4 juin 2022

LE SYNDROME DU CÔLON IRRITABLE

Le syndrome du côlon irritable (SCI) est un trouble courant qui affecte le gros intestin. Les signes et les symptômes comprennent des crampes, des douleurs abdominales, des ballonnements, des gaz et la diarrhée ou la constipation, ou les deux. Le SCI est une maladie chronique que vous devrez gérer à long terme.

Seul un petit nombre de personnes atteintes du SCI présentent des signes et des symptômes graves. Certaines personnes peuvent contrôler leurs symptômes en gérant leur alimentation, leur mode de vie et leur stress. Les symptômes plus graves peuvent être traités par des médicaments et des conseils.

Le SCI ne provoque pas de modifications des tissus intestinaux et n’augmente pas le risque de cancer colorectal.

SYMPTÔMES

Les signes et les symptômes du SCI varient mais sont généralement présents pendant une longue période. Les plus courants sont les suivants :

  • Des douleurs abdominales, des crampes ou des ballonnements liés à l’évacuation des selles.
  • Changements dans l’apparence des selles
  • Des changements dans la fréquence des selles.

Les autres symptômes souvent associés sont les ballonnements, l’augmentation des gaz ou la présence de mucus dans les selles.

Quand consulter un médecin

Consultez votre médecin si vous présentez un changement persistant de vos habitudes intestinales ou d’autres signes ou symptômes du SCI. Ils peuvent indiquer une affection plus grave, comme un cancer du côlon. Les signes et symptômes plus graves comprennent :

  • Une perte de poids
  • Diarrhée nocturne
  • Saignement rectal
  • Difficulté à avaler
  • Douleur persistante qui n’est pas soulagée par l’évacuation des gaz ou des selles

CAUSES

La cause précise du SCI n’est pas connue. Les facteurs qui semblent jouer un rôle sont les suivants :

Les contractions musculaires dans l’intestin. Les parois des intestins sont tapissées de couches de muscles qui se contractent lorsqu’ils font passer les aliments dans le tube digestif. Les contractions qui sont plus fortes et durent plus longtemps que la normale peuvent provoquer des gaz, des ballonnements et des diarrhées. Des contractions intestinales faibles peuvent ralentir le passage des aliments et entraîner des selles dures et sèches.

Le système nerveux. Des anomalies dans les nerfs de votre système digestif peuvent vous faire ressentir une gêne plus importante que la normale lorsque votre abdomen s’étire à cause des gaz ou des selles. Des signaux mal coordonnés entre le cerveau et les intestins peuvent amener votre corps à réagir de manière excessive à des changements qui se produisent normalement dans le processus digestif, ce qui entraîne des douleurs, de la diarrhée ou de la constipation.

Infection sévère. Le SCI peut se développer après un épisode grave de diarrhée (gastro-entérite) causé par une bactérie ou un virus. Le SCI peut également être associé à un excès de bactéries dans les intestins (prolifération bactérienne).

Le stress en début de vie. Les personnes exposées à des événements stressants, surtout dans l’enfance, ont tendance à présenter davantage de symptômes du SCI.

Modifications des microbes intestinaux. Il s’agit par exemple de modifications des bactéries, des champignons et des virus, qui résident normalement dans les intestins et jouent un rôle clé dans la santé. Des recherches indiquent que les microbes des personnes atteintes du SCI pourraient être différents de ceux des personnes en bonne santé.

Déclencheurs

Les symptômes du SCI peuvent être déclenchés par :

La nourriture. Le rôle de l’allergie ou de l’intolérance alimentaire dans le SII n’est pas entièrement compris. Une véritable allergie alimentaire provoque rarement le SII. Mais de nombreuses personnes voient les symptômes du SCI s’aggraver lorsqu’elles mangent ou boivent certains aliments ou boissons, notamment le blé, les produits laitiers, les agrumes, les haricots, le chou, le lait et les sodas.

Le stress. La plupart des personnes atteintes du SCI présentent des signes et des symptômes plus graves ou plus fréquents pendant les périodes de stress accru. Mais si le stress peut aggraver les symptômes, il ne les provoque pas.

