

FACTEURS DE RISQUE

Les facteurs suivants sont liés à un risque plus élevé de développer une lombalgie :

  • Activités professionnelles
  • La grossesse
  • Exercice physique ou travail intense, surtout s’il est mal fait
  • Les facteurs génétiques
  • Des problèmes de santé, comme l’arthrite et le cancer.

Les douleurs lombaires ont également tendance à être plus fréquentes chez les femmes que chez les hommes, peut-être en raison de facteurs hormonaux. Le stress, l’anxiété et les troubles de l’humeur ont également été associés au mal de dos.

SYMPTÔMES

Le principal symptôme du mal de dos est une douleur à n’importe quel endroit du dos, et parfois jusque dans les fesses et les jambes.

Certains problèmes de dos peuvent provoquer des douleurs dans d’autres parties du corps, en fonction des nerfs affectés.

La douleur disparaît souvent sans traitement, mais si elle survient en même temps que l’un des éléments suivants, les personnes concernées doivent consulter leur médecin :

  • Perte de poids
  • Fièvre
  • Inflammation ou gonflement du dos
  • Douleur dorsale persistante, pour laquelle le fait de s’allonger ou de se reposer n’est d’aucune utilité
  • Douleur dans les jambes
  • Douleur atteignant le dessous des genoux
  • Une blessure, un coup ou un traumatisme récent au dos
  • Incontinence urinaire
  • Difficulté à uriner
  • Incontinence fécale, ou perte de contrôle des selles
  • Engourdissement autour des organes génitaux
  • Engourdissement autour de l’anus
  • Engourdissement autour des fesses

Quand consulter un médecin

Vous devez consulter un médecin si vous ressentez des engourdissements ou des picotements, ou si vous avez des douleurs dorsales :

  • Qui ne s’améliore pas avec du repos
  • Après une blessure ou une chute
  • D’un engourdissement dans les jambes
  • Une faiblesse
  • De la fièvre
  • Perte de poids inexpliquée

DIAGNOSTIC

Un médecin sera généralement en mesure de diagnostiquer un mal de dos après avoir interrogé le patient sur ses symptômes et effectué un examen physique.

Un examen d’imagerie et d’autres tests peuvent être nécessaires si :

  • Le mal de dos semble résulter d’une blessure
  • Il peut y avoir une cause sous-jacente qui nécessite un traitement
  • La douleur persiste sur une longue période

Une radiographie, une IRM ou un scanner peuvent fournir des informations sur l’état des tissus mous du dos.

Les radiographies peuvent montrer l’alignement des os et détecter des signes d’arthrite ou de fracture, mais elles ne révèlent pas toujours les lésions des muscles, de la moelle épinière, des nerfs ou des disques.

L’IRM ou le scanner peuvent révéler une hernie discale ou des problèmes au niveau des tissus, des tendons, des nerfs, des ligaments, des vaisseaux sanguins, des muscles et des os.

Les scintigraphies osseuses peuvent détecter des tumeurs osseuses ou des fractures de compression causées par l’ostéoporose. Une substance radioactive ou traceur est injectée dans une veine. Le traceur s’accumule dans les os et aide le médecin à détecter les problèmes osseux à l’aide d’une caméra spéciale.

L’électromyographie ou EMG mesure les impulsions électriques produites par les nerfs en réponse aux muscles. Cela permet de confirmer la compression nerveuse, qui peut se produire en cas de hernie discale ou de sténose vertébrale.

Le médecin peut également demander un test sanguin si une infection est suspectée.

Autres types de diagnostic

  • Le chiropraticien pose un diagnostic par le toucher, ou palpation, et par un examen visuel. La chiropraxie est connue comme une approche directe, axée sur l’ajustement des articulations de la colonne vertébrale. Le chiropraticien peut également demander à voir les résultats des scanners et des analyses de sang et d’urine.
  • Un ostéopathe pose également un diagnostic par palpation et inspection visuelle. L’ostéopathie fait appel à des étirements lents et rythmiques, appelés mobilisation, à des techniques de pression ou indirectes, et à la manipulation des articulations et des muscles.
  • Un kinésithérapeute se concentre sur le diagnostic des problèmes des articulations et des tissus mous du corps.

