7 mars 2022

PITAYA (FRUIT DU DRAGON) : CALORIES, FAITS NUTRITIONNELS ET BIENFAITS POUR LA SANTÉ

Le pitaya, également appelé fruit du dragon ou poire fraise, est un fruit tropical connu pour sa peau rouge vif et sa pulpe sucrée tachetée de graines.

Son aspect unique et ses pouvoirs de superaliment reconnus l’ont rendu populaire auprès des gourmets et des personnes soucieuses de leur santé.

Heureusement, il n’est pas nécessaire de vivre sous les tropiques pour profiter des nombreux bienfaits du pitaya. En fait, vous pouvez le trouver frais ou congelé dans les supermarchés du monde entier.

Voici 7 bienfaits du fruit du dragon pour la santé, tous fondés sur des preuves scientifiques.

1. RICHE EN NUTRIMENTS

Le pitaya est faible en calories mais regorge de vitamines et de minéraux essentiels. Il contient également une quantité importante de fibres alimentaires.

Voici un récapitulatif des principaux nutriments contenus dans une portion d’une tasse (227 grammes) :

  • Calories : 136
  • Lipides : 0 gramme
  • Fibres : 7 grammes
  • Fer : 8% de l’AQR

Au-delà des nutriments essentiels, le fruit du dragon fournit des composés végétaux bénéfiques comme les polyphénols, les caroténoïdes et les bétacyanines.

2. PEUT AIDER À LUTTER CONTRE LES MALADIES CHRONIQUES

Les radicaux libres sont des molécules instables qui causent des dommages aux cellules, ce qui peut entraîner des inflammations et des maladies.

Une façon de combattre ce phénomène est de consommer des aliments riches en antioxydants comme le pitaya.

Les antioxydants agissent en neutralisant les radicaux libres, prévenant ainsi les dommages cellulaires et l’inflammation.

Des études suggèrent que les régimes riches en antioxydants peuvent aider à prévenir les maladies chroniques telles que les maladies cardiaques, le cancer, le diabète et l’arthrite.

Le pitaya contient plusieurs types d’antioxydants puissants, notamment :

Vitamine C : Des études d’observation ont trouvé des corrélations entre l’apport en vitamine C et le risque de cancer. Par exemple, une étude portant sur 120 852 personnes a associé des apports plus élevés en vitamine C à des taux plus faibles de cancer de la tête et du cou.

Bétalines : Des études en éprouvette indiquent que les bétalaïnes peuvent combattre le stress oxydatif et pourraient avoir la capacité de supprimer les cellules cancéreuses.

Caroténoïdes : Le bêta-carotène et le lycopène sont les pigments végétaux qui donnent au fruit du dragon sa couleur éclatante. Les régimes riches en caroténoïdes ont été associés à une réduction du risque de cancer et de maladie cardiaque.

Il est important de noter que les antioxydants sont plus efficaces lorsqu’ils sont consommés naturellement dans les aliments, plutôt que sous forme de pilules ou de suppléments. En effet, les suppléments d’antioxydants peuvent avoir des effets nocifs et il n’est pas recommandé de les prendre sans surveillance médicale.

En revanche, le pitaya est fortement recommandé.

3. CHARGÉ EN FIBRES

Les fibres alimentaires sont des glucides non digestibles qui présentent une longue liste d’avantages potentiels pour la santé.

Les autorités sanitaires recommandent 25 grammes de fibres par jour pour les femmes et 38 grammes pour les hommes. Comme les antioxydants, les suppléments de fibres ne présentent pas les mêmes avantages pour la santé que les fibres provenant des aliments.

Avec 7 grammes par portion d’une tasse, le fruit du dragon est une excellente source alimentaire complète.

Bien que les fibres soient probablement plus connues pour leur rôle dans la digestion, la recherche a suggéré qu’elles peuvent également jouer un rôle dans la protection contre les maladies cardiaques, la gestion du diabète de type 2 et le maintien d’un poids corporel sain.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, certaines études d’observation suggèrent que les régimes riches en fibres peuvent protéger contre le cancer du côlon.

Bien qu’aucune étude n’ait établi de lien entre le fruit du dragon et l’une de ces affections, sa teneur élevée en fibres peut vous aider à respecter les valeurs quotidiennes recommandées.

Cependant, il est important de noter que les régimes riches en fibres peuvent avoir des inconvénients, surtout si vous êtes habitué à un régime pauvre en fibres. Pour éviter les désagréments gastriques, augmentez progressivement votre consommation de fibres alimentaires et buvez beaucoup de liquide.

4. FAVORISE LA SANTÉ DE L'INTESTIN

Votre intestin abrite quelque 100 000 milliards de micro-organismes divers, dont plus de 400 espèces de bactéries.

De nombreux chercheurs pensent que cette communauté de micro-organismes peut avoir un impact sur votre santé. Des études menées sur des humains et des animaux ont associé des déséquilibres dans l’intestin à des maladies comme l’asthme et les maladies cardiaques.

Étant donné que le pitaya contient des prébiotiques, il peut potentiellement améliorer l’équilibre des bonnes bactéries dans votre intestin.

Les prébiotiques sont un type spécifique de fibres qui favorisent la croissance de bactéries saines dans votre intestin.

Comme toutes les fibres, votre intestin ne peut pas les décomposer. Cependant, les bactéries de votre intestin peuvent les digérer. Elles utilisent les fibres comme carburant pour leur croissance, et vous en récoltez les fruits.

