18 mars 2022

QU'EST-CE QUE L'ADRÉNALINE ?

Imaginez : vous conduisez sur une route de campagne, en chantant votre chanson préférée, l’air frais s’engouffrant dans vos cheveux, quand, soudain, un chevreuil apparaît dans un virage de la route. Avant même de comprendre ce qui se passe, vous faites un écart pour l’éviter et vous appuyez sur les freins. Vous respirez vite et fort, votre cœur bat la chamade, vos jambes tremblent, votre corps transpire, mais votre bouche est sèche.

Comment votre corps est-il passé, en quelques secondes, de l’état de détente du conducteur à l’état de combat ou de fuite ? Vous devez remercier l’adrénaline.

L’adrénaline est une hormone qui prépare votre système nerveux sympathique à combattre ou à fuir, et votre corps la produit en réponse à un facteur de stress ou à une menace. C’est une chose étonnante que d’avoir un cours d’eau dans votre système lorsque vous faites face à un danger – on sait que des personnes ont soulevé des voitures de leurs enfants et couru plus vite que jamais grâce à l’adrénaline. L’adrénaline augmente le flux sanguin vers les muscles, libère du sucre dans votre circulation sanguine, ainsi qu’une cascade d’autres effets qui rendent votre corps alerte et plus apte à combattre un agresseur ou à échapper à une inondation.

Mais vous pouvez aussi avoir trop d’adrénaline à cause de facteurs de stress non physiques, comme la circulation, des soucis financiers, des réunions frustrantes ou des problèmes relationnels. Les changements physiques qu’elle provoque dans votre corps peuvent devenir problématiques et inconfortables, créant des problèmes de digestion, de régulation hormonale, de sommeil, etc.

QU'EST-CE QUI PROVOQUE UN PIC D'ADRÉNALINE ?

  1. Vous percevez une menace ou un danger
  1. Votre hypothalamus, qui fait partie du système limbique à la base du cerveau, active le système nerveux sympathique, également connu sous le nom d’état de fuite ou de combat.
  1. Votre cerveau ordonne aux glandes surrénales de produire de l’adrénaline.
  1. L’adrénaline est libérée dans la circulation sanguine

Outre les menaces réelles et les situations dangereuses, les personnes souffrant de certains troubles mentaux peuvent ressentir des poussées d’adrénaline dans le cadre de leur état. Les personnes souffrant d’un syndrome de stress post-traumatique (SSPT) peuvent ressentir des poussées d’adrénaline en raison de souvenirs ou de pensées liés au traumatisme. Les personnes souffrant de troubles paniques, comme l’agoraphobie ou le trouble d’anxiété sociale, peuvent ressentir une poussée d’adrénaline lorsqu’elles sont confrontées à une situation qu’elles craignent, ou à d’autres phobies spécifiques. Certaines personnes aiment le frisson qu’elles ressentent lorsque l’adrénaline est libérée et apprécient que leur cœur s’emballe, que leurs pupilles se dilatent et qu’elles se mettent à transpirer.

Les activités qui peuvent provoquer la sensation d’une poussée d’adrénaline sont notamment :

  • Le saut en parachute, la tyrolienne et autres sports extrêmes
  • Les montagnes russes et autres types de manèges à sensations forte
  • Regarder un film d’horreur ou un thriller avec énormément de suspense
  • Passer un examen
  • Prendre la parole en public
  • Parler à une personne pour laquelle vous avez le béguin ou que vous admirez

QUELS SIGNES ET SYMPTÔMES L'ADRÉNALINE PROVOQUE-T-ELLE DANS VOTRE CORPS ?

L’adrénaline s’accompagne de nombreuses sensations physiques caractéristiques. Les symptômes d’une poussée d’adrénaline peuvent être les suivants :

  • Une sensation de “battement” dans votre cœur
  • Une respiration rapide ou une hyperventilation
  • Une respiration superficielle
  • Augmentation de la capacité à courir et à soulever des objets lourds
  • Pupilles dilatées – les objets peuvent sembler très brillants ou un peu irréels ; certaines personnes sont sensibles à la lumière lorsqu’elles sont anxieuses.
  • Sensation de tremblement ou de nervosité
  • Tremblements ou secousses dans les bras, les jambes et les mains
  • Vertiges

QUELS PROBLÈMES SONT ASSOCIÉS À L'ADRÉNALINE ?