FACTEURS DE RISQUE

De nombreuses personnes présentent des signes et des symptômes occasionnels du SCI. Mais vous êtes plus susceptible de présenter le syndrome si vous :

Êtes jeune. Le SCI survient plus fréquemment chez les personnes de moins de 50 ans.

Vous êtes une femme. En France, le SCI est plus fréquent chez les femmes. L’œstrogénothérapie avant ou après la ménopause est également un facteur de risque de SCI.

Vous avez des antécédents familiaux de SCI. Les gènes peuvent jouer un rôle, tout comme des facteurs partagés dans l’environnement familial ou une combinaison de gènes et d’environnement.

Vous souffrez d’anxiété, de dépression ou d’autres problèmes de santé mentale. Des antécédents d’abus sexuels, physiques ou émotionnels peuvent également constituer un facteur de risque.

COMPLICATIONS

La constipation ou la diarrhée chronique peut provoquer des hémorroïdes.

En outre, le SCI est associé à :

Une mauvaise qualité de vie. De nombreuses personnes souffrant d’un SII modéré à sévère font état d’une mauvaise qualité de vie. Des recherches indiquent que les personnes atteintes du SII manquent trois fois plus de jours de travail que celles qui ne présentent pas de symptômes intestinaux.

Troubles de l’humeur. Le fait de ressentir les signes et les symptômes du SCI peut entraîner une dépression ou une anxiété. La dépression et l’anxiété peuvent également aggraver le SCI.

DIAGNOSTIC

Il n’existe pas de test permettant de diagnostiquer définitivement le SCI. Votre médecin commencera probablement par une analyse complète des antécédents médicaux, un examen physique et des tests visant à éliminer d’autres affections, comme la maladie cœliaque.

Une fois les autres affections exclues, votre médecin utilisera probablement l’une des séries de critères de diagnostic du SCI suivantes :

Les critères de Rome. Ces critères comprennent des douleurs et un inconfort abdominaux qui durent en moyenne au moins un jour par semaine au cours des trois derniers mois, associés à au moins deux des facteurs suivants : La douleur et l’inconfort sont liés à la défécation, la fréquence de la défécation est modifiée, ou la consistance des selles est modifiée.

Type de SII. Pour les besoins du traitement, le SII peut être divisé en trois types, en fonction de vos symptômes : constipation prédominante, diarrhée prédominante ou mixte.

Votre médecin évaluera probablement aussi si vous présentez d’autres signes ou symptômes qui pourraient suggérer une autre affection plus grave. Ces signes et symptômes comprennent :

  • Apparition des signes et symptômes après 50 ans
  • Perte de poids
  • Saignement rectal
  • Fièvre
  • Nausées ou vomissements récurrents
  • Douleurs abdominales, surtout si elles ne sont pas liées à une défécation ou si elles surviennent la nuit
  • Diarrhée persistante ou qui vous sort du sommeil
  • Anémie liée à une carence en fer

Si vous présentez ces signes ou symptômes, ou si un traitement initial du SCI ne fonctionne pas, vous devrez probablement passer des examens supplémentaires.

Examens complémentaires

Votre médecin peut vous recommander plusieurs examens, notamment des analyses de selles pour vérifier la présence d’une infection ou de problèmes liés à la capacité de votre intestin à absorber les nutriments des aliments (malabsorption). Vous pouvez également subir un certain nombre d’autres tests pour exclure d’autres causes à vos symptômes.

Les procédures de diagnostic peuvent inclure :

Une coloscopie. Votre médecin utilise un petit tube flexible pour examiner toute la longueur du côlon.

Une radiographie ou un scanner. Ces examens produisent des images de votre abdomen et de votre bassin qui peuvent permettre à votre médecin d’éliminer d’autres causes de vos symptômes, en particulier si vous avez des douleurs abdominales. Votre médecin peut remplir votre gros intestin d’un liquide (baryum) pour rendre les problèmes plus visibles à la radiographie. Cet examen au baryum est parfois appelé examen gastro-intestinal inférieur.

Endoscopie supérieure. Un tube long et flexible est inséré dans votre gorge et dans le tube reliant votre bouche et votre estomac (œsophage). Une caméra placée à l’extrémité du tube permet au médecin d’inspecter la partie supérieure de votre tube digestif et de prélever un échantillon de tissu (biopsie) de votre intestin grêle et de liquide pour rechercher une prolifération bactérienne. Votre médecin peut recommander une endoscopie en cas de suspicion de maladie cœliaque.

