19 avril 2022

SINUSITE (INECTION DES SINUS) : QU’EST-CE QUE C’EST ET COMMENT SE SOIGNER ?

Une infection des sinus, connue médicalement sous le nom de sinusite ou de rhinosinusite, se produit lorsque vos cavités nasales sont infectées, gonflées et enflammées. L’accumulation de liquide dans les sinus peut provoquer la prolifération de germes, ce qui entraîne une infection des sinus.

La sinusite est généralement causée par un virus et persiste souvent même après la disparition des autres symptômes des voies respiratoires supérieures. Dans certains cas, des bactéries – ou, plus rarement, des champignons – peuvent provoquer une infection des sinus.

D’autres affections telles que les allergies, les polypes nasaux et les infections dentaires peuvent également contribuer à la douleur et aux symptômes des sinus.

TYPES D'INFECTIONS DES SINUS : CHRONIQUE VS. AIGUË

Il existe quatre types d’infections des sinus. Ces classifications dépendent de la durée et de la fréquence de l’infection :

  • Sinusite aiguë. Ce type d’infection des sinus ne dure qu’une courte période, définie par l’Académie Américaine d’Otolaryngologie comme inférieure à 4 semaines. Cette infection de courte durée fait généralement partie d’un rhume ou d’une autre maladie respiratoire. Elle peut également être causée par une infection bactérienne (sinusite bactérienne aiguë).
  • Sinusite subaiguë. Une infection subaiguë des sinus dure entre 4 et 12 semaines. 
  • Sinusite aiguë récurrente. Une infection aiguë des sinus est considérée comme récurrente si l’infection revient quatre fois ou plus au cours d’une année, chaque infection durant 7 jours ou plus. 
  • Sinusite chronique. Les infections chroniques des sinus durent plus de 12 semaines ou continuent à se reproduire.

De nombreux symptômes d’infection des sinus sont communs aux formes aiguës et chroniques. Consulter un médecin est le meilleur moyen de savoir si vous avez une infection, d’en trouver la cause et de vous faire soigner.

SYMPTÔMES D'UNE SINUSITE

Les symptômes de la sinusite ressemblent souvent à ceux d’un rhume. Les principaux critères d’une sinusite virale sont les suivants :

  • Une douleur ou une pression au visage
  • Écoulement nasal infecté
  • Congestion nasale

En cas d’infection bactérienne aiguë des sinus, ces symptômes durent au moins 10 jours sans s’améliorer, ou ils s’aggravent dans les 10 jours qui suivent après avoir semblé s’améliorer. Dans ce cas, il est important de consulter un médecin, par exemple un généraliste ou un oto-rhino-laryngologiste (ORL), pour obtenir un diagnostic et un plan de traitement.

Vous trouverez ci-dessous de plus amples informations sur les symptômes d’une infection des sinus.

Douleur ou pression dans les sinus

La douleur faciale est un symptôme courant de la sinusite. Vous avez plusieurs sinus différents au-dessus et au-dessous de vos yeux, ainsi que derrière votre nez. Chacune de ces cavités remplies d’air peut être douloureuse lorsque vous souffrez d’une infection des sinus.

L’inflammation et le gonflement peuvent provoquer une douleur dans vos sinus avec une pression sourde. Cela s’explique par le fait que l’inflammation peut modifier le trajet habituel du mucus du nez vers l’arrière de la gorge.

Vous pouvez ressentir une douleur dans :

  • Votre front
  • De chaque côté du nez
  • Dans les mâchoires supérieures et les dents
  • Entre les yeux

Cela peut entraîner un mal de tête. Les maux de tête causés par une infection des sinus peuvent survenir là où se trouvent les sinus ou à d’autres endroits.

Sensibilité du visage

Votre visage peut également être sensible au toucher en raison de la pression accumulée. Cela a tendance à se produire sur l’arête du nez ou sous les yeux, et peut également se produire sur le front et les joues.