Douleur chronique ou aiguë ?

Les douleurs dorsales sont classées en deux catégories :

  • La douleur aiguë commence soudainement et dure jusqu’à 6 semaines.
  • La douleur chronique ou à long terme se développe sur une plus longue période, dure plus de 3 mois et cause des problèmes permanents.

Si une personne présente à la fois des épisodes occasionnels de douleurs plus intenses et des douleurs dorsales légères et continues, il peut être difficile pour un médecin de déterminer si elle souffre de douleurs dorsales aiguës ou chroniques.

TRAITEMENT

Le mal de dos disparaît généralement avec du repos et des remèdes maison, mais un traitement médical est parfois nécessaire.

Traitements à domicile

Les médicaments antidouleur en vente libre, généralement des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), comme l’ibuprofène, peuvent soulager l’inconfort. L’application d’une compresse chaude ou d’une poche de glace sur la zone douloureuse peut également réduire la douleur.

Se reposer d’une activité intense peut aider, mais le fait de bouger atténue la raideur, réduit la douleur et empêche les muscles de s’affaiblir.

Traitement médical

Si les traitements à domicile ne soulagent pas le mal de dos, un médecin peut recommander les médicaments suivants, une thérapie physique, ou les deux.

Médicaments

Les douleurs dorsales qui ne répondent pas bien aux analgésiques en vente libre peuvent nécessiter la prescription d’un AINS. La codéine ou l’hydrocodone, qui sont des narcotiques, peuvent être prescrites pour de courtes périodes. Ils nécessitent une surveillance étroite de la part du médecin. Dans certains cas, des relaxants musculaires peuvent être utilisés.

Des antidépresseurs, comme l’amitriptyline, peuvent être prescrits, mais des recherches sont en cours quant à leur efficacité, et les preuves sont contradictoires.

Thérapie physique

L’application de chaleur, de glace, d’ultrasons et de stimulation électrique – ainsi que certaines techniques de relâchement musculaire sur les muscles et les tissus mous du dos – peut contribuer à soulager la douleur.

Lorsque la douleur s’atténue, le physiothérapeute peut introduire des exercices d’assouplissement et de renforcement des muscles dorsaux et abdominaux. Des techniques visant à améliorer la posture peuvent également être utiles.

Le patient sera encouragé à pratiquer ces techniques régulièrement, même après la disparition de la douleur, afin d’éviter la réapparition du mal de dos.

Injections de cortisone

Si les autres options ne sont pas efficaces, celles-ci peuvent être injectées dans l’espace épidural, autour de la moelle épinière. La cortisone est un médicament anti-inflammatoire. Elle aide à réduire l’inflammation autour des racines nerveuses. Les injections peuvent également être utilisées pour engourdir les zones supposées être à l’origine de la douleur.

Botox

Le Botox (toxine botulique), selon certaines études préliminaires, réduirait la douleur en paralysant les muscles foulés en spasme. Ces injections sont efficaces pendant environ 3 à 4 mois.

Traction

Des poulies et des poids sont utilisés pour étirer le dos. Cela peut permettre à une hernie discale de se remettre en place. Elle peut également soulager la douleur, mais uniquement pendant la durée de la traction.

Thérapie cognitivo-comportementale (TCC)

La TCC peut aider à gérer le mal de dos chronique en encourageant de nouvelles façons de penser. Elle peut inclure des techniques de relaxation et des moyens de maintenir une attitude positive. Des études ont montré que les patients qui suivent une TCC ont tendance à devenir plus actifs et à faire de l’exercice, ce qui réduit le risque de récidive du mal de dos.

Les thérapies complémentaires

Les thérapies complémentaires peuvent être utilisées parallèlement aux thérapies conventionnelles ou seules.

