21 février 2022

QU’EST-CE QUE LA DÉGÉNÉRESCENCE MACULAIRE LIÉE A L’ÂGE (DMLA) ?

La dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA), également appelée dégénérescence maculaire, est un trouble oculaire courant. Elle est causée par la détérioration de la macula, une petite zone située au centre de la rétine, au fond de l’œil.

La dégénérescence maculaire entraîne une perte de la vision centrale. La vision centrale est ce que vous voyez en face de vous lorsque vous regardez droit devant vous.

La vision périphérique est ce que vous voyez sur le côté lorsque vous regardez droit devant vous. La dégénérescence maculaire ne provoque pas de cécité totale car elle n’affecte pas votre vision périphérique.

On estime que 12% des Français âgés de 65 à 75 ans sont atteints par cette maladie. C’est la première cause de perte de vision.

Il existe deux types de dégénérescence maculaire :

  • La dégénérescence maculaire sèche
  • La dégénérescence maculaire humide

La dégénérescence maculaire sèche touche environ 85 à 90 % des personnes atteintes. Elle est due à de petits dépôts jaunes appelés drusen qui se développent sous la macula.

La dégénérescence maculaire humide touche les 10 à 15 % restants. Elle se produit lorsque des vaisseaux sanguins anormaux se développent sous la rétine et la macula.

SYMPTÔMES DE LA DÉGÉNÉRESCENCE MACULAIRE

La dégénérescence maculaire est une maladie progressive. Cela signifie qu’elle s’aggrave avec le temps.

Il se peut que vous ne remarquiez pas de problèmes de vision dans les premiers stades de la maladie. Vous êtes également moins susceptible de remarquer les changements de vision lorsqu’ils affectent les deux yeux en même temps.

Signes et symptômes de la dégénérescence maculaire sèche :

  • Une réduction de la vision centrale
  • Une déformation des lignes droites dans votre champ de vision
  • Le besoin d’un éclairage plus vif
  • Difficulté à s’adapter à un éclairage faible
  • Une vision floue
  • Difficulté à reconnaître les visages
  • Les lésions rétiniennes

Certains symptômes de la dégénérescence maculaire humide ressemblent à ceux de la dégénérescence maculaire sèche, comme les distorsions visuelles et la réduction de la vision centrale.

Vous pouvez également ressentir d’autres symptômes de la dégénérescence maculaire humide :

  • Une tache floue dans votre champ de vision
  • Une tache sombre au centre de votre vision due à des vaisseaux sanguins qui saignent ou laissent échapper du liquide
  • Une vision floue
  • Une aggravation rapide des symptômes

La dégénérescence maculaire humide progresse généralement plus rapidement que la dégénérescence maculaire sèche.

TRAITEMENTS DE LA DÉGÉNÉRESCENCE MACULAIRE

Il n’existe actuellement aucun traitement curatif de la dégénérescence maculaire, mais votre médecin peut vous recommander des options pour ralentir sa progression.

Traitement de la dégénérescence maculaire humide

Si vous êtes atteint de dégénérescence maculaire humide, vous aurez tout intérêt à travailler avec un spécialiste de la rééducation de la basse vision. Ce spécialiste peut vous apprendre à vous adapter et à faire face à la perte de vision.

Médicaments contre le facteur de croissance endothélial vasculaire (anti-VEGF)

Votre médecin peut également injecter un médicament directement dans votre œil pour arrêter la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins. Ces médicaments sont connus sous le nom de médicaments anti-facteur de croissance endothélial vasculaire (anti-VEGF). Ils comprennent le ranibizumab (Lucentis) et l’aflibercept (Eylea). Plusieurs semaines de traitement peuvent être nécessaires avant que vous ne remarquiez une différence.

Thérapie photodynamique

Une autre option de traitement est la thérapie photodynamique. Votre médecin injecte un médicament dans une veine de l’un de vos bras, puis utilise un laser spécial pour fermer les vaisseaux sanguins qui fuient. Ce type de thérapie peut améliorer votre vision, mais vous pouvez avoir besoin de plusieurs traitements. Il est beaucoup moins utilisé aujourd’hui.

Photocoagulation

La photocoagulation est une autre option. Elle consiste à utiliser des faisceaux laser à haute énergie pour détruire les vaisseaux sanguins anormaux. Le but de cette thérapie est d’aider à arrêter les saignements et de réduire les dommages supplémentaires à votre macula. Cependant, le laser peut provoquer des cicatrices et laisser un point aveugle sur votre œil. Il est rarement utilisé aujourd’hui.

Même si la photocoagulation réussit, les vaisseaux sanguins anormaux peuvent repousser, et vous devrez revenir pour un autre traitement.

