25 novembre 2021

QU’EST-CE QUE L’ENGOURDISSEMENT ?

L’engourdissement est une perte de sensibilité ou de sensation dans une zone du corps. Elle peut être complète ou partielle. C’est généralement le signe d’un problème de nerfs dans le corps, bien qu’il s’agisse d’un symptôme courant de nombreuses pathologies différentes.

La plupart des cas d’engourdissement ne sont pas graves. Dans les cas plus graves, il entraîne des complications liées au fait de ne pas ressentir la douleur (par exemple, provoquer des brûlures si l’on est incapable de ressentir la douleur d’une chaleur élevée) ou de ne pas être conscient de ce qui se passe dans certaines parties du corps (par exemple, tomber si l’on est incapable de sentir la position de ses pieds). Cela peut également être le signe d’une affection sous-jacente grave, comme le diabète ou la sclérose en plaques.

QUELLES SONT LES CAUSES POSSIBLES DE L’ENGOURDISSEMENT ?

L’engourdissement a de nombreuses causes possibles. Un problème avec un ou plusieurs nerfs est généralement à l’origine du symptôme. Lorsqu’un nerf est endommagé ou comprimé, il interfère avec la capacité du corps à ressentir des sensations normales.

Certains cas d’engourdissement impliquent une pression anormale sur les nerfs dans et autour de la colonne vertébrale. Les conditions qui peuvent provoquer cet engourdissement sont les suivantes :

  • Collapsus de la colonne vertébrale dû à l’ostéoporose
  • Compression de la moelle épinière
  • Rupture ou hernie discale
  • Nerf pincé en raison de l’arthrite ou d’éperons osseux.

D’autres conditions médicales peuvent être à l’origine de l’engourdissement :

  • Le diabète
  • Infections telles que le VIH ou la maladie de Lyme
  • Les maladies rénales
  • Médicaments ou consommation de drogues
  • Sclérose en plaques
  • Accident vasculaire cérébral
  • Tumeur
  • Propagation du cancer à la colonne vertébrale
  • Exposition à des poisons/toxines

COMMENT L’ENGOURDISSEMENT EST-IL DIAGNOSTIQUÉ ?

Les médecins diagnostiquent l’engourdissement sur la base de vos symptômes, de vos antécédents médicaux et d’un examen physique (test du toucher, de la température, des réflexes et de la fonction musculaire). Votre médecin vous interrogera sur la ou les parties du corps affectées et vous demandera de décrire l’engourdissement. Il vous demandera également à quel moment l’engourdissement a commencé, à quelle vitesse, quels étaient les événements ou les activités auxquels vous participiez au moment où l’engourdissement a commencé, et si vous avez d’autres symptômes. Les réponses à ces questions aideront votre médecin à déterminer la cause de l’engourdissement.

Les tests permettant d’identifier le trouble à l’origine de l’engourdissement comprennent :

Des analyses de sang. Un médecin prélève un échantillon de sang pour rechercher des signes d’affections telles que le diabète, les troubles rénaux et les carences en vitamines.

Des tests d’imagerie. Des tests tels que les radiographies, les tomodensitométries et les IRM permettent aux médecins de rechercher des problèmes affectant les nerfs et la moelle épinière, comme une hernie discale ou une tumeur, ou d’examiner le cerveau à la recherche de signes d’accident vasculaire cérébral, de sclérose en plaques, de tumeurs et d’autres troubles cérébraux.

Études de la conduction nerveuse. Dans ce test, des électrodes sont placées sur le ou les nerfs à étudier et sur le muscle alimenté par le nerf. Une brève impulsion électrique est envoyée au nerf. Le test détermine si le nerf a transmis le signal correctement et à une vitesse normale. Si ce n’est pas le cas, c’est le signe d’une lésion ou d’un dommage au nerf.

Electromyographie. Dans ce test, une petite aiguille est insérée dans un muscle. L’activité électrique est enregistrée lorsque le muscle est au repos et contracté. Ce test, souvent effectué avec des études de conduction nerveuse, permet de détecter les lésions des nerfs et des muscles.

COMMENT L’ENGOURDISSEMENT EST-IL PRIS EN CHARGE OU TRAITÉ ?

Le traitement de l’engourdissement varie en fonction de sa cause. L’objectif du traitement est de corriger l’affection à l’origine de l’engourdissement. Votre médecin déterminera le meilleur traitement pour vous en fonction de l’affection sous-jacente et des nerfs concernés. Voici quelques traitements courants de l’engourdissement :

  • Les médicaments contre la douleur nerveuse.
  • Le contrôle de la glycémie chez les personnes atteintes de diabète.
  • Exercices de physiothérapie pour renforcer la colonne vertébrale ou faciliter les mouvements.
  • Chirurgie pour retirer une tumeur ou réparer un problème dans la colonne vertébrale.

QUAND DOIS-JE APPELER LE MÉDECIN ?

Les causes de l’engourdissement étant très variables, certains cas nécessitent des soins médicaux plus urgents que d’autres. Consultez un médecin d’urgence si l’engourdissement est accompagné de :

  • Confusion.
  • Incapacité à contrôler les mouvements de la vessie ou des intestins.
  • Une perte de conscience.
  • Difficulté à respirer.
  • Perte de sensation dans le visage ou le tronc du corps.
  • Paralysie.
  • Changements de la parole ou de la vision.
  • Faiblesse rapide ou soudaine.

Consultez également les services d’urgence si :

  • L’engourdissement survient soudainement.
  • L’engourdissement se produit dans la ” zone de la selle ” (cuisses, fesses, organes génitaux).
  • L’engourdissement touche un bras entier, une jambe entière ou un côté entier du corps.
  • L’engourdissement se produit sous un certain niveau du corps (par exemple, sous la poitrine).
  • L’engourdissement ou la faiblesse se propage rapidement à d’autres parties du corps.

La plupart des cas d’engourdissement sont moins urgents, mais un médecin doit tout de même les évaluer. Contactez votre médecin si l’engourdissement :

  • N’a pas de cause évidente.
  • Survient lors d’activités/mouvements répétés.
  • Entraîne une perte de force ou de contrôle musculaire avec le temps.
  • Est accompagné d’une éruption cutanée.

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