20 avril 2022

LES PHYTONUTRIMENTS

Les aliments végétaux contiennent des milliers de substances chimiques naturelles. Ces substances sont appelées phytonutriments ou phytochimiques. “Phyto” fait référence au mot grec pour plante. Ces produits chimiques aident à protéger les plantes contre les germes, les champignons, les insectes et autres menaces.

Les fruits et les légumes contiennent des phytonutriments. D’autres aliments d’origine végétale contiennent également des phytonutriments, tels que :

Les phytonutriments ne sont pas essentiels à votre survie, contrairement aux vitamines et aux minéraux contenus dans les aliments végétaux. Mais lorsque vous mangez ou buvez des phytonutriments, ils peuvent contribuer à prévenir les maladies et à assurer le bon fonctionnement de votre organisme.

On trouve plus de 25 000 phytonutriments dans les aliments végétaux. Nous examinons ici six phytonutriments importants et leurs effets potentiels sur la santé :

  • Caroténoïdes 
  • Acide ellagique 
  • Flavonoïdes 
  • Resvératrol 
  • Glucosinolates 
  • Phytoestrogènes

CAROTÉNOÏDES

Plus de 600 caroténoïdes fournissent les couleurs jaune, orange et rouge des fruits et légumes.

Les caroténoïdes agissent comme des antioxydants dans votre corps. Cela signifie qu’ils s’attaquent aux radicaux libres nocifs qui endommagent les tissus de votre corps.

Les types de caroténoïdes qui peuvent avoir d’autres effets bénéfiques sur la santé sont les suivants :

L’alpha-carotène, le bêta-carotène et la bêta-cryptoxanthine. Votre organisme peut convertir tous ces éléments en vitamine A. Cette vitamine contribue au bon fonctionnement de votre système immunitaire et est nécessaire à la santé de vos yeux. Les aliments jaunes et orange comme les citrouilles et les carottes sont de bonnes sources d’alpha-carotène et de bêta-carotène.

Ils contiennent également de la bêta-cryptoxanthine, tout comme les poivrons rouges.

Lycopène. Il donne la couleur rouge ou rose aux :

  • Melon d’eau

Le lycopène a été associé à un risque plus faible de cancer de la prostate.

Lutéine et zéaxanthine. Elles peuvent contribuer à vous protéger contre les cataractes et la dégénérescence maculaire liée à l’âge, qui sont deux types de problèmes oculaires.

Les légumes verts sont de bonnes sources de ces phytonutriments :

  • Chou frisé
  • Kale

ACIDE ELLAGIQUE

L’acide ellagique se trouve dans un certain nombre de baies et d’autres aliments végétaux :

  • Framboises 
  • Les grenades

L’acide ellagique peut contribuer à la protection contre le cancer de plusieurs manières différentes. Par exemple, il peut ralentir la croissance des cellules cancéreuses. Et il peut aider votre foie à neutraliser les substances chimiques cancérigènes présentes dans votre organisme. Mais les études sur cet acide ont surtout été réalisées en laboratoire, de sorte que ses effets bénéfiques sur la santé humaine sont encore inconnus.

LES FLAVANOÏDES

Un grand nombre de phytonutriments entrent dans la catégorie des flavonoïdes. On les trouve dans une variété d’aliments végétaux.

Les types de flavonoïdes comprennent :

Les catéchines. Le thé vert est une source particulièrement bonne de catéchines. Cette boisson peut aider à prévenir certains types de cancer.

L’hespéridine. Présent dans les agrumes, ce flavonoïde fonctionne comme un antioxydant réduisant l’inflammation dans le corps pour aider à prévenir les maladies chroniques.

Flavonols. La quercétine est un type de flavonol bien étudié. On la trouve dans :

  • Baies
  • Le chou frisé

Il pourrait contribuer à réduire le risque d’asthme, de certains types de cancer et de maladies coronariennes.

RESVÉRATROL

Le resvératrol se trouve dans :

  • Le jus de raisin violet

Il agit comme un antioxydant et un anti-inflammatoire.

Certaines recherches suggèrent que le resvératrol pourrait jouer un rôle dans la réduction du risque de maladies cardiaques et de certains cancers. Des études sur les animaux ont également montré qu’il pouvait contribuer à prolonger la vie. Mais d’autres études sur l’homme sont nécessaires pour établir une relation claire.

GLUCOSINOLATES

Les glucosinolates se trouvent dans les légumes crucifères, notamment :

  • Choux de Bruxelles 
  • Chou frisé

Ils donnent à ces légumes leur odeur et leur saveur prononcées. Les glucosinolates se transforment en d’autres substances chimiques pendant le processus de cuisson et la digestion de ces aliments. Ces substances chimiques peuvent contribuer à freiner le développement et la croissance du cancer.

LES PHYTOESTROGÈNES

En raison de leur structure, les phytoestrogènes peuvent exercer des effets similaires à ceux des œstrogènes. Ils peuvent également bloquer les effets de votre réserve naturelle d’œstrogènes.

Les aliments à base de soja contiennent des isoflavones, un type de phytoestrogène. Certaines preuves suggèrent que les aliments à base de soja peuvent être liés à :

  • Un risque plus faible de cancer de l’endomètre
  • Un risque plus faible de perte osseuse chez les femmes.

Votre organisme transforme les lignanes, un autre type de phytonutriment, en substances chimiques ayant des effets similaires à ceux des œstrogènes. Deux sources particulièrement bonnes de lignanes sont :

  • Les graines de lin
  • Les graines de sésame

Cependant, les recherches sur le rôle des lignanes dans la prévention du cancer de l’endomètre ou de l’ostéoporose sont limitées.

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