26 janvier 2022

QU’EST-CE QUE L’ANOREXIE : SYMPTÔMES, COMPLICATIONS ET CAUSES

L’anorexie est un trouble alimentaire grave qui peut être traité mais qui, sans intervention, peut mettre la vie en danger. Le taux d’incidence est de 5 pour 100 000 habitants en France et le taux de mortalité le plus élevé de toutes les maladies mentales, il est important de connaître les signes, les symptômes et les options de traitement de ce trouble.

DÉFINITION MÉDICALE DE L'ANOREXIE

L’Institut national des maladies mentales (National Institute of Mental Illness) caractérise l’anorexie mentale par “une réduction significative et persistante de l’apport alimentaire conduisant à un poids corporel extrêmement bas ; une recherche incessante de la minceur ; une distorsion de l’image corporelle et une peur intense de prendre du poids ; et un comportement alimentaire extrêmement perturbé”.

Définition de l'anorexie selon le DSM-5

Le manuel diagnostique et statistique des maladies mentales (cinquième édition) précise que les critères diagnostiques suivants doivent être réunis pour qu’un individu soit diagnostiqué comme souffrant d’anorexie mentale :

  1. Restriction de l’apport énergétique par rapport aux besoins, conduisant à un poids corporel significativement bas dans le contexte de l’âge, du sexe, de la trajectoire de développement et de la santé physique,
  1. Peur intense de prendre du poids ou de devenir gros, ou comportement persistant qui interfère avec la prise de poids, même si le poids est très bas,
  1. Perturbation de la perception du poids ou de la forme du corps, influence indue du poids ou de la forme du corps, influence indue du poids ou de la forme du corps sur l’auto-évaluation, ou absence persistante de reconnaissance de la gravité de l’insuffisance pondérale actuelle.

Code CIM-10 pour l'anorexie mentale

Le DSM-5 est un outil de diagnostic créé par l’American Psychiatric Association et utilisé uniquement aux États-Unis pour le diagnostic. La CIM-10, ou Classification internationale des maladies, est un outil de diagnostic utilisé dans le monde entier et désigné par l’Organisation Mondiale de la Santé. Ces codes aident les professionnels de la médecine et de la santé mentale du monde entier à communiquer un diagnostic, quel que soit le terme utilisé par ce pays ou cette culture.

Le diagnostic de l’anorexie mentale selon la CIM-10 est F50.0, et il existe des codes de spécification pour les sous-types, F50.01 signifiant l’anorexie mentale de type restrictif et F50.02 signifiant l’anorexie mentale de type hyperphagique (chacun étant défini ci-dessous).

RÉGIME VERSUS ANOREXIE

Bien que les habitudes alimentaires restrictives qui caractérisent ce trouble de l’alimentation anorexique s’apparentent aux comportements de régime, il existe de grandes différences entre les deux. Les effets des comportements extrêmes résultant de cette maladie sont beaucoup plus dévastateurs et conséquents que les effets néfastes des régimes.

Alors qu’une personne peut suivre un régime pour tenter de contrôler son poids, l’anorexie mentale est souvent une tentative de prendre le contrôle de sa vie et de ses émotions, notamment à la suite d’événements traumatisants ou dans un environnement chaotique.

Alors qu’une personne peut suivre un régime pour tenter de perdre du poids comme objectif principal, dans l’anorexie, elle peut suivre un régime parce qu’elle perçoit la perte de poids comme un moyen d’atteindre le bonheur et la maîtrise de soi.

FAITS ET STATISTIQUES SUR L'ANOREXIE

Les premiers rapports sur la privation des besoins physiques par la nourriture remontent à 300 avant J.-C., et il existe de nombreux exemples de ces comportements tout au long de l’histoire. En dehors de ces circonstances, l’anorexie mentale n’a pas été officiellement désignée comme un diagnostic de santé mentale avant la publication du DSM-3 en 1952. Depuis lors, ce trouble a connu de nouvelles itérations et la recherche en a appris beaucoup plus sur son impact.

