13 janvier 2022

L’IMPORTANCE DU POTASSIUM

Le potassium est nécessaire au fonctionnement normal de toutes les cellules. Il régule le rythme cardiaque, assure le bon fonctionnement des muscles et des nerfs, et est vital pour la synthèse des protéines et le métabolisme des glucides.

Il y a des milliers d’années, lorsque les humains parcouraient la terre pour cueillir et chasser, le potassium était abondant dans leur alimentation, alors que le sodium était rare. Le régime alimentaire dit paléolithique fournissait environ 16 fois plus de potassium que de sodium. Aujourd’hui, la plupart des Français consomment à peine la moitié de la quantité recommandée de potassium dans leur alimentation. Le régime alimentaire moyen contient environ deux fois plus de sodium que de potassium, en raison de la prépondérance du sel caché dans les aliments transformés ou préparés, sans parler de la pénurie de potassium dans ces aliments. Ce déséquilibre, qui va à l’encontre de l’évolution de l’homme, est considéré comme un facteur important de l’hypertension artérielle, qui touche un adulte sur trois.

L’apport recommandé en potassium est de 4 700 mg. Les bananes sont souvent présentées comme une bonne source de potassium, mais d’autres fruits (comme les abricots, les pruneaux et le jus d’orange) et légumes (comme les courges et les pommes de terre) contiennent également ce nutriment souvent négligé.

L'EFFET DU POTASSIUM SUR L’HYPERTENSION ARTÉRIELLE

Les régimes qui privilégient l’apport en potassium peuvent contribuer à maintenir la pression artérielle dans une fourchette saine, par rapport aux régimes pauvres en potassium. L’essai DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension) a comparé trois régimes. Le régime standard, qui correspond approximativement à l’alimentation de nombreux Américains, contenait une moyenne de 3,5 portions quotidiennes de fruits et légumes, qui fournissaient 1 700 mg de potassium par jour. Il y avait deux régimes de comparaison : un régime riche en fruits et légumes comprenant une moyenne de 8,5 portions quotidiennes de fruits et légumes, fournissant 4 100 mg de potassium par jour, et un régime “combiné” comprenant les mêmes 8,5 portions de fruits et légumes plus des produits laitiers à faible teneur en matières grasses et une réduction du sucre et de la viande rouge. Chez les personnes ayant une tension artérielle normale, le régime riche en fruits et légumes a permis d’abaisser la tension artérielle de 2,8 mm Hg (dans la mesure systolique) et de 1,1 mm Hg (dans la mesure diastolique) de plus que le régime standard. Le régime combiné a permis de réduire la pression artérielle de 5,5 mm Hg et de 3,0 mm Hg de plus que le régime standard. Chez les personnes souffrant d’hypertension, l’alimentation combinée a permis de réduire encore plus la pression artérielle, jusqu’à 11 mm Hg pour la pression artérielle systolique et 5,5 mm Hg pour la pression diastolique.

POTASSIUM ET RISQUE D’ACCIDENT VASCULAIRE CÉRÉBRAL (AVC)

L’hypertension artérielle est l’un des principaux facteurs de risque d’accident vasculaire cérébral (AVC). Il n’est donc pas surprenant qu’une teneur élevée en potassium soit également associée à une moindre incidence d’AVC. Une étude prospective qui a suivi plus de 43 000 hommes pendant huit ans a révélé que les hommes qui consommaient les plus grandes quantités de potassium alimentaire (une médiane de 4 300 mg par jour) étaient 38 % moins susceptibles de subir un AVC que ceux dont l’apport médian était de seulement 2 400 mg par jour. Toutefois, une étude prospective similaire, qui a suivi plus de 85 000 femmes pendant 14 ans, a révélé une association plus modeste entre l’apport en potassium et le risque d’AVC. D’autres recherches ont confirmé ces résultats, les preuves les plus solides en faveur d’un apport élevé en potassium alimentaire étant observées chez les personnes souffrant d’hypertension artérielle et chez les Noirs, qui sont plus sujets à l’hypertension que les Blancs.

RECOMMANDATIONS

Essayez de manger plus de fruits et légumes. Une consommation plus élevée de potassium provenant des aliments, en particulier des fruits et légumes, peut réduire la pression artérielle et le risque de maladies cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux.

Ne prenez jamais de compléments de potassium sans prescription médicale, car cela peut facilement provoquer des taux de potassium élevés et dangereux dans le sang.

Faites attention à la teneur en potassium des substituts de sel, car elle peut être élevée.

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