Traitement de la dégénérescence maculaire sèche

Si vous souffrez de dégénérescence maculaire sèche, votre médecin peut également vous suggérer de travailler avec un spécialiste de la rééducation de la basse vision. Votre médecin peut vous recommander de prendre des vitamines pour les yeux dans la formulation AREDS 2.

En outre, il peut recommander une intervention chirurgicale pour améliorer votre vision. Au cours de l’opération, il implantera une lentille télescopique dans votre œil pour remplacer le cristallin naturel. Cela permet d’agrandir votre champ de vision. Il existe un ensemble de critères très stricts pour que les patients puissent bénéficier de cette chirurgie.

CAUSES ET FACTEURS DE RISQUE DE LA DÉGÉNÉRATION MACULAIRE CAUSES ET FACTEURS DE RISQUE DE LA DÉGÉNÉRATION MACULAIRE

On ne sait pas pourquoi certaines personnes développent une dégénérescence maculaire, alors que d’autres non. Cependant, certains facteurs peuvent augmenter votre risque de développer la maladie.

Ces facteurs de risque sont les suivants :

  • Avoir des antécédents familiaux de dégénérescence maculaire
  • Être âgé de plus de 55 ans

DIAGNOSTIQUER LA DÉGÉNÉRESCENCE MACULAIRE

Il est important de passer un examen annuel des yeux, même si votre vision semble normale. Vous devez également informer votre médecin de tout changement de votre vision.

Votre médecin peut effectuer divers tests pour diagnostiquer la dégénérescence maculaire.

Par exemple, il peut utiliser des gouttes ophtalmiques spéciales pour dilater vos yeux, puis examiner l’arrière de vos yeux à la recherche de signes de liquide, de sang ou de dépôts jaunes.

D’autres tests peuvent être effectués, notamment les suivants :

Test de la grille d'Amsler

Lors d’un examen oculaire, le médecin peut également vérifier votre champ de vision central en vous demandant de regarder une grille d’Amsler.

La grille d’Amsler présente un quadrillage de base avec un point au centre. Si certaines des lignes de la grille semblent irrégulières, cela peut être un signe de dégénérescence maculaire humide.

Vous pouvez également utiliser une grille d’Amsler à la maison. Téléchargez notre grille d’Amsler imprimable ici et suivez les étapes ci-dessous :

  1. Portez vos lunettes ou vos lentilles de contact comme d’habitude.
  1. Tenez la grille d’Amsler à une distance de 30 à 40 cm de votre visage.
  1. Couvrez un de vos yeux avec votre main.
  1. Concentrez votre autre œil sur le point situé au centre de la grille.
  1. Remarquez si les lignes de la grille sont pâles, foncées, brisées, ondulées ou autrement irrégulières.
  1. Répétez l’opération de l’autre côté.

Les grilles d’Amsler sont utilisées aussi bien pour le diagnostic que pour le suivi. L’idée est de rechercher des changements dans l’alignement des lignes, qui indiquent une progression de la maladie.

Votre médecin vous indiquera à quelle fréquence vous devez utiliser la grille à la maison.

Angiographie à la fluorescéine

Dans l’angiographie à la fluorescéine, votre médecin injecte un colorant dans une veine de votre bras. Le colorant se rendra finalement jusqu’à votre œil, permettant à votre médecin d’examiner les vaisseaux sanguins qui s’y trouvent. Il utilisera ensuite une caméra spéciale pour prendre des photos de votre œil.

Il examinera ces photos pour rechercher des problèmes et des changements dans vos vaisseaux sanguins et votre rétine.

Angiographie au vert d'indocyanine

L’angiographie au vert d’indocyanine est similaire à l’angiographie à la fluorescéine. Dans ce test, votre médecin injecte dans votre bras un colorant vert indocyanine.

Il peut utiliser ce test pour confirmer les résultats de l’angiographie à la fluorescéine. Il peut également donner au médecin des informations sur la couche choroïde de l’œil qui n’est pas diagnostiquée par l’angiographie à la fluorescéine.

Cela peut aider à diagnostiquer quel type de dégénérescence maculaire est présent, car le type humide de DMLA présente une néovascularisation choroïdienne, ou de nouveaux vaisseaux sanguins anormaux qui se développent sous la rétine.

Tomographie par cohérence optique

La tomographie par cohérence optique consiste à prendre des images en coupe de la rétine et à vérifier si elle est gonflée, épaissie ou amincie.

Après avoir diagnostiqué une dégénérescence maculaire, votre médecin peut également utiliser ce type de test pour voir comment vos yeux réagissent au traitement.