L’adrénaline est un élément important et sain de la physiologie normale. Votre corps a développé son système surrénalien au cours de millions d’années pour vous aider à survivre au danger. Cependant, le stress psychologique, les soucis émotionnels et les troubles de l’anxiété peuvent parfois déclencher la libération d’adrénaline alors qu’elle n’est pas nécessaire.

Une exposition constante et prolongée à l’adrénaline et à d’autres hormones du stress peut affecter votre organisme de différentes manières.

La surexposition à l'adrénaline peut provoquer :

  • Des problèmes digestifs
  • Des problèmes métaboliques
  • Maux de tête

Quels sont les symptômes provoqués par un excès d'adrénaline ?

  • Perte de poids
  • Palpitations cardiaques
  • Rythme cardiaque rapide
  • Transpiration excessive
  • Hypertension artérielle
  • Anxiété

Outre le stress chronique, qui peut exposer votre organisme à une trop grande quantité d’adrénaline, une tumeur surrénalienne peut être à l’origine d’un excès d’adrénaline. Une autre cause de surproduction d’adrénaline est l’apnée obstructive du sommeil non traitée. En effet, comme les personnes ont du mal à respirer pendant leur sommeil, le corps perçoit le manque d’oxygène comme un danger, ce qui crée alors une réaction de stress physique.

Une quantité insuffisante d’adrénaline est très rare. Quatre-vingt-dix pour cent du précurseur de l’adrénaline, appelé noradrénaline, est produit dans le système nerveux. Ainsi, même si l’on vous enlevait les glandes surrénales, vous pourriez continuer à produire de l’adrénaline, mais vous auriez probablement une réponse au stress moins forte et une excitation moins forte.

Existe-t-il un traitement pour les troubles de l'adrénaline ?

Le principal traitement pour remédier à un trouble surrénalien consiste à traiter la cause sous-jacente. Si l’apnée du sommeil est le coupable, un masque CPAP pourrait aider. S’il s’agit d’un trouble biologique, votre médecin peut travailler avec vous pour trouver un médicament ou un autre traitement.

La grande majorité des problèmes liés à l’adrénaline proviennent du stress. L’adrénaline et les autres hormones du stress sont très utiles lorsque la situation exige que nous nous battions ou que nous fuyions, mais il est également important d’apprendre à désactiver l’adrénaline, afin que notre rythme cardiaque et notre pression artérielle reviennent à la normale, que notre système digestif et notre système reproductif fonctionnent à nouveau normalement et que nous puissions nous sentir détendus, présents et concentrés.

S’il n’est pas toujours facile de désactiver la réponse au stress, surtout lorsque les circonstances de la vie sont difficiles ou que nous nous sommes habitués à ressentir du stress pendant longtemps, il existe des traitements très efficaces pour vous aider à retrouver un état de relaxation.

QUELS SONT LES TRAITEMENTS POUR LES PROBLÈMES D'ADRÉNALINE ?

Il existe plusieurs options de traitement pour une production accrue d’adrénaline. Examinons de plus près certaines des choses qui peuvent vous aider.

Thérapie

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est généralement considérée comme le type de thérapie le plus efficace pour la plupart des troubles anxieux. La TCC consiste généralement à identifier les situations, les pensées et les personnes déclencheuses, puis à apprendre et à pratiquer des techniques d’adaptation saines. Les thérapeutes proposent des techniques et un recadrage cognitif pour gérer le stress sans passer en mode “combat ou fuite”.

