17 février 2022

LES SAUNAS SONT-ILS BONS OU MAUVAIS POUR LA SANTÉ ?

Vous avez peut-être entendu dire que le fait d’entrer dans un sauna chaud après une séance de fitness peut être relaxant et détoxifiant pour votre corps.

Depuis des centaines d’années, les Scandinaves utilisent les saunas pour leurs prétendus bienfaits en matière de purification, de relaxation et de perte de poids. En Finlande, par exemple, il y a environ 2 millions de saunas pour les 5,2 millions d’habitants du pays. Dans les pays scandinaves, l’utilisation des saunas commence dès la petite enfance.

Les recherches actuelles sur les bienfaits des saunas sont mitigées. Si vous envisagez d’ajouter le sauna à votre routine de santé et de bien-être, assurez-vous d’abord d’évaluer vos besoins spécifiques en matière de santé.

SAUNAS VS HAMMAMS

Vous vous demandez peut-être quelle est la différence entre un sauna et un hammam. Les deux types de salles sont utilisés pour favoriser la transpiration, mais ils utilisent des types de chaleur différents pour y parvenir. Les saunas utilisent la chaleur sèche produite par un poêle ou des pierres chaudes pour faire monter la température de la pièce jusqu’à 90,5 °C avec une très faible humidité.

Les hammams, quant à eux, utilisent une chaleur humide. Ils fonctionnent à des températures plus basses, généralement autour de 43-49 °C, avec une humidité relative de 100 %.

LES BIENFAITS DES SAUNAS

Lorsque vous entrez dans un sauna, la température de votre peau augmente, votre pouls s’accélère et vos vaisseaux sanguins se dilatent. Cela se produit lorsque votre cœur commence à pomper plus de sang. Bien entendu, vous commencez aussi à transpirer. Cette expérience présente quelques avantages.

Détente

Les saunas sont traditionnellement utilisés pour produire un sentiment de relaxation. Lorsque votre rythme cardiaque s’accélère et que vos vaisseaux sanguins se dilatent, il y a une augmentation du flux sanguin vers la peau. Les saunas peuvent également améliorer la circulation sanguine.

Votre système nerveux sympathique devient plus actif afin de maintenir un équilibre de température dans votre corps. Vos glandes endocrines commencent à s’impliquer dans cette réponse. La réaction de votre corps à la chaleur peut vous rendre moins sensible à la douleur, plus alerte et vous donner un sentiment d’allégresse. La chaleur détend vos muscles, notamment ceux du visage et du cou. Ces muscles sont souvent tendus après une longue journée.

Cet effet de relaxation est l’un des plus grands avantages de l’utilisation d’un sauna. Pour ajouter à l’effet de relaxation, pratiquez la méditation lorsque vous êtes dans la pièce. Lorsque vous apaisez votre corps physiquement, l’esprit et les émotions suivent souvent. L’effet est durable et peut même vous aider à passer une meilleure nuit de sommeil.

Soulagement de la douleur

L’utilisation d’un sauna sec peut donner aux gens une sensation de revigoration. Comme les vaisseaux sanguins se détendent et se dilatent dans un sauna, le flux sanguin augmente et l’expérience peut aider à réduire la tension dans les articulations et à soulager les muscles douloureux.

Les saunas peuvent également aider les personnes souffrant de douleurs chroniques et d’arthrite. Une étude menée auprès de personnes souffrant de maladies musculo-squelettiques chroniques, dont la polyarthrite rhumatoïde et la spondylarthrite ankylosante, a révélé que les séances de sauna avaient permis d’améliorer la douleur, la raideur et la fatigue pendant quatre semaines.

Si tous les patients ont fait état d’un certain bénéfice, les améliorations ne se sont pas révélées statistiquement significatives. Les auteurs recommandent aux patients souffrant de ces pathologies de faire quelques séances d’essai pour voir si l’utilisation du sauna améliore leurs symptômes avant de l’intégrer dans leur routine thérapeutique.

RISQUES DE L'UTILISATION DES SAUNAS

Déshydratation

Une personne perd en moyenne une pinte de sueur en peu de temps dans un sauna. Veillez donc à boire beaucoup d’eau avant et après l’utilisation du sauna. Ne passez pas de longues périodes dans le sauna, car les périodes prolongées augmentent le risque de déshydratation.