SUPPLÉMENTS POUR LA DÉGÉNÉRESCENCE MACULAIRE

Vous devez toujours consulter votre médecin lorsque vous constatez des changements de santé ou des modifications spécifiques de votre vision. Cependant, certaines vitamines peuvent contribuer à ralentir la progression de la dégénérescence maculaire tardive n’affectant qu’un seul œil ou de la dégénérescence maculaire intermédiaire.

Le National Eye Institute (NEI) a parrainé deux grandes études qui ont examiné le rôle de la supplémentation nutritionnelle dans cette maladie. Ces études sont connues sous le nom de Age-Related Eye Disease Study (AREDS) et AREDS2.

Dans l’étude initiale, les chercheurs ont constaté qu’une supplémentation quotidienne réduisait de 25 à 30 % le risque à 5 ans d’évolution de la maladie intermédiaire vers la maladie tardive. Elle a également réduit le risque de perte de vision de 19 %.

La formule multivitaminique originale AREDS, basée sur les résultats de l’étude de 2001, comprend :

Le bêta-carotène n’est pas recommandé aux personnes qui fument ou ont fumé. Il augmente leur risque de développer un cancer du poumon, selon une étude historique de 1994 portant sur des hommes fumeurs.

Selon une analyse documentaire de 2010, le bêta-carotène augmente le risque de cancer du poumon chez les femmes qui fument également.

En 2013, la formule AREDS2 a été introduite. Elle a remplacé le bêta-carotène par deux autres caroténoïdes :

  • La lutéine
  • Zéaxanthine

AREDS2 contient :

  • 500 mg de vitamine C
  • 400 UI de vitamine E
  • 80 mg de zinc
  • 10 mg de lutéine
  • 2 mg de zéaxanthine
  • 2 mg de cuivre

Selon une étude de 2015, la plupart des compléments oculaires les plus vendus n’ont pas la même répartition des ingrédients que les compléments AREDS et AREDS2. Par conséquent, ils pourraient ne pas être aussi efficaces.

Important : consultez toujours votre médecin avant de commencer un nouveau complément ou de modifier votre consommation actuelle.

CONSEILS DE PRÉVENTION

Les experts n’ont pas déterminé de moyen de prévenir la dégénérescence maculaire. Cependant, vous pouvez contribuer à réduire votre risque de développer la maladie en adoptant un mode de vie sain.

Cela inclut :

  • Arrêter de fumer si vous fumez
  • Adopter une alimentation riche en nutriments aussi souvent que possible

COMPLICATIONS DE LA DÉGÉNÉRESCENCE MACULAIRE

L’une des complications de la dégénérescence maculaire est l’incapacité d’effectuer certaines tâches par soi-même. À mesure que la maladie progresse, il devient de plus en plus difficile de lire ou d’accomplir d’autres activités.

Il est fréquent que les personnes atteintes de dégénérescence maculaire soient incapables de conduire une voiture. Si votre médecin vous diagnostique une dégénérescence maculaire, il se peut que vous deviez passer périodiquement un test de vision pour vous assurer que vous êtes capable de conduire une voiture.

D’autres complications sont décrites ci-dessous.

Dépression et anxiété

Jusqu’à 39 % des personnes atteintes de dégénérescence maculaire connaissent une certaine forme de dépression, qui peut être partiellement attribuée à la perte de vision.

L’anxiété est également fréquente. Toutefois, les personnes atteintes de la maladie et celles qui n’en sont pas atteintes connaissent finalement des taux d’anxiété similaires.

Si vous ressentez des symptômes de dépression ou d’anxiété, parlez-en à votre médecin. Il peut vous suggérer des traitements, tels que des médicaments, des conseils ou un groupe de soutien pour les personnes atteintes de déficience visuelle, afin d’améliorer votre santé mentale.

Hallucinations visuelles

Lorsque votre vision diminue, votre cerveau peut compenser en créant de fausses images ou des hallucinations. Ce n’est pas le symptôme d’un problème de santé mentale.

On estime qu’environ 12 % des personnes atteintes de DMLA ont des hallucinations, selon une étude de 2022. Ce phénomène est désormais connu sous le nom de syndrome de Charles Bonnet.

Vous devriez discuter de vos hallucinations avec votre médecin ou un groupe de soutien. Ils peuvent vous aider à trouver des moyens d’y faire face.

CONCLUSION

La dégénérescence maculaire ne peut être évitée, mais il est possible de diagnostiquer la maladie à un stade précoce grâce à des examens réguliers de la vue avec dilatation. Un traitement précoce peut contribuer à ralentir la progression de la maladie et à minimiser la perte de vision.

Si vous présentez les symptômes de la dégénérescence maculaire ou si vous remarquez d’autres changements dans votre vision, prenez rendez-vous avec votre médecin. Si vous avez des antécédents familiaux de DMLA, envisagez de passer régulièrement des examens de la vue chez un ophtalmologiste.

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