6 décembre 2021

QU’EST-CE QU’UNE IRM ?

L’imagerie par résonance magnétique (IRM) est une technique d’imagerie médicale qui utilise un champ magnétique et des ondes radio générées par ordinateur pour créer des images détaillées des organes et des tissus de votre corps.

La plupart des appareils d’IRM sont de grands aimants en forme de tube. Lorsque vous êtes allongé dans une machine IRM, le champ magnétique réaligne temporairement les molécules d’eau de votre corps. Les ondes radio font en sorte que ces atomes alignés produisent de faibles signaux, qui sont utilisés pour créer des images IRM en coupe transversale – comme les tranches d’un pain.

L’appareil d’IRM peut également produire des images en 3D qui peuvent être visualisées sous différents angles.

À QUOI ÇA SERT ?

L’IRM est un moyen non invasif pour votre médecin d’examiner vos organes, vos tissus et votre système squelettique. Elle produit des images à haute résolution de l’intérieur du corps qui aident à diagnostiquer une variété de problèmes.

IRM du cerveau et de la moelle épinière

L’IRM est l’examen d’imagerie du cerveau et de la moelle épinière le plus fréquemment utilisé. Elle est souvent réalisée pour aider à diagnostiquer :

  • Anévrismes des vaisseaux cérébraux
  • Troubles de l’œil et de l’oreille interne
  • Sclérose en plaques
  • Troubles de la moelle épinière
  • Lésions cérébrales dues à un traumatisme

Un type particulier d’IRM est l’IRM fonctionnelle du cerveau (IRMf). Elle produit des images de la circulation sanguine dans certaines zones du cerveau. Elle peut être utilisée pour examiner l’anatomie du cerveau et déterminer quelles parties du cerveau assurent des fonctions essentielles.

Cela permet d’identifier les zones importantes de contrôle du langage et des mouvements dans le cerveau des personnes chez qui une opération du cerveau est envisagée. L’IRM fonctionnelle peut également être utilisée pour évaluer les dommages causés par un traumatisme crânien ou par des troubles tels que la maladie d’Alzheimer.

IRM du cœur et des vaisseaux sanguins

L’IRM qui se concentre sur le cœur ou les vaisseaux sanguins peut évaluer :

  • La taille et la fonction des cavités cardiaques
  • L’épaisseur et le mouvement des parois du cœur
  • Les problèmes structurels de l’aorte, tels que les anévrismes ou les dissections

IRM d'autres organes internes

L’IRM permet de vérifier la présence de tumeurs ou d’autres anomalies dans de nombreux organes du corps, notamment les suivants :

  • Le foie et les voies biliaires
  • Reins
  • Rate
  • Pancréas
  • Utérus
  • Ovaires
  • Prostate

IRM des os et des articulations

L’IRM peut aider à évaluer :

  • Les anomalies articulaires causées par des blessures traumatiques ou répétitives, telles que des déchirures du cartilage ou des ligaments.
  • Les anomalies des disques de la colonne vertébrale
  • Les infections osseuses
  • Tumeurs des os et des tissus mous

IRM des seins

L’IRM peut être utilisée avec la mammographie pour détecter le cancer du sein, en particulier chez les femmes qui ont un tissu mammaire dense ou qui pourraient être à haut risque de la maladie.

RISQUES

L’IRM utilisant des aimants puissants, la présence de métal dans votre corps peut constituer un risque pour la sécurité s’il est attiré par l’aimant. Même s’ils ne sont pas attirés par l’aimant, les objets métalliques peuvent déformer l’image IRM. Avant de passer une IRM, vous remplirez probablement un questionnaire indiquant si vous avez des dispositifs métalliques ou électroniques dans votre corps.

