28 février 2022

LE SYSTÈME DIGESTIF : ORGANES ET FONCTIONS

QU'EST-CE QUE LE SYSTÈME DIGESTIF ?

L’appareil digestif se compose du tube digestif, du foie, du pancréas et de la vésicule biliaire. Le tube digestif est une série d’organes creux qui sont reliés entre eux de la bouche à l’anus. Les organes qui composent le tube digestif sont, dans l’ordre, la bouche, l’œsophage, l’estomac, l’intestin grêle, le gros intestin et l’anus.

QUE FAIT LE SYSTÈME DIGESTIF ?

Votre système digestif est conçu de manière unique pour faire son travail : transformer vos aliments en nutriments et en énergie dont vous avez besoin pour survivre. Une fois cette tâche accomplie, il emballe les déchets solides, ou selles, pour les éliminer lorsque vous allez à la selle.

POURQUOI LA DIGESTION EST-ELLE IMPORTANTE ?

La digestion est importante car votre corps a besoin des nutriments contenus dans les aliments que vous mangez et les liquides que vous buvez pour rester en bonne santé et fonctionner correctement. Les nutriments comprennent les glucides, les protéines, les graisses, les vitamines, les minéraux et l’eau. Votre système digestif décompose et absorbe les nutriments des aliments et des liquides que vous consommez afin de les utiliser pour des choses importantes comme l’énergie, la croissance et la réparation des cellules.

QUELS SONT LES ORGANES QUI COMPOSENT LE SYSTÈME DIGESTIF ?

Les principaux organes qui composent le système digestif (dans l’ordre de leur fonction) sont la bouche, l’œsophage, l’estomac, l’intestin grêle, le gros intestin, le rectum et l’anus. Le pancréas, la vésicule biliaire et le foie les aident dans leur travail.

Voici comment ces organes fonctionnent ensemble dans votre système digestif.

BOUCHE

La bouche est le début du tube digestif. En fait, la digestion commence avant même que vous ne preniez une bouchée. Vos glandes salivaires s’activent lorsque vous voyez et sentez ce plat de pâtes ou ce pain chaud. Après avoir commencé à manger, vous mâchez votre nourriture en morceaux qui seront plus facilement digérés. Votre salive se mélange à la nourriture pour commencer à la décomposer en une forme que votre corps peut absorber et utiliser. Lorsque vous avalez, votre langue fait passer la nourriture dans votre gorge et dans votre œsophage.

ŒSOPHAGE

Situé dans la gorge, près de la trachée, l’œsophage reçoit les aliments de la bouche lorsque vous avalez. L’épiglotte est un petit clapet qui se replie sur la trachée lorsque vous avalez pour éviter que vous ne vous étouffiez (lorsque la nourriture entre dans la trachée). Une série de contractions musculaires à l’intérieur de l’œsophage, appelée péristaltisme, achemine les aliments vers l’estomac.

Mais d’abord, un muscle en forme d’anneau situé au fond de l’œsophage, appelé sphincter inférieur de l’œsophage, doit se détendre pour laisser entrer les aliments. Le sphincter se contracte ensuite et empêche le contenu de l’estomac de refluer dans l’œsophage (lorsqu’il ne le fait pas et que ce contenu reflue dans l’œsophage, vous pouvez souffrir de reflux acide ou de brûlures d’estomac).

L'ESTOMAC

L’estomac est un organe creux, ou “récipient”, qui retient les aliments pendant qu’ils sont mélangés aux enzymes de l’estomac. Ces enzymes poursuivent le processus de décomposition des aliments en une forme utilisable. Les cellules de la muqueuse de l’estomac sécrètent un acide fort et des enzymes puissantes qui sont responsables du processus de dégradation. Lorsque le contenu de l’estomac est suffisamment transformé, il est libéré dans l’intestin grêle.

L'INTESTIN GRÊLE

Constitué de trois segments – le duodénum, le jéjunum et l’iléon – l’intestin grêle est un tube musculaire de 6 mètres de long qui décompose les aliments grâce aux enzymes libérées par le pancréas et à la bile du foie. Le péristaltisme fonctionne également dans cet organe, faisant passer les aliments et les mélangeant aux sucs digestifs du pancréas et du foie.

