15 mars 2022

POURQUOI NOTRE CORPS A-T-IL BESOIN DE LIPIDES ?

Les lipides sont une catégorie de molécules présentes dans l’organisme qui comprend les hormones, les graisses, les huiles et les cires. Ils sont essentiels à votre santé, mais ils peuvent aussi contribuer à la maladie.

Le cérumen, est un exemple familier de lipide. Il peut vous donner une idée visible de la texture épaisse des lipides et de la raison pour laquelle ils ne se dissolvent pas dans l’eau.

Ce sont ces qualités qui font que les lipides que vous ne pouvez pas voir constituent un tel problème dans la circulation sanguine. En particulier, le cholestérol et les triglycérides – qu’ils soient d’origine naturelle ou qu’ils proviennent des aliments que vous consommez – peuvent constituer une véritable menace pour votre santé cardiaque. Des taux élevés sont également liés à un risque accru d’accident vasculaire cérébral, de diabète et d’hypertension artérielle.

Cet article explique les différents types de lipides et leurs effets. Il vous aidera à comprendre les risques d’un taux élevé de lipides, la façon dont il est mesuré et comment mieux vous protéger des maladies qui y sont liées.

TYPES DE LIPIDES

Les trois principaux types de lipides sont les phospholipides, les stérols et les triglycérides. Ils jouent chacun un rôle différent dans l’organisme.

Phospholipides

Les phospholipides constituent la couche la plus externe des cellules dans le corps des animaux et des humains. Ils créent une couche protectrice autour des cellules pour contribuer à leur maintien.

La plupart des gens n’ont jamais besoin de penser aux phospholipides. Cependant, il existe une maladie auto-immune rare appelée syndrome des antiphospholipides (SAP), dans laquelle les protéines de ces lipides sont attaquées. Les couches cellulaires protectrices sont alors endommagées.

Ce trouble est plus fréquent chez les personnes atteintes de lupus, en particulier chez les femmes. Comme le STA s’attaque aux cellules et aux vaisseaux sanguins, il présente un risque de formation de caillots sanguins pouvant entraîner des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux. Le STA peut également entraîner des complications pendant la grossesse.

Son nom commun, “sang collant”, est une description appropriée de ce qui se passe à l’intérieur de l’organisme lorsque les choses vont mal avec ces lipides clés.

Stérols

Les stérols sont un sous-ensemble des stéroïdes, un type d’hormone.

Vous connaissez peut-être les stérols végétaux (phytostérols) que l’on trouve dans les aliments et qui présentent des avantages pour la santé. Ils sont très similaires au principal stérol présent chez l’homme, le cholestérol.

Le cholestérol est traité dans le foie et contribue à de nombreuses fonctions essentielles de l’organisme. Il s’agit notamment de la fabrication des hormones et de la vitamine D, ainsi que des sels biliaires qui agissent sur les graisses afin qu’elles puissent être absorbées par les cellules.

Il existe deux types de protéines qui transportent le cholestérol dans la circulation sanguine : les lipoprotéines de haute densité (HDL) et les lipoprotéines de basse densité (LDL). Le HDL est considéré comme le “bon” cholestérol, car il absorbe le cholestérol et le ramène au foie, tandis que le LDL est le “mauvais” cholestérol qui s’accumule dans l’organisme.

Triglycérides

Les triglycérides sont les graisses et les huiles que vous connaissez bien dans les aliments. Ce type de lipides peut être saturé ou insaturé, ce qui explique en partie pourquoi ils sont respectivement solides ou liquides à température ambiante.

Les acides gras oméga sont des nutriments essentiels qui proviennent de certains aliments que vous consommez. Le thon et le saumon en sont d’excellentes sources, tout comme certaines noix, graines et légumes à feuilles. Ces graisses réduisent les inflammations, la pression artérielle et le taux de triglycérides. Elles réduisent le risque de mort subite par crise cardiaque et empêchent la formation de caillots sanguins.

Les graisses trans sont des graisses qui ont été artificiellement hydrogénées afin qu’elles aient une texture souhaitée pour les aliments transformés. La consommation d’aliments contenant des graisses trans peut entraîner un taux élevé de cholestérol LDL.

RÔLE DES LIPIDES DANS L'ORGANISME

Les lipides sont synthétisés ou stockés pour soutenir les cellules et contribuer aux processus essentiels. Les lipides ont également de nombreux usages externes.

Outre le rôle des phospholipides dans la protection des cellules, les lipides sont à l’œuvre de nombreuses façons dans votre organisme.

Système nerveux

Les lipides font partie intégrante du système nerveux et se trouvent dans ses gaines de myéline. Il s’agit des gaines de tissu graisseux qui protègent vos cellules nerveuses et augmentent la conduction de leurs impulsions.