Écoulement nasal et écoulement postnasal

Lorsque vous souffrez d’une infection des sinus, vous pouvez avoir besoin de vous moucher souvent à cause de l’écoulement nasal, qui peut être trouble, vert ou jaune. Cet écoulement provient de vos sinus infectés et s’écoule dans vos voies nasales.

L’écoulement peut également contourner le nez et s’écouler à l’arrière de la gorge. Vous pouvez ressentir un chatouillement, une démangeaison ou même un mal de gorge.

C’est ce que l’on appelle l’écoulement postnasal, qui peut vous faire tousser la nuit, lorsque vous vous couchez pour dormir, et le matin, après le lever. Il se peut également que votre voix soit rauque.

Congestion nasale

L’inflammation de vos sinus peut également limiter votre capacité à respirer par le nez. L’infection provoque un gonflement de vos sinus et de vos voies nasales et peut entraîner une sensation de “blocage”.

En raison de la congestion nasale, vous ne pourrez probablement pas sentir ou goûter aussi bien que d’habitude. Votre voix peut également sembler “encombrée”.

Maux de tête dus aux sinus

Une pression et un gonflement persistants dans vos sinus peuvent vous donner les symptômes d’un mal de tête. La douleur des sinus peut également provoquer des otites et des douleurs dans les dents, les mâchoires et les joues.

Les maux de tête dus aux sinus sont souvent à leur paroxysme le matin, car les fluides se sont accumulés toute la nuit. Votre mal de tête peut également s’aggraver lorsque la pression barométrique autour de vous change soudainement, ou lorsque vous changez la position de votre tête.

Irritation de la gorge et toux

L’écoulement des sinus dans le fond de la gorge peut provoquer une irritation, surtout sur une longue période. Cela peut entraîner une toux persistante et gênante, qui peut s’aggraver lorsque vous vous couchez pour dormir ou à la première heure le matin après vous être levé.

Elle peut également rendre le sommeil difficile. Dormir en position verticale ou avec la tête surélevée peut aider à réduire la fréquence et l’intensité de la toux.

Mal de gorge et voix rauque

L’écoulement postnasal peut vous laisser avec une gorge sèche et douloureuse. Bien que cela puisse commencer par un chatouillement gênant, cela peut s’aggraver.

Si votre infection dure quelques semaines ou plus, le mucus peut irriter et enflammer votre gorge en s’écoulant, ce qui entraîne un mal de gorge douloureux et une voix rauque. Une toux et des raclements de gorge fréquents peuvent aggraver une voix rauque.

Fièvre

Bien que peu fréquente, la fièvre peut également survenir avec la sinusite, comme c’est le cas avec de nombreux types d’infections.

Une fièvre due à ce type d’infection se situe généralement dans la fourchette basse, c’est-à-dire entre 38 et 39,4 °C. La fièvre est un signe que l’organisme combat un virus ou une infection bactérienne ou fongique.

Mauvaise haleine (halitose)

Le mucus produit par vos sinus infectés peut sentir mauvais et s’écouler de la gorge vers la bouche. Boire beaucoup d’eau et se rincer fréquemment la bouche, se rincer les sinus ou se brosser la langue peuvent aider à réduire ce symptôme.

L’utilisation d’un spray décongestionnant nasal, comme l’oxymétazoline, peut aider à soulager les symptômes de l’infection des sinus à court terme. Mais vous devez limiter votre utilisation à un maximum de 3 jours.

Une utilisation plus longue peut provoquer un effet rebond de la congestion nasale. Lorsque vous utilisez un spray nasal pour traiter une infection des sinus, n’oubliez pas qu’une utilisation prolongée peut aggraver vos symptômes.

Parfois, un spray nasal à base de stéroïdes, comme la fluticasone (Flonase), la triamcinolone ou la mométasone, peut aider à soulager les symptômes de la congestion nasale sans le risque de symptômes de rebond dus à une utilisation prolongée. Actuellement, les sprays nasaux à base de fluticasone et de triamcinolone sont en vente libre.