En particulier, le fruit du dragon favorise principalement la croissance de deux familles de bactéries saines : les bactéries lactiques et les bifidobactéries.

La consommation régulière de prébiotiques peut réduire le risque d’infection de votre tube digestif et de diarrhée. En effet, les prébiotiques favorisent la croissance des bonnes bactéries, qui, selon les chercheurs, pourraient supplanter les mauvaises.

Par exemple, une étude menée auprès de voyageurs a montré que ceux qui avaient consommé des prébiotiques avant et pendant leur voyage avaient connu des épisodes moins nombreux et moins graves de diarrhée du voyageur (la fameuse tourista).

Certaines études suggèrent également que les prébiotiques peuvent atténuer les symptômes des maladies inflammatoires de l’intestin et du cancer du côlon. Malheureusement, ces résultats sont contradictoires.

Bien que la plupart des recherches sur les prébiotiques soient favorables, les recherches sur l’activité prébiotique du fruit du dragon se limitent à des études en éprouvette. D’autres études sont nécessaires pour déterminer son véritable effet sur l’intestin humain.

5. RENFORCE VOTRE SYSTÈME IMMUNITAIRE

La capacité de votre organisme à combattre les infections est déterminée par plusieurs facteurs différents, dont la qualité de votre alimentation.

La vitamine C et les caroténoïdes contenus dans le fruit du dragon peuvent renforcer votre système immunitaire et prévenir les infections en protégeant vos globules blancs des dommages.

Les globules blancs de votre système immunitaire attaquent et détruisent les substances nocives. Cependant, ils sont extrêmement sensibles aux dommages causés par les radicaux libres.

En tant que puissants antioxydants, la vitamine C et les caroténoïdes peuvent neutraliser les radicaux libres et défendre vos globules blancs contre les dommages.

6. PEUT RENFORCER LES FAIBLES NIVEAUX DE FER

Le pitaya est l’un des rares fruits frais qui contiennent du fer.

Le fer joue un rôle crucial dans le transport de l’oxygène dans tout votre corps. Il joue également un rôle important dans la transformation des aliments en énergie.

Malheureusement, de nombreuses personnes ne consomment pas suffisamment de fer. En fait, on estime que 30 % de la population mondiale présente une carence en fer, ce qui en fait la carence en nutriments la plus courante dans le monde.

Pour combattre les faibles taux de fer, il est important de consommer une variété d’aliments riches en fer. Les viandes, les poissons, les légumineuses, les noix et les céréales sont des sources riches en fer.

Le pitaya peut être une autre excellente option, car une portion contient 8 % de l’apport quotidien recommandé (AQR). Il contient également de la vitamine C, qui aide votre organisme à absorber le fer.

7. BONNE SOURCE DE MAGNÉSIUM

Le pitaya offre plus de magnésium que la plupart des fruits, avec 18 % de votre AJR dans une seule tasse.

En moyenne, votre corps contient 24 g de magnésium.

Malgré cette quantité apparemment faible, le minéral est présent dans chacune de vos cellules et participe à plus de 600 réactions chimiques importantes dans votre corps.

Par exemple, il participe aux réactions nécessaires à la transformation des aliments en énergie, à la contraction des muscles, à la formation des os et même à la création de l’ADN.

D’autres études sont nécessaires, mais certaines indiquent que des apports plus élevés en magnésium peuvent réduire le risque de maladies cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux.

Des études montrent également qu’une alimentation adéquate en magnésium favorise la santé des os.

COMMENT MANGER UN PITAYA

Si la peau épaisse et coriace du pitaya peut être intimidante, manger ce fruit est assez simple.

L’astuce consiste à en trouver un qui soit parfaitement mûr.

Un pitaya non mûr sera vert. Cherchez-en un qui soit rouge vif. Quelques taches sont normales, mais trop de taches ressemblant à des bleus peuvent indiquer qu’il est trop mûr. Comme l’avocat et le kiwi, un fruit du dragon mûr doit être mou mais pas en bouillie.

Voici comment manger un fruit du dragon frais :

  1. À l’aide d’un couteau bien aiguisé, coupez-le en deux dans le sens de la longueur.
  1. Prélevez le fruit à l’aide d’une cuillère ou coupez-le en cubes en traçant des lignes verticales et horizontales dans la pulpe sans couper la peau. Poussez sur l’arrière de la peau pour exposer les cubes et retirez-les avec une cuillère ou vos doigts.
  1. Pour le déguster, ajoutez-le aux salades, aux smoothies et aux yaourts, ou grignotez-le simplement tout seul.

Vous pouvez également trouver le pitaya dans le rayon surgelé de certaines épiceries, prépelé et coupé en cubes. Il s’agit d’une option pratique pour une collation savoureuse et riche en nutriments.

CONCLUSION

Le pitaya est un fruit tropical délicieux qui vaut vraiment la peine d’être essayé.

Il a un goût incroyable, apporte une touche de couleur à votre assiette et fournit des nutriments essentiels, des fibres prébiotiques et des composés végétaux bénéfiques, le tout dans une portion faible en calories.

Si vous cherchez un moyen d’ajouter un peu de variété à votre consommation de fruits, le fruit du dragon est une option délicieuse avec de nombreux avantages potentiels pour la santé.

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