Le duodénum est le premier segment de l’intestin grêle. Il est en grande partie responsable du processus continu de décomposition. Le jéjunum et l’iléon, situés plus bas dans l’intestin, sont principalement responsables de l’absorption des nutriments dans la circulation sanguine.

Le contenu de l’intestin grêle commence sous forme semi-solide et finit sous forme liquide après avoir traversé l’organe. L’eau, la bile, les enzymes et le mucus contribuent à ce changement de consistance. Une fois que les nutriments ont été absorbés et que le liquide des résidus alimentaires est passé par l’intestin grêle, il se dirige vers le gros intestin, ou côlon.

PANCRÉAS

Le pancréas sécrète dans le duodénum des enzymes digestives qui décomposent les protéines, les graisses et les glucides. Le pancréas fabrique également l’insuline, qui passe directement dans la circulation sanguine. L’insuline est l’hormone principale de votre corps pour métaboliser le sucre.

LE FOIE

Le foie a de nombreuses fonctions, mais sa tâche principale au sein du système digestif est de traiter les nutriments absorbés par l’intestin grêle. La bile du foie sécrétée dans l’intestin grêle joue également un rôle important dans la digestion des graisses et de certaines vitamines.

Le foie est l'”usine” chimique de votre corps. Il prend les matières premières absorbées par l’intestin et fabrique tous les différents produits chimiques dont votre corps a besoin pour fonctionner.

Le foie désintoxique également les produits chimiques potentiellement dangereux. Il décompose et sécrète de nombreux médicaments qui peuvent être toxiques pour votre organisme.

VÉSICULE BILIAIRE

La vésicule biliaire stocke et concentre la bile provenant du foie, puis la libère dans le duodénum de l’intestin grêle pour faciliter l’absorption et la digestion des graisses.

COLON (GROS INTESTIN)

Le gros intestin, ou côlon, est chargé de traiter les déchets afin que l’évacuation des intestins soit facile et pratique. Il s’agit d’un tube musculaire de 2,5 mètres de long qui relie l’intestin grêle au rectum.

Le gros intestin est composé du cæcum, du côlon ascendant (droit), du côlon transverse (transversal), du côlon descendant (gauche) et du côlon sigmoïde, qui se raccorde au rectum.

Les selles, ou déchets résultant du processus de digestion, sont évacuées par le côlon au moyen du péristaltisme, d’abord à l’état liquide puis sous forme solide. Au fur et à mesure que les selles passent dans le côlon, l’eau est éliminée. Les selles sont stockées dans le côlon sigmoïde (en forme de S) jusqu’à ce qu’un “mouvement de masse” les vide dans le rectum une ou deux fois par jour.

Il faut normalement environ 36 heures pour que les selles traversent le côlon. Les selles elles-mêmes sont principalement constituées de débris alimentaires et de bactéries. Ces “bonnes” bactéries remplissent plusieurs fonctions utiles, comme la synthèse de diverses vitamines, le traitement des déchets et des particules alimentaires et la protection contre les bactéries nuisibles. Lorsque le côlon descendant est rempli de selles, il en déverse le contenu dans le rectum pour entamer le processus d’élimination (selles).

RECTUM

Le rectum est une chambre droite de 20 cm qui relie le côlon à l’anus. Le rôle du rectum est de recevoir les selles du côlon, de vous indiquer qu’il y a des selles à évacuer et de retenir les selles jusqu’à ce que l’évacuation ait lieu. Lorsque quelque chose (gaz ou selles) entre dans le rectum, des capteurs envoient un message au cerveau. Le cerveau décide alors si le contenu du rectum peut être évacué ou non.

Si c’est le cas, les sphincters se relâchent et le rectum se contracte, évacuant son contenu. Si le contenu ne peut pas être évacué, le sphincter se contracte et le rectum s’adapte de sorte que la sensation disparaît temporairement.

ANUS

L’anus est la dernière partie du tube digestif. C’est un canal de 5 cm de long constitué des muscles du plancher pelvien et des deux sphincters anaux (interne et externe). La muqueuse de la partie supérieure de l’anus est capable de détecter le contenu du rectum. Elle permet de savoir si le contenu est liquide, gazeux ou solide.