La chiropraxie, l’ostéopathie, le shiatsu et l’acupuncture peuvent aider à soulager le mal de dos, ainsi qu’à encourager le patient à se sentir détendu.

  • Un ostéopathe est spécialisé dans le traitement du squelette et des muscles.
  • Un chiropracteur traite les problèmes articulaires, musculaires et osseux. Il se concentre principalement sur la colonne vertébrale.
  • Le shiatsu, également connu sous le nom de thérapie par pression des doigts, est un type de massage où la pression est appliquée le long des lignes d’énergie du corps. Le thérapeute shiatsu applique une pression avec les doigts, les pouces et les coudes.
  • L’acupuncture est originaire de Chine. Elle consiste à insérer de fines aiguilles dans des points spécifiques du corps. L’acupuncture peut aider le corps à libérer ses analgésiques naturels – les endorphines – et stimuler les tissus nerveux et musculaires.
  • Le yoga implique des postures (asanas), des mouvements et des exercices de respiration spécifiques. Certains peuvent contribuer à renforcer les muscles du dos et à améliorer la posture. Il faut veiller à ce que les exercices n’aggravent pas le mal de dos.

Les études sur les thérapies complémentaires ont donné des résultats mitigés. Certaines personnes en ont retiré des bénéfices importants, d’autres non. Il est important, lorsqu’on envisage des thérapies alternatives, de faire appel à un thérapeute qualifié et agréé.

La stimulation électrique transcutanée des nerfs (TENS) est une thérapie populaire pour les patients souffrant de douleurs dorsales chroniques. L’appareil TENS délivre de petites impulsions électriques dans le corps par le biais d’électrodes placées sur la peau.

Les experts pensent que la TENS encourage le corps à produire des endorphines et peut bloquer le retour des signaux de douleur vers le cerveau. Les études sur le TENS ont donné des résultats mitigés. Certaines n’ont révélé aucun avantage, tandis que d’autres ont indiqué qu’il pouvait être utile pour certaines personnes.

Un appareil TENS doit être utilisé sous la direction d’un médecin ou d’un professionnel de la santé.

Il ne doit pas être utilisé par une personne qui est :

  • Est enceinte
  • A des antécédents d’épilepsie
  • A un stimulateur cardiaque

Le TENS est considéré comme “sûr, non invasif, peu coûteux et convivial pour le patient” et il semble réduire la douleur, mais des preuves supplémentaires sont nécessaires pour confirmer son efficacité dans l’amélioration des niveaux d’activité.

Chirurgie

La chirurgie pour le mal de dos est très rare. Si un patient souffre d’une hernie discale, la chirurgie peut être une option, surtout s’il y a une douleur persistante et une compression nerveuse qui peut entraîner une faiblesse musculaire.

Voici quelques exemples de procédures chirurgicales :

La fusion

Deux vertèbres sont réunies et un greffon osseux est inséré entre elles. Les vertèbres sont maintenues ensemble par des plaques, des vis ou des cages métalliques. Le risque de développement ultérieur d’arthrite dans les vertèbres adjacentes est nettement plus élevé.

Disque artificiel

Un disque artificiel est inséré ; il remplace le coussin entre deux vertèbres.

Discectomie

Une partie d’un disque peut être enlevée si elle irrite ou appuie sur un nerf.

Ablation partielle d'une vertèbre

Une partie d’un disque peut être enlevée si elle irrite ou appuie sur un nerf.

Injection de cellules pour régénérer les disques de la colonne vertébrale

Des scientifiques de l’Université Duke, en Caroline du Nord, ont mis au point de nouveaux biomatériaux capables d’injecter une dose de cellules réparatrices dans le noyau pulposus, éliminant ainsi efficacement la douleur causée par la discopathie dégénérative.

PRÉVENTION

Les mesures visant à réduire le risque de développer un mal de dos consistent principalement à agir sur certains des facteurs de risque.