Tout type d’intervention de pleine conscience, comme la respiration profonde, le yoga et la méditation guidée, pour maîtriser le stress et l’adrénaline peut être très utile. La désensibilisation et le retraitement par mouvements oculaires (EMDR) peuvent également être utiles. Il s’agit d’identifier les croyances négatives que vous entretenez à votre égard ou à l’égard du monde, et de vous aider à trouver des croyances positives ou alternatives qui vous donnent plus de pouvoir, et qui sont moins effrayantes ou négatives. Dans le cadre de l’EMDR, vous apprenez à utiliser des ressources internes telles que des compétences en matière de résolution de problèmes, un discours positif, des déclarations relaxantes et apaisantes, et le retraitement des traumatismes passés pour réduire vos niveaux de stress et d’anxiété.

La plupart des gens sont aujourd’hui soumis à un stress chronique. Les médicaments peuvent aider, mais il est plus efficace d’utiliser différentes techniques comportementales pour réduire le stress et l’anxiété en même temps que les médicaments que de se fier uniquement aux médicaments. Certaines personnes se sentent beaucoup mieux lorsqu’elles font de l’exercice deux fois par jour pendant quinze minutes, tandis que pour d’autres, diverses techniques de méditation fonctionnent pour équilibrer les émotions – différentes stratégies fonctionnent différemment pour chacun d’entre nous.

Tout type de passe-temps où vous pouvez sublimer le surplus de tension et d’anxiété vous aidera. Cependant, pour de nombreuses personnes qui viennent nous voir, l’anxiété prend le dessus sur leur vie. Pour eux, les médicaments peuvent aider à débloquer le bouton qui est resté bloqué sur l’inquiétude et l’anxiété. Dans l’ensemble, le fait d’avoir à la fois un thérapeute et un psychiatre fonctionne mieux que d’avoir l’un ou l’autre seul.

Quels médicaments sont efficaces pour réduire l'adrénaline ou bloquer ses effets sur votre organisme ?

Les bêta-bloquants aident les symptômes du stress en empêchant l’adrénaline d’entrer en contact avec les récepteurs bêta de votre cœur. Cela évite la sensation de battement de cœur et l’accélération de la fréquence cardiaque que beaucoup associent à l’adrénaline et à la peur. Les bêta-bloquants peuvent également détendre vos vaisseaux sanguins, réduisant ainsi la pression artérielle, ce qui en fait un traitement de première intention pour les personnes souffrant d’hypertension et d’autres problèmes cardiovasculaires. Les bêta-bloquants agissent à court terme et peuvent être utiles dans une situation spécifique qui vous rend nerveux, comme un spectacle public, un vol en avion ou une visite chez le dentiste. Ils peuvent prendre une heure ou deux avant d’atteindre leur plein effet, qui dure environ douze à vingt-quatre heures. Les bêtabloquants les plus couramment prescrits sont l’aténolol, le propranolol et le métoprolol.

Les benzodiazépines sont un autre médicament à action rapide et à court terme. Elles agissent sur vos neurotransmetteurs pour détendre vos muscles et calmer votre esprit, et sont surtout utilisées pour traiter les troubles anxieux, comme le trouble panique, le trouble anxieux généralisé et le trouble d’anxiété sociale. Si les bêta-bloquants peuvent être utiles lorsque vous anticipez une expérience stressante, les benzodiazépines sont les plus efficaces au plus fort d’une crise d’angoisse ou de panique. Si vous éprouvez des difficultés à respirer, des tremblements ou des vertiges à la suite d’une crise de panique qui survient soudainement, les benzodiazépines peuvent soulager rapidement les symptômes en désactivant immédiatement l’adrénaline supplémentaire dans votre sang. L’alprazolam, le clonazépam, le lorazépam et le diazépam sont des benzodiazépines régulièrement prescrites.

La buspirone est utilisée pour traiter à la fois l’anxiété à court terme et les troubles anxieux chroniques (de longue durée). Elle agit sur les neurotransmetteurs pour réguler l’humeur, et peut aider à soulager l’inquiétude, l’irritabilité, l’agitation, les battements de cœur et d’autres symptômes d’anxiété, et peut prendre jusqu’à plusieurs semaines pour être pleinement efficace.