Une déshydratation sévère est une urgence médicale. Vous devez quitter le sauna immédiatement si vous vous sentez étourdi, si vous avez mal à la tête ou si vous avez très soif.

Les complications d’une déshydratation sévère sont les suivantes :

  • L’hypotension artérielle
  • Épuisement par la chaleur ou coup de chaleur
  • Insuffisance rénale
  • Choc hypovolémique
  • Crises d’épilepsie 
  • Perte de conscience 
  • Coma

Après votre séance de sauna, buvez beaucoup d’eau pour réhydrater votre corps.

Perte de poids

Les saunas ne sont pas efficaces pour perdre du poids car le seul poids perdu est un poids de liquide, et votre corps reconstitue le liquide perdu dès que vous mangez ou buvez. Dès que vous buvez de l’eau, vous reprenez le poids perdu. Si vous cherchez à perdre du poids, adoptez un régime alimentaire sain et pratiquez une activité physique régulière.

Les toxines

Rien ne prouve que la transpiration pendant une séance de sauna libère les toxines du corps ou de la peau. Le seul but de la transpiration est d’empêcher la surchauffe de votre corps. C’est votre foie et vos reins qui se chargent de la désintoxication.

Une bonne hydratation est importante pour le bon fonctionnement de votre foie et de vos reins. Veillez à boire beaucoup d’eau pour reconstituer les fluides perdus après avoir utilisé le sauna. Laissez votre foie et vos reins faire le travail.

Fertilité

La recherche a trouvé une association entre l’utilisation du sauna et la perte de fertilité chez les hommes. Une étude récente menée sur des hommes finlandais qui ont suivi deux séances de sauna de 15 minutes par semaine pendant trois mois a révélé que l’utilisation des saunas avait un effet négatif significatif sur leur production de sperme.

La bonne nouvelle est que cet effet s’est avéré réversible. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre l’impact des saunas sur la fertilité, en particulier chez les hommes qui ont déjà un faible nombre de spermatozoïdes ou d’autres problèmes de fertilité.

QUAND ÉVITER LES SAUNAS

Certains états de santé ne sont pas compatibles avec les saunas ou les hammams. Si vous souffrez de l’une des affections suivantes, veillez à consulter votre médecin avant d’utiliser un sauna :

  • Asthme ou autres problèmes respiratoires
  • Grossesse
  • Épilepsie
  • Pression artérielle très élevée ou très basse
  • Les personnes sous l’emprise de l’alcool
  • Les personnes prenant des stimulants, des tranquillisants ou d’autres drogues altérant l’esprit.

Une étude publiée dans le Journal of Forensic Science a révélé que les décès dus à l’utilisation du sauna étaient extrêmement rares (moins de 2 pour 100 000 habitants). Cinquante et un pour cent des décès seraient dus à des causes naturelles et 25 % seraient associés à une exposition à la chaleur. La moitié des décès survenus dans les saunas concernaient des personnes sous l’influence de l’alcool, et la plupart étaient seules.

CONCLUSION

Les données actuelles suggèrent que l’utilisation des saunas présente à la fois des avantages et des risques. Les saunas sont généralement sans danger pour les personnes en bonne santé. Malheureusement, il existe peu de preuves qu’ils présentent des avantages pour la santé autres que la relaxation et un sentiment général de bien-être.

Si de nombreuses personnes utilisent les saunas dans le cadre d’un mode de vie sain, ce qui est le mieux pour vous n’est pas forcément le mieux pour quelqu’un d’autre. Lorsqu’il est utilisé en association avec un régime alimentaire sain, un programme d’exercices et beaucoup d’eau, le sauna peut vous aider à :

  • Vous détendre et vous aider à dormir
  • Améliorer la circulation sanguine.

Si vous souhaitez utiliser un sauna pour évacuer le stress, il est important de garder à l’esprit que des températures élevées pendant de longues périodes peuvent exercer une pression sur le corps. Commencez par des séances de 15 minutes, puis augmentez-les jusqu’à un maximum de 30 minutes à la fois.

Enlevez vos bijoux, lunettes, lentilles de contact ou tout objet métallique avant d’entrer. Si vous avez des vertiges, des malaises ou des maux de tête lorsque vous êtes dans un sauna, sortez immédiatement et allez vous rafraîchir. Veillez à vous réhydrater en buvant quelques verres d’eau après avoir utilisé un sauna.

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