Absorption des vitamines

Les lipides permettent à l’organisme d’utiliser les vitamines. Les lipides aident l’organisme à absorber les vitamines liposolubles A, D, E et K :

  • La vitamine E renforce le système immunitaire, aide à prévenir la formation de caillots sanguins et protège les cellules des radicaux libres, des molécules instables qui peuvent provoquer des maladies.
  • La vitamine K contribue à la santé des os et aide votre corps à guérir en toute sécurité des blessures ayant la capacité de former des caillots sanguins.

Ce ne sont là que quelques-uns des avantages et fonctions vitaux de ces vitamines importantes.

Production d'hormones

Les lipides participent à la production de certaines hormones, notamment l’œstrogène, la testostérone et le cortisol. Celles-ci jouent un rôle dans le développement des caractéristiques sexuelles et sont nécessaires pour contrôler votre système immunitaire et votre métabolisme.

Ils contribuent également à équilibrer vos niveaux d’eau et de sodium, à contrôler l’inflammation et à favoriser la résilience et la capacité de guérison de votre corps.

AUTRES UTILISATIONS DES LIPIDES

En dehors de toutes les utilisations que le corps fait des lipides, ceux-ci ont également d’autres usages dans des secteurs spécifiques tels que les soins de la peau, les cosmétiques et les produits pharmaceutiques.

Soins de la peau et cosmétiques

Les lipides sont utilisés dans l’industrie cosmétique pour fabriquer divers produits de beauté et de soins de la peau, tels que des lotions et des crèmes.

Les fabricants de cosmétiques et de soins de la peau ajoutent des lipides aux produits pour hydrater, protéger et réparer la peau, et pour aider la peau à paraître plus lisse et plus éclatante.

Produits pharmaceutiques

Les entreprises pharmaceutiques fabriquent de nombreux produits pharmaceutiques qui contiennent des lipides. Ces médicaments sont très variés et comprennent des stéroïdes (stérols) utilisés pour traiter des maladies comme le cancer et réguler les hormones.

Les lipides sont également ajoutés à certains médicaments pour les aider à mieux fonctionner. Ils peuvent prolonger l’action du médicament, améliorer son absorption ou aider à cibler une zone spécifique du corps avec le médicament.

RISQUES

Bien que les lipides soient essentiels à une bonne santé et au maintien de votre vie, une consommation excessive peut vous exposer à un risque accru de maladie du foie et de maladie cardiaque.

Les maladies cardiovasculaires sont la principale cause de décès en France et dans le monde. L’Organisation Mondiale de la Santé estime que 17,9 millions de personnes meurent de maladies cardiovasculaires chaque année, dans le monde entier.

Une accumulation de lipoprotéines de basse densité (LDL) peut provoquer l’obstruction des artères (athérosclérose), ce qui peut entraîner une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral (AVC). Des taux élevés de LDL peuvent être évités en contrôlant la consommation de cholestérol et de graisses saturées, et en atteignant des taux suffisants de HDL.

Les taux excessifs de LDL sont liés à une alimentation riche en viande rouge, en fast-food, en aliments frits, en lait, en fromage, en yaourt, en beurre et en aliments transformés.

Les aliments favorisant les HDL sont le poisson, l’huile d’olive, les légumineuses, les noix et les fruits et les légumes (surtout s’ils sont riches en fibres).

BILAN LIPIDIQUE

Votre médecin peut demander un bilan lipidique dans le cadre d’un examen physique annuel de routine ou s’il y a une raison de suspecter certaines maladies cardiovasculaires.

Souvent appelé test de cholestérol, le bilan lipidique analyse votre sang pour déterminer vos taux de cholestérol (global), de LDL, de HDL et de triglycérides.

Les résultats aident votre prestataire de soins à déterminer votre risque de maladies et d’événements cardiovasculaires, notamment les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux.

CONCLUSION

Les trois types de lipides – phospholipides, stérols et triglycérides – sont nécessaires à de nombreuses fonctions essentielles de l’organisme. Ils offrent de nombreux avantages pour la santé.

Dans le même temps, les triglycérides et le cholestérol peuvent présenter des risques pour la santé si les niveaux de ces lipides généralement bénéfiques ne sont pas maîtrisés. Les aliments que vous mangez peuvent ajouter du “mauvais” cholestérol LDL et augmenter les triglycérides, ce qui peut entraîner des problèmes de santé.

Si vous êtes préoccupé par vos taux de lipides, contactez votre prestataire de soins. Les tests du panel lipidique vous donneront les informations dont vous avez besoin pour commencer à modifier votre mode de vie, par exemple en faisant plus d’exercice et en changeant votre régime alimentaire.

Tous les lipides ne sont pas égaux, et des taux élevés de LDL constituent un risque sérieux. Veillez donc à ne pas vous limiter aux résultats de votre cholestérol total, mais à ceux de chaque lipide testé.

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