Les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) diminuent l’anxiété et régulent l’humeur en augmentant les niveaux de sérotonine disponibles dans le cerveau. La sérotonine est notre neurotransmetteur de bien-être, et s’il n’y en a pas assez dans les synapses de notre cerveau, nous pouvons nous sentir anxieux, paniqués, désemparés, nous concentrer sur la recherche de menaces et de dangers, et nous enfermer dans des pensées négatives. Les ISRS peuvent réduire les cycles d’adrénaline en diminuant le stress et l’anxiété en général, ce qui rend la personne moins susceptible de paniquer et de déclencher la réaction de combat ou de fuite. Les ISRS peuvent être efficaces pour certains en quelques jours. Pour d’autres, il faut quatre à six semaines pour qu’ils soient pleinement efficaces. Pour cette raison, de nombreux médecins prescrivent un anxiolytique plus court et à action plus rapide en même temps qu’un ISRS pour commencer, afin que les patients puissent atteindre lentement une dose efficace, tout en obtenant un soulagement immédiat de l’adrénaline, du stress, de l’anxiété et de la panique. L’escitalopram, la fluoxétine, la paroxétine et la sertraline sont des ISRS régulièrement prescrits.

Les tricycliques. Comme les ISRS, les tricycliques agissent sur vos neurotransmetteurs pour stabiliser l’humeur et diminuer l’anxiété et la dépression. Les tricycliques agissent en augmentant la disponibilité de la sérotonine et de la norépinéphrine dans les synapses du cerveau. La clomipramine et l’imipramine sont des tricycliques utilisés pour traiter l’anxiété.

Les IMAO ou inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO) sont utilisés pour traiter le trouble panique et la phobie sociale. Ils agissent en augmentant le nombre de neurotransmetteurs qui régulent l’humeur. L’isocarboxazide, la phénelzine, la sélégiline et la tranylcypromine sont des IMAO approuvés pour le traitement de la dépression, mais également utilisés hors indication pour traiter l’anxiété.

Quels changements dans le mode de vie peuvent aider à prévenir les pics d'adrénaline ?

L’adrénaline est sensible au rythme circadien. Vous pouvez prévenir le stress surrénalien en faisant de l’exercice, en mangeant, en dormant et en travaillant au bon moment de la journée. Essayez de prendre votre plus gros repas et de faire de l’exercice en début de journée. Cela vous permet d’avoir un pic approprié de la glande surrénale lorsque vous avez le plus besoin d’énergie, et suffisamment de temps, jusqu’à six heures après le pic, pour que vos glandes surrénales atteignent leur point le plus bas avant le coucher.

Identifiez vos déclencheurs. Vous ne pouvez pas toujours éliminer ou éviter les éléments stressants de votre vie, mais vous pouvez apprendre les éléments qui déclenchent votre stress et intégrer des moyens sains d’y faire face. Trouvez des moyens d’anticiper l’impact que les facteurs de stress peuvent avoir sur vous, et ce que vous pouvez faire pour prendre soin de vous physiquement et émotionnellement en préparation.

Méditez. Une pratique régulière de la méditation, ne serait-ce que dix minutes deux fois par jour, peut avoir des effets spectaculaires sur les niveaux de stress et d’adrénaline. Des études montrent que la méditation est efficace pour réduire la pression artérielle et les maladies cardiovasculaires, ralentir le rythme cardiaque et améliorer le fonctionnement du système immunitaire et de l’appareil digestif. Tout cela est dû aux effets relaxants de la méditation sur votre corps, qui le font passer d’un état de stress, ou d’activation du système nerveux sympathique de combat ou de fuite (lire : adrénaline), à un état de relaxation, ou d’activation du système nerveux parasympathique, diminuant ainsi les quantités d’hormones de stress comme l’adrénaline et le cortisol.

L’activité physique. L’exercice contribue à réduire le stress, à abaisser le rythme cardiaque et respiratoire et à libérer des neurotransmetteurs appelés endorphines, qui ont un effet positif sur l’humeur et induisent la relaxation. Une simple promenade de dix minutes plusieurs fois par jour peut suffire à récolter les bénéfices du mouvement physique pour réduire les niveaux de stress et d’anxiété qui peuvent déclencher la libération d’adrénaline indésirable.