D’autres médicaments en vente libre contenant des antihistaminiques et des décongestionnants peuvent aider à traiter les infections des sinus, en particulier si vous souffrez également d’allergies. Les médicaments populaires de ce type comprennent :

  • Sudafed
  • Cetirizine (Zyrtec)
  • Fexofénadine (Allegra)
  • Loratadine (Claritin)

Les décongestionnants ne sont généralement pas recommandés pour les personnes qui présentent :

  • Problèmes de prostate 
  • Glaucome 
  • Troubles du sommeil

Consultez un médecin avant de prendre l’un de ces médicaments pour vous assurer qu’il s’agit du meilleur choix pour votre situation particulière.

Irrigation nasale

L’irrigation nasale consiste à rincer vos narines avec de l’eau stérile ou une solution nasale. Une revue de 2009 a montré l’utilité de l’irrigation nasale chez les personnes souffrant de rhinosinusite chronique, de rhinite allergique et d’écoulement postnasal. L’irrigation nasale peut également aider les personnes souffrant de sinusite aiguë.

Si vous utilisez l’eau du robinet, les médecins vous recommandent de la faire bouillir et de la laisser refroidir ou d’utiliser un système de filtration de l’eau. Vous pouvez également acheter de l’eau distillée ou utiliser des solutions prémélangées en vente libre.

L’utilisation d’eau du robinet non filtrée au lieu d’eau stérile peut entraîner un type d’infection mortelle, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Les solutions nasales peuvent également être préparées à la maison en mélangeant 1 tasse d’eau chaude stérile préparée avec 1/2 cuillère à café de sel de table et 1/2 cuillère à café de bicarbonate de soude.

Vaporisez le mélange dans votre nez à l’aide d’un vaporisateur nasal ou versez-le dans votre nez avec un pot Neti ou un autre système de rinçage des sinus.

Consultez un médecin avant de fabriquer votre propre spray nasal. Si le mélange est incorrect, il est possible que la solution irrite votre nez.

Ce mélange de solution saline et de bicarbonate de soude peut aider à éliminer les sécrétions de vos sinus, à soulager la sécheresse et à éliminer les allergènes.

Traitements à base de plantes

En Europe, les médicaments à base de plantes sont couramment utilisés pour traiter la sinusite.

Certains traitements à base de plantes se sont révélés efficaces pour traiter les sinusites aiguës et chroniques dans certaines études (notamment une étude de 2013 sur des personnes souffrant de bronchite aiguë et une étude de 2017 sur des enfants souffrant de sinusite aiguë). Ces traitements comprennent le produit GeloMyrtol forte, qui est une capsule orale d’huiles essentielles, et Sinupret, un mélange oral de plantes.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour étudier ces mélanges de plantes par rapport à d’autres méthodes de traitement. Si vous envisagez de recourir à des remèdes à base de plantes, assurez-vous de discuter avec un médecin des options de traitement qui vous conviennent.

Il n’est pas recommandé de mélanger ces plantes vous-même. L’utilisation d’une quantité trop faible ou trop importante de chaque plante peut avoir des effets secondaires inattendus, tels que des réactions allergiques ou des diarrhées.

Antibiotiques

Les antibiotiques, comme l’amoxicilline, traitent la sinusite aiguë causée par une infection bactérienne qui n’a pas été résolue par d’autres traitements tels que les stéroïdes nasaux en aérosol, les analgésiques et les rinçages ou irrigations des sinus.

Avant de prescrire des antibiotiques, le médecin peut pratiquer l'”attente vigilante”, qui consiste à surveiller une infection des sinus pour en déterminer la cause avant de prescrire des antibiotiques. Les antibiotiques ne peuvent traiter que les infections bactériennes des sinus.

Un médecin peut prescrire des antibiotiques pour une infection bactérienne des sinus qui dure depuis 10 jours ou plus sans que les symptômes ne s’améliorent, ou si les symptômes semblent s’améliorer mais s’aggravent dans les 10 jours.