Exercice

L’exercice régulier permet de développer la force et de contrôler le poids du corps. Des activités d’aérobic guidées et à faible impact peuvent améliorer la santé du cœur sans solliciter ou secouer le dos. Avant de commencer un programme d’exercices, parlez-en à un professionnel de la santé.

Il existe deux principaux types d’exercices que l’on peut pratiquer pour réduire le risque de mal de dos :

  • Les exercices de renforcement du tronc font travailler les muscles abdominaux et dorsaux, contribuant ainsi à renforcer les muscles qui protègent le dos.
  • Les exercices d’assouplissement visent à améliorer la souplesse du tronc, notamment de la colonne vertébrale, des hanches et du haut des jambes.

Régime alimentaire

Veillez à ce que votre régime alimentaire contienne suffisamment de calcium et de vitamine D, car ces éléments sont nécessaires à la santé des os. Une alimentation saine aide également à contrôler le poids corporel.

Le tabagisme

Les fumeurs sont beaucoup plus nombreux à souffrir de maux de dos que les non-fumeurs du même âge, de la même taille et du même poids.

Poids corporel

Le poids que les gens portent et l’endroit où ils le portent influent sur le risque de développer des douleurs dorsales. La différence de risque de mal de dos entre les personnes obèses et les personnes de poids normal est considérable. Les personnes qui portent leur poids dans la région abdominale plutôt que dans la région des fesses et des hanches sont également plus à risque.

Posture en position debout

Assurez-vous d’avoir une position pelvienne neutre. Tenez-vous droit, la tête tournée vers l’avant, le dos droit, et équilibrez votre poids de manière égale sur les deux pieds. Gardez vos jambes droites et votre tête dans l’axe de votre colonne vertébrale.

Posture en position assise

Un bon siège pour travailler doit avoir un bon soutien du dos, des accoudoirs et une base pivotante. Lorsque vous êtes assis, essayez de garder vos genoux et vos hanches au même niveau et gardez vos pieds à plat sur le sol, ou utilisez un pouf. Dans l’idéal, vous devriez pouvoir vous asseoir en position verticale avec un soutien dans le bas du dos. Si vous utilisez un clavier, assurez-vous que vos coudes sont à angle droit et que vos avant-bras sont horizontaux.

Soulever des charges

Lorsque vous soulevez des objets, utilisez vos jambes pour le faire, plutôt que votre dos.

Gardez le dos aussi droit que possible, en gardant les pieds écartés et en avançant légèrement une jambe pour garder l’équilibre. Ne pliez que les genoux, tenez le poids près de votre corps et redressez les jambes en changeant le moins possible la position de votre dos.

Au début, il est inévitable de courber le dos, mais lorsque vous le faites, essayez de ne pas vous baisser et veillez à contracter les muscles de l’estomac pour que votre bassin soit rentré. Surtout, ne redressez pas vos jambes avant de soulever, sinon vous utiliserez votre dos pour la majeure partie du travail.

Ne pivotez pas lorsque vous soulevez un objet

Si un objet est particulièrement lourd, voyez si vous pouvez le soulever avec quelqu’un d’autre. Pendant que vous soulevez un objet, regardez droit devant vous, pas vers le haut ni vers le bas, de manière à ce que votre nuque soit comme une ligne droite continue de votre colonne vertébrale.

Déplacez des objets

Il est préférable pour votre dos de pousser les objets sur le sol, en utilisant la force de vos jambes, plutôt que de les tirer.

Les chaussures

Les chaussures plates sont moins contraignantes pour le dos.

Conduite automobile

Il est important d’avoir un bon soutien pour votre dos. Assurez-vous que les rétroviseurs latéraux sont bien positionnés pour que vous n’ayez pas à vous tordre. Les pédales doivent être bien en face de vos pieds. Si vous faites un long trajet, faites de nombreuses pauses. Sortez de la voiture et promenez-vous.

Votre lit

Vous devez avoir un matelas qui maintient votre colonne vertébrale droite, tout en supportant le poids de vos épaules et de vos fesses. Utilisez un oreiller, mais pas un qui force votre cou dans un angle raide.

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