Si l’appareil que vous avez n’est pas certifié sûr pour l’IRM, vous ne pourrez peut-être pas passer d’IRM. Les dispositifs incluent :

  • Les prothèses articulaires métalliques
  • Les valves cardiaques artificielles
  • Un défibrillateur cardiaque implantable
  • Pompes à perfusion de médicaments implantées
  • Stimulateurs nerveux implantés
  • Un stimulateur cardiaque
  • Agrafes métalliques
  • Broches, vis, plaques, stents ou agrafes chirurgicales en métal
  • Implants cochléaires
  • Une balle, un shrapnel ou tout autre type de fragment métallique
  • Dispositif intra-utérin

Si vous avez des tatouages ou du maquillage permanent, demandez à votre médecin s’ils peuvent affecter votre IRM. Certaines des encres les plus foncées contiennent du métal.

Avant de programmer une IRM, dites à votre médecin si vous pensez être enceinte. Les effets des champs magnétiques sur les fœtus ne sont pas bien compris. Votre médecin pourrait vous recommander un autre examen ou de reporter l’IRM. Prévenez également votre médecin si vous allaitez, surtout si vous devez recevoir un produit de contraste pendant l’examen.

Il est également important de discuter de vos problèmes rénaux ou hépatiques avec votre médecin et le technologue, car des problèmes avec ces organes pourraient limiter l’utilisation d’agents de contraste injectés pendant votre examen.

COMMENT VOUS PRÉPARER

Avant un examen IRM, mangez normalement et continuez à prendre vos médicaments habituels, sauf indication contraire. On vous demandera généralement de vous changer en blouse et d’enlever les objets qui pourraient affecter l’imagerie magnétique, tels que :

  • Bijoux
  • Épingles à cheveux
  • Lunettes de vue
  • Montres
  • Perruques
  • Prothèses dentaires
  • Aides auditives
  • Soutien-gorge à armature
  • Cosmétique contenant des particules métalliques

CE À QUOI VOUS POUVEZ VOUS ATTENDRE

Pendant l'examen

La machine IRM ressemble à un long tube étroit dont les deux extrémités sont ouvertes. Vous vous allongez sur une table mobile qui glisse dans l’ouverture du tube. Un technologue vous surveille depuis une autre pièce. Vous pouvez lui parler par microphone.

Si vous avez peur des espaces clos (claustrophobie), on vous donnera peut-être un médicament pour vous aider à vous endormir et à être moins anxieux. La plupart des personnes passent l’examen sans difficulté.

La machine IRM crée un champ magnétique puissant autour de vous, et des ondes radio sont dirigées vers votre corps. La procédure est indolore. Vous ne sentez pas le champ magnétique ni les ondes radio, et il n’y a pas de pièces mobiles autour de vous.

Pendant l’IRM, la partie interne de l’aimant produit des bruits répétitifs de tapotement, de battement et autres. Il est possible que l’on vous donne des bouchons d’oreille ou que de la musique soit diffusée pour vous aider à bloquer le bruit.

Dans certains cas, un agent de contraste, généralement du gadolinium, sera injecté par une ligne intraveineuse dans une veine de votre main ou de votre bras. L’agent de contraste permet d’améliorer certains détails. Le gadolinium provoque rarement des réactions allergiques.

Une IRM peut durer entre 15 minutes et plus d’une heure. Vous devez rester immobile car tout mouvement peut brouiller les images obtenues.

Au cours d’une IRM fonctionnelle, on peut vous demander d’effectuer un certain nombre de petites tâches, comme taper votre pouce contre vos doigts, frotter un bloc de papier de verre ou répondre à des questions simples. Cela permet de localiser les parties de votre cerveau qui contrôlent ces actions.

Après le test

Si vous n’avez pas été mis sous sédatif, vous pouvez reprendre vos activités habituelles immédiatement après le scanner.

RÉSULTATS

Un médecin spécialement formé pour interpréter les IRM (radiologue) analysera les images de votre scanner et fera un rapport sur les résultats à votre médecin. Votre médecin discutera avec vous des résultats importants et des prochaines étapes.

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