  • En France, environ 230 000 personnes souffrent d’anorexie (majoritairement des femmes entre 15 et 35 ans).
  • Une femme sur 200 souffre d’anorexie.
  • L’anorexie commence généralement à se manifester à l’adolescence ou au début de l’âge adulte.
  • L’anorexie est la troisième maladie chronique la plus courante chez les adolescents.
  • L’anorexie est moins répandue chez les hommes que chez les femmes, avec un rapport approximatif de 10 femmes pour 1 homme souffrant d’anorexie.
  • La plupart des personnes qui luttent contre l’anorexie connaissent une “rémission” dans les cinq ans suivant l’apparition de la maladie si elle est traitée correctement.
  • 20 % des personnes ayant reçu un diagnostic d’anorexie mourront.
  • Le taux de mortalité de l’anorexie est “12 fois plus élevé que le taux de mortalité de TOUTES les causes de décès chez les femmes âgées de 15 à 24 ans”.
  • Le décès dû à l’anorexie mentale survient le plus souvent en raison de “complications médicales”

TYPES D'ANOREXIE

En raison de la complexité des comportements alimentaires désordonnés et du fait que les individus ne s’engagent pas toujours seuls dans des comportements de restriction, le DSM-5 a désigné des sous-types distincts pour mieux comprendre les comportements d’anorexie.

Anorexie mentale, type restrictif

Le type restrictif est le sous-type d’anorexie le plus connu. Les personnes diagnostiquées comme étant de type restrictif ne peuvent pas avoir eu d’épisodes d’hyperphagie ou de purge dans les trois mois précédant le diagnostic, et leur “perte de poids est accomplie principalement par des régimes, des jeûnes et des exercices excessifs.”

Anorexie mentale, type frénésie alimentaire et purge

Les personnes diagnostiquées avec une Anorexie Nervosa, type frénésie alimentaire et purge sont celles qui adoptent des comportements restrictifs ainsi qu’une frénésie alimentaire et des comportements compensatoires de purge tels que les vomissements auto-induits ou l’utilisation abusive de laxatifs, de diurétiques ou de lavements. Ce sous-type diffère du diagnostic de boulimie en ce sens que les personnes qui luttent contre la boulimie n’adoptent pas de comportements restrictifs.

Anorexie nerveuse atypique

L’anorexie mentale atypique appartient à la catégorie DSM-5 des “autres troubles spécifiques de l’alimentation“, qui décrit des situations dans lesquelles des symptômes caractéristiques d’un trouble de l’alimentation ou de l’alimentation sont présents et provoquent une détresse cliniquement significative, mais ne répondent pas à tous les critères d’un diagnostic spécifique. L’anorexie mentale atypique diffère de l’anorexie dans la mesure où les individus répondent à tous les critères de l’anorexie, sauf que, “malgré une perte de poids significative, le poids de l’individu se situe dans la fourchette normale ou à l’os”.

Anorexia Athletica

“L’anorexie athlétique”, également appelée “anorexie sportive” ou “anorexie d’exercice”, n’est pas un diagnostic officiel du DSM-5. Cependant, il s’agit d’un phénomène qui fait l’objet d’un débat plus large, car de nombreux chercheurs et professionnels des troubles alimentaires estiment que sa prévalence justifie un diagnostic officiel. En attendant, le terme désigne les personnes qui pratiquent un exercice excessif ou compulsif et ne consomment pas les calories nécessaires à leur alimentation.

SYMPTÔMES DE L'ANOREXIE MENTALE

Notre société a une perception déformée selon laquelle il faut paraître émacié pour souffrir d’anorexie. La vérité est que vous ne pouvez pas dire en regardant quelqu’un s’il a ou non des comportements anorexiques ; cependant, certains signes d’alerte peuvent indiquer un problème possible.