L’anus est entouré de muscles sphincters qui sont importants pour permettre le contrôle des selles. Le muscle du plancher pelvien crée un angle entre le rectum et l’anus qui empêche les selles de sortir quand elles ne sont pas censées sortir. Le sphincter interne est toujours serré, sauf lorsque les selles entrent dans le rectum. Cela nous maintient continent (nous empêche de faire caca involontairement) lorsque nous sommes endormis ou inconscients de la présence de selles.

Lorsque nous avons une envie pressante d’aller aux toilettes, nous comptons sur notre sphincter externe pour retenir les selles jusqu’à ce qu’elles atteignent les toilettes, où il se relâche pour en libérer le contenu.

QUELLES SONT LES AFFECTIONS COURANTES QUI AFFECTENT LE SYSTÈME DIGESTIF ?

Il existe des affections temporaires et des maladies et troubles à long terme, ou chroniques, qui affectent le système digestif. Il est courant de souffrir de temps à autre d’affections telles que la constipation, la diarrhée ou les brûlures d’estomac. Si vous rencontrez fréquemment de tels problèmes digestifs, n’hésitez pas à contacter votre professionnel de santé. Cela pourrait être le signe d’un trouble plus grave qui nécessite une attention et un traitement médicaux.

Les troubles à court terme ou temporaires qui affectent le système digestif sont les suivants :

Constipation : La constipation se produit généralement lorsque vous allez faire caca (aller à la selle) moins fréquemment que d’habitude. Lorsque vous êtes constipé, votre caca est souvent sec et dur et il est difficile et douloureux de l’évacuer.

Diarrhée : La diarrhée est le fait d’avoir des selles molles ou aqueuses. La diarrhée peut être causée par de nombreux facteurs, notamment des bactéries, mais parfois la cause est inconnue.

Brûlures d’estomac : Bien que son nom comporte le mot ” cœur “, les brûlures d’estomac sont en fait un problème digestif. Les brûlures d’estomac sont une sensation inconfortable de brûlure dans la poitrine qui peut remonter jusqu’au cou et à la gorge. Elles surviennent lorsque les sucs digestifs acides de votre estomac remontent dans votre œsophage.

Hémorroïdes : Les hémorroïdes sont des veines gonflées et élargies qui se forment à l’intérieur et à l’extérieur de votre anus et de votre rectum. Elles peuvent être douloureuses, inconfortables et provoquer des saignements rectaux.

La grippe intestinale (gastro-entérite) : La grippe intestinale est une infection de l’estomac et de la partie supérieure de l’intestin grêle généralement causée par un virus. Elle dure généralement moins d’une semaine. Des millions de personnes contractent la grippe intestinale chaque année.

Ulcères : Un ulcère est une plaie qui se développe sur la paroi de l’œsophage, de l’estomac ou de l’intestin grêle. Les causes les plus fréquentes d’ulcères sont l’infection par une bactérie appelée Helicobacter pylori (H. pylori) et l’utilisation à long terme d’anti-inflammatoires comme l’ibuprofène.

Calculs biliaires : Les calculs biliaires sont de petits morceaux de matière solide formés à partir du liquide digestif qui se forment dans votre vésicule biliaire, un petit organe situé sous votre foie.

Les maladies et les troubles courants de l’appareil digestif (maladies gastro-intestinales) comprennent :

Le RGO (reflux acide chronique) : Le RGO (reflux gastro-œsophagien, ou reflux acide chronique) est une affection dans laquelle le contenu acide de l’estomac remonte fréquemment dans l’œsophage.

Le syndrome du côlon irritable (SCI) : Le SCI est une maladie dans laquelle le muscle du côlon se contracte plus ou moins souvent que la normale. Les personnes atteintes du SCI ont des gaz excessifs, des douleurs abdominales et des crampes.

Intolérance au lactose : Les personnes souffrant d’intolérance au lactose sont incapables de digérer le lactose, le sucre que l’on trouve principalement dans le lait et les produits laitiers.

Diverticulose et diverticulite : La diverticulose et la diverticulite sont deux affections qui se produisent dans votre gros intestin (également appelé côlon). Toutes deux ont en commun la présence de diverticules, qui sont des poches ou des renflements qui se forment dans la paroi de votre côlon.