Consultez un médecin avant de prendre des antibiotiques pour soigner une sinusite.

La prise d’antibiotiques pour la sinusite peut entraîner des effets secondaires, notamment :

  • Éruption cutanée
  • Diarrhée
  • Problèmes d’estomac

La surconsommation et l’utilisation inappropriée d’antibiotiques entraînent également l’apparition de superbactéries, c’est-à-dire de bactéries résistantes à ces médicaments qui provoquent des infections graves et ne peuvent être traitées facilement.

Autres remèdes pour soulager les symptômes

Rester hydraté peut aider à fluidifier le mucus pour soulager la congestion.

Boire des liquides chauds comme du thé vert ou du bouillon peut aider à soulager vos symptômes. Respirer de l’air humide peut également aider à soulager la gêne occasionnée par la congestion nasale. Essayez de respirer la vapeur de la douche, un bol d’eau chaude ou une tasse de thé.

Si votre voix est rauque, reposez-la en évitant de crier, de chuchoter et de chanter.

Placer une compresse chaude sur la zone enflammée peut aider à réduire la pression et à soulager la douleur.

PEUT-ON PRÉVENIR OU ÉVITER LES INFECTIONS DES SINUS ?

Éviter les choses qui irritent votre nez et vos sinus peut contribuer à réduire vos risques de développer une sinusite. La fumée de cigarette peut vous rendre particulièrement vulnérable à ce type d’infection. Fumer endommage les éléments protecteurs naturels de votre nez, de votre bouche, de votre gorge et de votre système respiratoire.

Si vous fumez, envisagez d’arrêter. Demandez à un médecin si vous avez besoin d’aide ou si vous souhaitez arrêter de fumer. L’arrêt du tabac peut aider à prévenir les futurs épisodes de sinusite aiguë et chronique.

Lavez-vous fréquemment les mains, surtout pendant la saison des rhumes et des grippes, pour éviter que vos sinus ne soient irrités ou infectés par des virus ou des bactéries présents sur vos mains.

L’utilisation d’un humidificateur pendant les mois plus frais et plus secs peut également contribuer à prévenir les infections des sinus.

Consultez un médecin pour savoir si des allergies sont à l’origine de votre sinusite. Si vous êtes allergique à quelque chose qui provoque des symptômes persistants au niveau des sinus, vous devrez probablement traiter vos allergies pour soulager votre infection des sinus.

Vous devrez peut-être consulter un spécialiste des allergies pour déterminer la cause de l’allergie. Le spécialiste peut vous suggérer :

  • D’éviter l’allergène
  • De prendre des médicaments par voie orale, comme des antihistaminiques
  • De suivre une immunothérapie allergique.

En maîtrisant vos allergies, vous pouvez éviter des épisodes répétés de sinusite.

Il est également possible qu’une autre affection soit à l’origine de vos symptômes. Par exemple, le reflux gastro-œsophagien (RGO) peut provoquer des infections des sinus. Chez les enfants et les adolescents, l’hypertrophie des adénoïdes peut également être un facteur contributif. La première étape consiste à obtenir un diagnostic auprès d’un médecin généraliste, d’un pédiatre ou d’un ORL.

RISQUES D'UNE SINUSITE NON TRAITÉE

Les infections des sinus commencent souvent à s’améliorer d’elles-mêmes après environ 10 jours. Si vos symptômes durent plus longtemps sans s’améliorer ou s’ils s’aggravent, un médecin devra peut-être traiter la cause sous-jacente de l’infection.

Si une infection des sinus touche une cavité sinusale proche du cerveau, elle peut se propager au cerveau si elle n’est pas traitée. Bien que rare, une infection peut également passer dans l’orbite de l’œil et entraîner des modifications de la vision ou la cécité. Ces types d’infections sont plus fréquents chez les enfants.

Bien que peu fréquente, une infection fongique grave des sinus non traitée peut passer dans les os.

QUAND CONSULTER UN MÉDECIN POUR UNE SINUSITE ?