Effets secondaires physiques de l'anorexie

L’anorexie mentale entraîne une grave malnutrition qui peut être identifiée de bien d’autres manières que la perte de poids, comme par exemple :

  • Peau jaunâtre et sèche.
  • Croissance de poils fins sur tout le corps (lanugo).
  • Perte ou irrégularité du cycle menstruel (aménorrhée).
  • Douleurs abdominales et problèmes gastro-intestinaux.
  • Difficulté à réguler la température ou à tolérer le froid.
  • Érosion dentaire.

Signes comportementaux et émotionnels de l'anorexie

Les personnes qui luttent contre l’anorexie présentent des signes comportementaux et émotionnels spécifiques qui indiquent un manque de nourriture et une détresse mentale. Parmi ceux-ci, citons :

  • Le signalement d’une peur intense de prendre du poids ou de devenir gros.
  • L’accent mis sur le poids, la taille, la forme et l’apparence du corps qui provoque une détresse apparente.
  • Hyperfocalisation sur la nourriture, y compris le contenu nutritionnel, l’impact sur le corps, et l’apparence.
  • Modes d’alimentation ritualisés tels que petites/grandes bouchées, pousser la nourriture, manger en groupe, éviter certains aliments, tenir la nourriture dans les joues, etc.
  • Image corporelle déformée.
  • Faire de l’exercice de manière excessive, même lorsque le temps est mauvais, que cela interfère avec le travail, l’école, la vie sociale ou qu’une blessure survient.
  • Refuser de manger ou d’être vu en train de manger par les autres et éviter de manger dans des situations sociales.
  • Une tendance à refuser de manger, en déclarant éventuellement qu’elle a “déjà mangé” et/ou qu’elle “n’a pas faim”.
  • Sautes d’humeur et dérèglement accru des émotions.
  • Difficulté à penser clairement et à se concentrer.

COMPLICATIONS À LONG TERME DE L'ANOREXIE

La vérité effrayante est que l’anorexie mentale non traitée peut être mortelle, indépendamment de l’âge, du sexe/genre, de l’ethnie, de la religion, du statut socio-économique, etc. Bien que notre culture reconnaisse que le genre est moins noir et blanc que l’identification binaire du genre, la plupart des recherches sont menées sur la base des constructions de l’homme et de la femme, par conséquent, l’impact des comportements d’anorexie mentale à long terme sera résumé en fonction de ces deux genres ci-dessous.

Femme

1 femme sur 200 lutte contre l’anorexie mentale et, si elle n’est pas traitée, peut subir des conséquences à long terme telles que :

  • La perte du cycle menstruel, des difficultés à concevoir, et une possible infertilité.
  • Les dommages causés aux organes vitaux peuvent entraîner des problèmes mettant la vie en danger.
  • Perte osseuse et musculaire.
  • Impact sévère sur le fonctionnement de la carrière et des relations.
  • Augmentation des symptômes d’autres maladies mentales comme la dépression, l’anxiété et la toxicomanie.
  • Décès. Une étude réalisée par la National Association of Anorexia Nervosa and Associated Disorders a révélé que 5 à 10 % des personnes qui luttent contre l’anorexie mourront dans les dix ans suivant l’apparition du trouble. Ces statistiques varient en fonction de l’identification du sexe.

Homme

L’idée statistique selon laquelle les hommes souffrent moins de troubles alimentaires que les femmes n’est peut-être pas tout à fait exacte, car les hommes sont moins enclins à parler ouvertement de leurs difficultés. 15 % des personnes souffrant d’anorexie mentale s’identifient comme des hommes. Les conséquences à long terme de l’anorexie chez les hommes sont les suivantes :

  • Les dommages aux organes vitaux pourraient entraîner des défaillances de fonctionnement mettant la vie en danger.
  • Complications cardiovasculaires et augmentation du risque d’insuffisance cardiaque.
  • Perte osseuse et musculaire.
  • Impact sévère sur le fonctionnement de la carrière et des relations.
  • Augmentation des symptômes d’autres maladies mentales comme la dépression, l’anxiété et la toxicomanie.
  • Décès. Les hommes ayant reçu un diagnostic de trouble de l’alimentation courent un risque accru de décès, car ils sont souvent diagnostiqués à un stade plus avancé de leur maladie en raison de l’hypothèse selon laquelle les hommes ne sont pas aux prises avec des troubles de l’alimentation.

