24 août 2021

POURQUOI AVONS-NOUS BESOIN DES ENDORPHINES ?

QUE SONT LES ENDORPHINES ?

Vous êtes-vous déjà sentie en pleine forme après une bonne séance de course à pied ? Vous avez peut-être entendu dire que votre “high” est causé par de minuscules substances neurochimiques libérées par votre corps. Ces substances neurochimiques sont appelées endorphines. Bien que les endorphines puissent vous faire sentir bien après un long jogging, il y a beaucoup plus à savoir sur le rôle qu’elles jouent dans la régulation de votre corps.

Le mot endorphine vient de la combinaison des mots “endogène”, qui signifie de l’intérieur du corps, et “morphine”, qui est un analgésique opiacé. En d’autres termes, les endorphines ont reçu leur nom parce qu’elles sont des analgésiques naturels.

Les endorphines sont constituées d’un grand groupe de peptides. Elles sont produites par le système nerveux central et l’hypophyse. Comme les endorphines agissent sur les récepteurs des opiacés dans notre cerveau, elles réduisent la douleur et augmentent le plaisir, ce qui procure une sensation de bien-être. Les endorphines sont libérées en réponse à la douleur ou au stress, mais elles sont également libérées lors d’autres activités, comme l’alimentation, l’exercice ou le sexe.

QUEL EST L'OBJECTIF DES ENDORPHINES ?

Tous les rôles que jouent les endorphines dans l’organisme ne sont pas complètement compris. Nous savons que les endorphines sont importantes pour réduire la douleur et augmenter le plaisir.

Les endorphines sont impliquées dans nos circuits de récompense naturels et sont liées à des activités importantes comme l’alimentation, la boisson, la forme physique et les rapports sexuels. Les endorphines augmentent également pendant la grossesse. Elles minimisent l’inconfort et la douleur et maximisent le plaisir. Cela nous aide à continuer à fonctionner malgré les blessures ou le stress.

Comme les humains cherchent naturellement à ressentir du plaisir et à éviter la douleur, nous sommes plus susceptibles de pratiquer une activité si elle nous fait sentir bien. D’un point de vue évolutionniste, cela contribue à assurer la survie.

Les humains sont des créatures sociales, et nous nous épanouissons dans les communautés. Il a été démontré que les endorphines contribuent également à renforcer les liens sociaux. Même si cela n’est plus tout à fait vrai, au début de l’histoire de l’humanité, les personnes qui se sont regroupées au sein de groupes sociaux étaient plus aptes à survivre et à se reproduire.

QUELS SONT LES AVANTAGES DES ENDORPHINES ?

En favorisant un sentiment général de bien-être, les endorphines présentent de nombreux avantages, notamment :

Atténuation de la dépression

Près d’une personne sur cinq fera une dépression à un moment ou à un autre de sa vie. De nombreuses études ont examiné les effets de l’exercice physique pour réduire les symptômes de la dépression, et la majorité de ces études ont montré un bénéfice positif. Même si des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre le rôle des endorphines dans le traitement de la dépression, il est indéniable que le sport est bénéfique notamment au niveau de la confiance en soi.

Réduire le stress et l'anxiété

Les endorphines peuvent jouer un rôle important dans la réduction du stress et de l’anxiété. Une étude réalisée sur des souris a montré une relation directe entre les niveaux d’endorphines et le comportement anxieux des souris. OK c’était juste des souris, mais il y a fort à parier qu’il en soit de même pour les humains. 😁

Renforcer l'estime de soi

Les sentiments positifs vous rendent également confiant et optimiste, ce qui renforce votre estime de soi. Les endorphines sont associées à une forte estime de soi. Les endorphines produisent les sentiments d’euphorie et de bien-être. L’ocytocine est à l’origine de la confiance en soi, mais aussi du sentiment de sécurité et de joie lorsque vous êtes avec votre famille, vos amis. La sérotonine procure le sentiment de fierté et de confiance en soi.

Réduire votre poids

Le rôle des endorphines et autres hormones dans la régulation de l’appétit et de l’alimentation est complexe. Bien que l’on pense que manger de la bonne nourriture augmente les niveaux d’endorphines, des études animales ont également montré que des niveaux plus élevés d’endorphines aident à réguler l’appétit.

