25 novembre 2021

QU’EST-CE QUE L’ACIDE LACTIQUE ? (ET D’OÙ VIENT-IL ?)

L’acide lactique, ou lactate, est un sous-produit chimique de la respiration anaérobie – le processus par lequel les cellules produisent de l’énergie sans oxygène à proximité. Les bactéries le produisent dans les yaourts et dans nos intestins.  L’acide lactique est également présent dans notre sang, où il est déposé par les muscles et les globules rouges.

On a longtemps pensé que l’acide lactique était la cause des douleurs musculaires pendant et après une période d’exercice intense, mais des recherches récentes suggèrent que ce n’est pas vrai, a déclaré Michael Gleeson, biochimiste de l’exercice à l’Université de Loughborough au Royaume-Uni, et auteur de “Eat, Move, Sleep, Repeat” (Meyer & Meyer Sport, 2020). 

“Le lactate a toujours été considéré comme le mauvais garçon de l’exercice”, a déclaré Gleeson à Live Science. 

Contrairement à cette réputation, l’acide lactique est une présence constante et inoffensive dans notre corps. S’il est vrai que sa concentration augmente lorsque nous faisons un exercice intense, il revient à des niveaux normaux dès que nous pouvons nous reposer – et il est même recyclé en énergie que notre corps peut utiliser plus tard, a déclaré Gleeson. 

COMMENT LES MUSCLES PRODUISENT DE L’ACIDE LACTIQUE

Pendant la majeure partie de la journée, notre corps brûle de l’énergie en aérobie, c’est-à-dire en présence d’oxygène. Une partie de cette énergie provient du sucre, que nos cellules musculaires décomposent dans une série de réactions chimiques appelées glycolyse. (Nous tirons également de l’énergie des graisses, mais cela implique un tout autre processus chimique). Le produit final de la glycolyse est le pyruvate, un produit chimique que le corps utilise pour produire encore plus d’énergie. Mais l’énergie ne peut être récoltée à partir du pyruvate qu’en présence d’oxygène. Cela change pendant un exercice intense.

Lorsque vous vous lancez dans un sprint effréné, vos muscles commencent à faire des heures supplémentaires. Plus vous travaillez dur, plus vos muscles ont besoin d’énergie pour maintenir votre rythme. Heureusement, nos muscles ont des boosters intégrés, appelés muscles à contraction rapide. Contrairement aux muscles à contraction lente, que nous utilisons pendant la majeure partie de la journée, les muscles à contraction rapide sont très efficaces pour produire rapidement beaucoup d’énergie, et ce, en anaérobie, explique Gleeson. Les muscles à contraction rapide utilisent également la glycolyse pour produire de l’énergie, mais ils évitent de récolter l’énergie du pyruvate, un processus qui nécessite de l’oxygène. Au lieu de cela, le pyruvate est converti en un déchet, l’acide lactique, et rejeté dans la circulation sanguine.

Selon M. Gleeson, on croit souvent à tort que les cellules musculaires produisent de l’acide lactique lorsqu’elles ne reçoivent pas assez d’oxygène. “Ce n’est pas le cas. Vos muscles reçoivent beaucoup d’oxygène”, a-t-il ajouté. Mais en cas de besoins énergétiques intenses, les muscles passent à la respiration anaérobie simplement parce que c’est un moyen beaucoup plus rapide de produire de l’énergie.

AUTRES SOURCES D’ACIDE LACTIQUE

Les cellules musculaires ne sont pas les seules sources d’acide lactique. Les globules rouges produisent également de l’acide lactique lorsqu’ils se déplacent dans le corps, selon le texte en ligne Anatomy and Physiology publié par l’Oregon State University. Les globules rouges ne possèdent pas de mitochondries – la partie de la cellule responsable de la respiration aérobie – et ne peuvent donc respirer qu’en anaérobiose.

De nombreuses espèces de bactéries respirent également en anaérobiose et produisent de l’acide lactique comme déchet. En fait, ces espèces représentent entre 0,01 et 1,8 % de l’intestin humain, selon une étude publiée dans le Journal of Applied Microbiology. Plus ces petites bêtes mangent de sucre, plus elles produisent d’acide lactique. 

Un peu plus insidieuses sont les bactéries lactiques qui vivent dans nos bouches. En raison de l’effet acidifiant qu’elles ont sur la salive, ces bactéries sont une mauvaise nouvelle pour l’émail des dents, selon une étude publiée dans Microbiology.

Enfin, l’acide lactique est couramment présent dans les produits laitiers fermentés, comme le babeurre, le yaourt et le kéfir. Les bactéries présentes dans ces aliments utilisent la respiration anaérobie pour transformer le lactose – le sucre du lait – en acide lactique. Cela ne signifie pas pour autant que l’acide lactique soit un produit laitier, il est 100% végétalien. Il tire son nom des produits laitiers simplement parce que Carl Wilhelm, le premier scientifique à avoir isolé l’acide lactique, l’a fait à partir de lait avarié, selon une étude publiée dans l’American Journal of Physiology.

VOTRE CORPS ET L’ACIDE LACTIQUE

Il est courant de ressentir une brûlure dans les jambes après avoir fait des squats avec des poids lourds, ou après une séance d’entraînement intense. Mais contrairement à ce que l’on croit, ce n’est pas l’acide lactique qui est à l’origine de la douleur, explique le Dr Gleeson. 

L’acide lactique est traité par le foie et le cœur. Le foie le reconvertit en sucre, tandis que le cœur le transforme en pyruvate. Pendant l’exercice, les concentrations d’acide lactique dans l’organisme atteignent des sommets parce que le cœur et le foie ne peuvent pas traiter ce déchet aussi rapidement qu’il est produit. Mais dès que l’exercice est terminé, les concentrations d’acide lactique reviennent à la normale, a précisé M. Gleeson.

Les douleurs musculaires après l’exercice ont probablement plus à voir avec les lésions tissulaires et l’inflammation, a déclaré Gleeson. L’exercice physique intense détruit les muscles, et il faut parfois plusieurs jours pour qu’ils récupèrent.

Selon une étude publiée dans les Mayo Clinic Proceedings, l’acide lactique peut s’accumuler dans l’organisme jusqu’à atteindre des niveaux potentiellement mortels. Mais cet état, appelé acidose lactique aiguë, se produit en raison d’une maladie ou d’une blessure aiguë, et non de l’exercice. Lorsque les tissus sont privés de sang en raison d’une crise cardiaque ou d’une septicémie, par exemple, ils ont tendance à se mettre en respiration anaérobie, produisant de l’acide lactique.

“Ils sont privés d’oxygène”, explique le Dr Gleeson.

Mais le Dr Gleeson dit qu’il n’a jamais entendu parler d’un cas d’acidose lactique potentiellement mortelle due à l’exercice. “Ce serait très inhabituel”.  

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