CAUSES DE L'ANOREXIE

Il est impossible de réduire l’apparition de l’anorexie mentale à une cause spécifique ; cependant, divers facteurs peuvent indiquer un risque accru.

Facteurs biologiques

La recherche s’efforce d’identifier des variantes génétiques spécifiques liées au développement de l’anorexie mentale. Au-delà, il est clair que les personnes nées avec des prédispositions au perfectionnisme, à la rigidité et à la sensibilité sont plus susceptibles de lutter contre l’anorexie. Ces personnes utilisent souvent ces traits pour favoriser des comportements restrictifs dangereux en matière de régime, d’alimentation et d’exercice physique. En outre, les personnes dont un parent au premier degré a souffert d’anorexie mentale sont plus susceptibles de développer cette maladie.

Facteurs psychologiques

Les personnes ayant déjà reçu un diagnostic de santé mentale sont plus susceptibles de développer des troubles de l’alimentation en général. Chaque diagnostic de trouble alimentaire a des relations uniques avec les diagnostics concomitants. L’anorexie est souvent associée aux troubles anxieux et aux troubles obsessionnels compulsifs, car les traits de perfectionnisme et de rigidité mentionnés ci-dessus sont communs à tous ces troubles et alimentent les tendances à l’anorexie.

Facteurs environnementaux

Les idéaux de beauté eurocentriques qui mettent l’accent sur la perfection et la minceur jouent un rôle important dans le développement de l’anorexie. Les individus sont également plus susceptibles de développer une anorexie si la dynamique familiale et les croyances évoquées dans leur éducation mettent l’accent sur les valeurs, l’apparence et les relations avec la nourriture et l’exercice physique qui sont similaires aux idéaux de beauté et de culture diététique occidentaux.

COMMENT TRAITER L'ANOREXIE

Il est important que l’anorexie soit traitée dès que les signes avant-coureurs sont reconnus, car les études indiquent que plus l’intervention est précoce, meilleurs sont les résultats de guérison à long terme. Comme l’âge de l’apparition de l’anorexie se situe à l’adolescence et au début de l’âge adulte, toute personne qui interagit avec cette population doit être vigilante aux signes avant-coureurs et ne pas avoir peur d’avoir des discussions cohérentes sur les relations appropriées avec la nourriture, l’exercice et le corps.

Une fois l’anorexie développée ou diagnostiquée, il est important de se faire traiter par des professionnels des troubles alimentaires. Ces personnes comprennent les nuances du trouble et peuvent aider la personne et ses proches à reconnaître le niveau de soins nécessaire et à déterminer comment la personne peut accéder à ce soutien. Pensez à rechercher en ligne des professionnels des troubles de l’alimentation réputés sur des sites de confiance ou à contacter la compagnie d’assurance qui fournira la couverture pour savoir qui elle couvre.

Comme pour la plupart des troubles alimentaires, les méthodes de traitement les plus efficaces pour l’anorexie mentale sont la thérapie cognitivo-comportementale, la TCD et la thérapie familiale. Pensez à demander aux centres de traitement quelle modalité ils utilisent pour traiter l’anorexie avant de choisir l’endroit où vous allez vous faire soigner.

L’anorexie peut être un trouble déchirant, mais il est important de se rappeler qu’elle peut être traitée. Une personne peut lutter, mais recevoir un traitement approprié et vivre une vie sans règles alimentaires, sans régimes et sans restrictions, et se concentrer sur l’épanouissement, la joie et le rétablissement.

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