Adoptez une alimentation saine. Une alimentation riche en légumes frais, fruits, céréales complètes, graines, noix et protéines maigres vous aidera à maîtriser votre réponse au stress. Lorsque votre glycémie est stable et que votre organisme dispose des nutriments dont il a besoin, votre système nerveux peut fonctionner de manière plus souple et plus efficace, ce qui vous aide à rester calme et à désamorcer la réaction de stress lorsqu’elle se produit. Vous pouvez également travailler avec un médecin, un naturopathe, un nutritionniste ou un autre prestataire de soins de santé complémentaires pour prendre des suppléments de vitamines, de minéraux et de plantes médicinales afin de soutenir la santé de vos surrénales et votre réponse au stress.

Dormez suffisamment. Le sommeil est le moment où votre corps peut se libérer des exigences de la journée et se concentrer sur la réparation et le rajeunissement. Lorsque vous dormez profondément, votre cerveau forme de nouvelles voies, encode les souvenirs et “débarrasse” les informations superflues. Des études montrent qu’un sommeil régulier et de qualité améliore la concentration, l’apprentissage, la mémoire, l’humeur, le jugement, la prise de décision, la santé hormonale et vous aide à gérer le stress en contrôlant la production d’adrénaline. Outre la gestion du stress, il a été démontré qu’un sommeil suffisant est essentiel pour maintenir des niveaux de pression sanguine, un poids, un fonctionnement du système immunitaire et une santé cardiovasculaire et mentale sains. Alors, donnez la priorité à vos huit à dix heures de sommeil !

Maintenez un système de soutien solide. Il est conseillé aux personnes atteintes de troubles endocriniens d’avoir un solide système de soutien pour les aider à accomplir les tâches physiques liées à leur état, ainsi qu’un soutien émotionnel. Interrogez les personnes de votre entourage et voyez si elles pourraient vous être utiles. La famille, les amis, les collègues, les copains de la salle de gym, les groupes religieux, les centres communautaires, les cours de yoga ou d’autres domaines de votre vie sont autant de possibilités d’élargir votre cercle de soutien.

QU'EST-CE QUE L'INSUFFISANCE SURRÉNALE ?

L’affection connue sous le nom d’insuffisance surrénale (IS) ne décrit pas un manque d’adrénaline, mais un manque de cortisol, l’hormone du stress qui régule la pression artérielle, la glycémie et le tonus du muscle cardiaque. Les symptômes de l’IA comprennent la déshydratation, la perte de poids, la fatigue, les vertiges, l’hypotension, les douleurs d’estomac, les nausées, les vomissements ou la diarrhée.

Quelles sont les causes de l'insuffisance surrénale ?

Plus de 60 facteurs différents peuvent causer l’IA, notamment :

  • Une maladie auto-immune
  • Les infections
  • Les mutations génétiques
  • Les stéroïdes

D’autres troubles des glandes surrénales affectent le cortisol mais pas l’adrénaline. Dans le cas du syndrome de Cushing, par exemple, il y a trop de cortisol, mais dans le cas de la maladie d’Addison, il y en a trop peu.

La fatigue surrénale est-elle réelle ?

La fatigue surrénale est un terme controversé pour désigner une constellation de symptômes tels que la fatigue, l’insomnie, les envies de sel et de sucre, et d’autres symptômes typiques de burnout. La théorie veut que l’exposition au stress à long terme épuise les glandes surrénales, qui ne peuvent plus produire suffisamment d’hormones de stress (principalement le cortisol), de sorte que les gens ne reçoivent pas le regain d’énergie qu’ils auraient normalement en cas de pression ou de stress.

La plupart des études scientifiques ne parviennent pas à prouver que de tels symptômes seraient causés par une déficience ou une fatigue des glandes surrénales. De même, la plupart des médecins ne diagnostiquent pas cette pathologie.

L’insuffisance surrénale, décrite ci-dessus, est plus scientifiquement fondée. Elle est causée par des lésions des glandes surrénales, peut être diagnostiquée par une analyse de sang et traitée par des médicaments. Quoi qu’il en soit, la fatigue surrénale et l’insuffisance surrénale sont toutes deux liées à la production et à la libération par l’organisme de l’hormone du stress, le cortisol, par opposition à l’adrénaline.