Si vous êtes au régime, plus vous sécréterez d’endorphines, plus vous ressentirez le plaisir de suivre les recommandations de la diététicienne. La peur de l’échec s’éloignera également peu à peu jusqu’à la pleine confiance en vous. Il peut même arriver que la poursuite de votre régime ne soit plus nécessaire tellement vous serez bien dans votre peau.

Vous aider à gérer la douleur pendant l'accouchement

L’accouchement peut être une expérience incroyablement gratifiante, mais aussi incroyablement douloureuse. Les endorphines peuvent rendre le travail « un peu plus facile ». Une petite étude portant sur 45 femmes en bonne santé ayant accouché a montré que de faibles niveaux de bêta-endorphine à la fin de la grossesse étaient associés à la nécessité de prendre des médicaments supplémentaires pour traiter la douleur pendant l’accouchement. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer la cause et l’effet exacts.

QUELS SONT LES SYMPTÔMES D'UNE CARENCE EN ENDORPHINE ?

La carence en endorphine n’est pas bien comprise. En général, si votre corps ne produit pas assez d’endorphines, vous pourriez en souffrir de :

  • Dépression
  • Anxiété
  • Humeur maussade
  • Maux et douleurs
  • Addictions
  • Troubles du sommeil
  • Comportement impulsif

COMMENT STIMULER NATURELLEMENT LES ENDORPHINES ?

Il n’est pas nécessaire de courir un semi-marathon entier pour ressentir les effets agréables d’une libération d’endorphines. Votre corps produit également des endorphines naturellement lorsque vous faites ce qui suit :

  • Manger du chocolat noir (n’y voyez pas là une raison pour vous enfiler 3 snickers et 2 bounty dans la minute !)
  • Faire de l’exercice (course à pied, musculation, sport collectif peut faire l’affaire même s’il est préférable de le pratiquer dans le cadre d’un groupe pour booster sa confiance)
  • Avoir des relations sexuelles (plus facile à dire qu’à faire mais bon…)
  • Pratiquer une activité artistique comme la musique, le dessin ou la peinture
  • Danser (avec les boites de nuits fermées pour cause de COVID-19 il va falloir pousser un peu les meubles du salon)
  • Prendre un petit verre de vin (occasionnellement)
  • Faire de l’acuponcture
  • Rire au moins 1 fois par jour (alors c’est toto qui rentre dans un magasin et qui…)
  • Se faire masser
  • Manger épicé
  • Regarder des « Feel-Good Sitcoms » sur Netflix

QUELLE EST LA DIFFÉRENCE ENTRE LES ENDORPHINES ET LA DOPAMINE ?

Les endorphines sont des polypeptides fabriqués par l’hypophyse et le système nerveux central. Les endorphines aident principalement à gérer le stress et à réduire la sensation de douleur. L’effet de plaisir associé aux endorphines est en partie lié à l’augmentation de la production de dopamine qui se produit en raison de l’activité des endorphines.

La dopamine est synthétisée à partir de l’acide aminé tyrosine par l’hypothalamus, la substantia nigra et la moelle des glandes surrénales. La dopamine a de multiples effets dans l’organisme, notamment en stimulant l’humeur, en inhibant la sécrétion de prolactine, en améliorant les mouvements du corps et en aidant le système nerveux sympathique.

CONCLUSION

Nous ne savons peut-être pas tout ce qu’il y a à savoir sur le rôle que jouent les endorphines dans l’organisme, mais il est clair que ces neuropeptides ont de nombreux effets positifs. Il n’est donc pas étonnant que nous ayons envie de connaître les effets secondaires d’un boost d’endorphines.

Heureusement, il n’est pas nécessaire de courir un ironman pour augmenter les niveaux d’endorphine dans le cerveau. Le simple fait de déguster un morceau de chocolat noir, d’interagir avec des amis, de jouer de la musique, de méditer ou de regarder vos émissions de télévision préférées peut contribuer à augmenter le taux d’endorphine.

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