Prenez rendez-vous avec un médecin si vous présentez des symptômes graves, ou si les symptômes suivants durent plus de 10 jours ou reviennent régulièrement :

  • Fièvre
  • Écoulement nasal
  • Congestion
  • Douleur faciale

Comme la cause de votre infection des sinus peut affecter vos options de traitement, il est important de consulter un médecin pour obtenir un diagnostic.

Si vous pensez souffrir d’une sinusite chronique ou récurrente, demandez à être orienté vers un oto-rhino-laryngologiste, également connu sous le nom de spécialiste de l’oreille, du nez et de la gorge (ORL). Vous devrez peut-être passer des examens d’imagerie et d’autres tests pour déterminer la cause de vos symptômes.

Un spécialiste ORL peut faire une culture du drainage nasal pour mieux comprendre la cause d’une infection. Le spécialiste ORL peut également examiner les sinus de plus près et rechercher tout problème dans la structure des voies nasales qui pourrait entraîner des problèmes chroniques de sinus.

La fièvre n’est pas un symptôme typique de sinusite chronique ou aiguë, mais elle est possible. Il est possible qu’une affection sous-jacente soit à l’origine de vos infections chroniques, auquel cas vous devrez peut-être suivre un traitement spécial.

Les affections à l’origine de vos infections chroniques peuvent être les suivantes :

  • Des polypes nasaux
  • Déviation de la cloison nasale
  • Allergies
  • D’autres problèmes médicaux.

Un médecin peut essayer de déterminer la cause de votre infection des sinus et vous proposer des options de traitement.

Consultez immédiatement un médecin si vous présentez des symptômes d’une infection plus grave, comme par exemple :

  • Une fièvre supérieure à 39,4 °C
  • Confusion 
  • Raideur de la nuque
  • Des changements dans la vision
  • D’autres symptômes connexes inquiétants ou graves

INFECTION DES SINUS CHEZ L'ENFANT

Il est fréquent que les enfants aient des allergies et soient sujets à des infections du nez et des oreilles.

Votre enfant peut avoir une infection des sinus s’il présente les symptômes suivants :

  • Un rhume qui dure plus de 7 jours avec de la fièvre
  • Gonflement autour des yeux
  • Écoulement nasal épais et coloré
  • Écoulement postnasal, qui peut provoquer une mauvaise haleine, de la toux, des nausées ou des vomissements
  • Maux de tête
  • Maux d’oreille

Consultez le médecin de votre enfant pour déterminer le meilleur traitement pour votre enfant. Les sprays nasaux, les sprays salins et les analgésiques sont tous des traitements efficaces de la sinusite aiguë.

Ne donnez pas de médicaments contre la toux ou le rhume ou de décongestionnants en vente libre à votre enfant s’il a moins de 2 ans.

La plupart des enfants se remettent complètement d’une infection des sinus sans antibiotiques. Les antibiotiques sont utilisés dans les cas graves de sinusite ou chez les enfants qui présentent d’autres complications dues à la sinusite.

Si votre enfant ne répond pas au traitement ou développe une sinusite chronique, votre médecin peut lui recommander de consulter un médecin ORL.

PERSPECTIVES ET GUÉRISON DE L'INFECTION DES SINUS

La sinusite aiguë disparaît généralement en une à deux semaines avec des soins et des médicaments appropriés. La sinusite chronique est plus grave et peut nécessiter de consulter un spécialiste ou de suivre un traitement à long terme pour traiter la cause des infections récurrentes.

Un épisode de sinusite chronique peut durer plus de 12 semaines. Une bonne hygiène, le maintien de l’humidité et de la clarté des sinus et le traitement immédiat des symptômes peuvent contribuer à raccourcir l’évolution de l’infection.

Il existe de nombreux traitements et procédures pour les cas aigus et chroniques. Même si vous souffrez de plusieurs épisodes aigus ou de sinusite chronique, consulter un médecin ou un spécialiste peut grandement améliorer vos perspectives après ces infections.

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