À quoi sert l'adrénaline sur le plan pharmacologique ?

L’une des utilisations pharmacologiques les plus importantes de l’adrénaline est le traitement de l’anaphylaxie, une réaction allergique grave et potentiellement mortelle caractérisée par :

  • Urticaire
  • Un gonflement du visage
  • Une constriction des voies respiratoires
  • Faible pression sanguine
  • Des nausées et des vomissements.

L’adrénaline est administrée pour inverser l’anaphylaxie en réduisant le gonflement du visage et des voies respiratoires et en augmentant la pression artérielle. Ainsi, si les effets vaso-constricteurs et cardiaques de l’adrénaline peuvent vous torturer lorsque vous essayez de faire un discours devant une grande foule, ils sont très utiles si vous avez une réaction anaphylactique.

L’adrénaline est également utilisée à des fins médicales :

  • Comme anesthésique local
  • Pour réduire les risques d’hémorragie
  • Comme aide lors de la réanimation cardio-pulmonaire (RCP) pour tenter de faire contracter les muscles cardiaques.

Bien que l’adrénaline puisse sauver des vies, son utilisation peut présenter un risque pour les personnes prenant des antidépresseurs tricycliques, des inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO) et des bêtabloquants, les patients âgés et les personnes souffrant d’hypertension, d’artériopathies et ayant des antécédents de cardiopathie ischémique.

F.A.Q

Quelles autres hormones sont libérées pendant le stress ?

Le cortisol, la principale hormone du stress, est également produit par les glandes surrénales. Il augmente le taux de sucre (glucose) dans le sang, favorise l’utilisation de ce glucose par le cerveau et augmente la disponibilité des substances qui réparent les tissus. Le cortisol freine également les fonctions qui seraient non essentielles ou préjudiciables dans une situation de combat ou de fuite. Il modifie les réponses du système immunitaire et supprime votre système digestif, votre système reproductif et vos processus de croissance. Ce système d’alarme naturel complexe envoie également des messages aux régions de votre cerveau qui contrôlent l’humeur, la motivation et la peur.

L'adrénaline, l'épinéphrine et l'épinéphrime sont-elles toutes la même chose ?

Oui. L’épinéphrine (parfois orthographiée épinéphrime) est un autre nom pour la même hormone et le même neurotransmetteur. Ainsi, si votre médecin parle de l’effet de l’adrénaline sur le cœur, des effets de l’adrénaline sur votre système nerveux sympathique, de la fonction de l’adrénaline ou de la voie de l’adrénaline, il s’agit bien d’adrénaline.

Qu'est-ce que l'adrénochrome ?

L’adrénochrome est un composé organique produit lorsque l’adrénaline s’oxyde dans l’organisme. Il a fait l’objet de nombreuses allégations sans fondement et de théories de conspiration sur les réseaux de drogue des vampires en ligne. En réalité, très peu d’études ou de recherches ont été menées sur cette substance inoffensive et naturelle, qui n’a pas suscité un grand intérêt de la part des chercheurs ou des médecins depuis les années 1970, époque à laquelle on a brièvement considéré qu’elle pouvait avoir un lien avec la schizophrénie.

Quand dois-je consulter un médecin si j'ai des problèmes avec l'adrénaline ?

À court terme, une poussée d’adrénaline n’a pas d’impact significatif sur la santé. Mais à la longue, des taux d’adrénaline chroniquement élevés dans votre organisme peuvent causer de réels problèmes de santé. Si vous vous sentez perpétuellement stressé, en état d’alerte, anxieux ou paniqué, il serait bon de prendre rendez-vous avec votre médecin, qui pourra évaluer la cause de votre détresse, vous orienter vers un thérapeute ou un psychiatre et écarter toute autre affection sous-jacente.

L'ADRÉNALINE EN BREF

  • Augmente le rythme cardiaque, le débit sanguin et la vigilance
  • Diminue la sensibilité à la douleur
  • Dilate les pupilles pour améliorer la vision
  • Les effets rapides durent de quelques minutes à une heure

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