Cancer : Les cancers qui affectent les tissus et les organes du système digestif sont appelés cancers gastro-intestinaux (GI). Il existe plusieurs types de cancers gastro-intestinaux. Les cancers du système digestif les plus courants sont le cancer de l’œsophage, le cancer de l’estomac, le cancer du côlon et du rectum (colorectal), le cancer du pancréas et le cancer du foie.

La maladie de Crohn : La maladie de Crohn est une forme de maladie inflammatoire de l’intestin (MII) qui dure toute la vie. Cette maladie irrite le tube digestif.

La maladie cœliaque : La maladie cœliaque est une maladie auto-immune qui peut endommager l’intestin grêle. Les dommages surviennent lorsqu’une personne atteinte de la maladie cœliaque consomme du gluten, une protéine présente dans le blé, l’orge et le seigle.

COMMENT MAINTENIR MON SYSTÈME DIGESTIF EN BONNE SANTÉ ?

Si vous souffrez d’une maladie, demandez toujours à votre médecin ce que vous devez faire et manger pour rester en bonne santé et gérer votre maladie. En général, voici des moyens de garder votre système digestif en bonne santé :

Buvez souvent de l’eau : L’eau aide les aliments que vous mangez à circuler plus facilement dans votre système digestif. Une faible quantité d’eau dans votre corps (déshydratation) est une cause fréquente de constipation.

Intégrez des fibres dans votre alimentation : Les fibres sont bénéfiques à la digestion et aident votre corps à avoir des selles régulières. Veillez à intégrer des fibres solubles et insolubles dans votre alimentation.

Adoptez une alimentation équilibrée : Veillez à consommer plusieurs portions de fruits et de légumes chaque jour. Préférez les céréales complètes aux céréales transformées et essayez d’éviter les aliments transformés en général. Choisissez la volaille et le poisson plus souvent que la viande rouge et limitez toutes les charcuteries (viandes transformées). Limitez la quantité de sucre ajouté que vous consommez.

Mangez des aliments contenant des probiotiques ou prenez des suppléments de probiotiques : Les probiotiques sont de bonnes bactéries qui aident à combattre les mauvaises bactéries dans votre intestin. Elles fabriquent également des substances saines qui nourrissent votre intestin. Il peut être particulièrement utile de consommer des probiotiques après avoir pris un antibiotique, car les antibiotiques tuent souvent à la fois les mauvaises et les bonnes bactéries de votre intestin.

Mangez lentement et mastiquez vos aliments : Manger lentement donne à votre corps le temps de digérer correctement vos aliments. Cela permet également à votre corps de vous signaler qu’il est rassasié. Il est important de bien mâcher vos aliments car cela permet à votre corps d’avoir suffisamment de salive (crachat) pour la digestion. La mastication complète des aliments permet également à votre système digestif d’absorber plus facilement les nutriments qu’ils contiennent.

Faites de l’exercice : L’activité physique et la gravité aident à faire passer les aliments dans votre système digestif. Faire une promenade, par exemple, après un repas, peut aider votre corps à digérer plus facilement les aliments.

Évitez l’alcool et le tabac : L’alcool peut augmenter la quantité d’acide dans votre estomac et provoquer des brûlures d’estomac, des reflux acides et des ulcères d’estomac. Fumer double presque le risque de souffrir de reflux acide. Des recherches ont montré que les personnes souffrant de problèmes digestifs qui arrêtent de fumer voient leurs symptômes s’améliorer.

Gérez votre stress : Le stress est associé à des problèmes digestifs tels que la constipation, la diarrhée et le syndrome du côlon irritable.

QUAND DOIS-JE CONTACTER MON MÉDECIN POUR DES PROBLÈMES DE SYSTÈME DIGESTIF ?

Contactez votre prestataire de soins si vous présentez des symptômes fréquents tels que constipation, diarrhée, vomissements, douleurs ou crampes d’estomac, gaz excessifs (pets) ou brûlures d’estomac. Bien que la plupart des gens ressentent ces troubles de temps à autre, si vous les ressentez souvent, cela pourrait être le signe d’un problème plus grave du système digestif.

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