Les tests de laboratoire peuvent inclure :

Des tests d’intolérance au lactose. La lactase est une enzyme dont vous avez besoin pour digérer le sucre présent dans les produits laitiers. Si vous ne produisez pas de lactase, vous pouvez avoir des problèmes similaires à ceux causés par le SCI, notamment des douleurs abdominales, des gaz et des diarrhées. Votre médecin peut vous prescrire un test respiratoire ou vous demander de supprimer le lait et les produits laitiers de votre alimentation pendant plusieurs semaines.

Test respiratoire pour la prolifération bactérienne. Un test respiratoire peut également déterminer si vous avez une prolifération bactérienne dans votre intestin grêle. La prolifération bactérienne est plus fréquente chez les personnes qui ont subi une opération de l’intestin ou qui souffrent de diabète ou d’une autre maladie qui ralentit la digestion.

Analyse des selles. Si vous souffrez de diarrhée chronique, vos selles peuvent être examinées pour rechercher des bactéries ou des parasites, ou un liquide digestif produit par votre foie (acide biliaire).

TRAITEMENT

Le traitement du SCI vise à soulager les symptômes afin que vous puissiez vivre aussi normalement que possible.

Les signes et symptômes légers peuvent souvent être contrôlés en gérant le stress et en apportant des changements à votre régime alimentaire et à votre mode de vie. Essayez de :

  • D’éviter les aliments qui déclenchent vos symptômes

Votre médecin peut vous suggérer d’éliminer de votre régime alimentaire :

Les aliments riches en gaz. Si vous souffrez de ballonnements ou de gaz, vous pouvez éviter les boissons gazeuses et alcoolisées ainsi que certains aliments qui peuvent provoquer une augmentation des gaz.

Le gluten. Les recherches montrent que certaines personnes souffrant du SCI signalent une amélioration des symptômes de la diarrhée si elles cessent de manger du gluten (blé, orge et seigle), même si elles ne souffrent pas de la maladie cœliaque.

FODMAPs. Certaines personnes sont sensibles à certains glucides tels que le fructose, les fructanes, le lactose et autres, connus sous le nom de FODMAPs – fermentable oligosaccharides, disaccharides, monosaccharides et polyols. Les FODMAPs se trouvent dans certaines céréales, légumes, fruits et produits laitiers.

Un diététicien peut vous aider à modifier votre régime alimentaire.

Si vos problèmes sont modérés ou graves, votre médecin peut vous suggérer de suivre une thérapie, en particulier si vous souffrez de dépression ou si le stress a tendance à aggraver vos symptômes.

En outre, en fonction de vos symptômes, votre médecin pourra vous suggérer des médicaments tels que :

Suppléments de fibres. La prise d’un supplément comme le psyllium (Metamucil) avec des liquides peut aider à contrôler la constipation.

Laxatifs. Si les fibres n’aident pas la constipation, votre médecin peut recommander des laxatifs en vente libre, comme l’hydroxyde de magnésium par voie orale ou le polyéthylèneglycol.

Médicaments antidiarrhéiques. Les médicaments en vente libre, comme le lopéramide (Imodium A-D), peuvent aider à contrôler la diarrhée. Votre médecin peut également vous prescrire un liant des acides biliaires, comme la cholestyramine, le colestipol ou le colesevelam. Les chélateurs des acides biliaires peuvent provoquer des ballonnements.

Médicaments anticholinergiques. Des médicaments tels que la dicyclomine (Bentyl) peuvent aider à soulager les spasmes intestinaux douloureux. Ils sont parfois prescrits aux personnes qui ont des épisodes de diarrhée. Ces médicaments sont généralement sûrs, mais ils peuvent causer de la constipation, une sécheresse de la bouche et une vision trouble.

Antidépresseurs tricycliques. Ce type de médicament peut aider à soulager la dépression ainsi qu’à inhiber l’activité des neurones qui contrôlent les intestins pour aider à réduire la douleur. Si vous souffrez de diarrhée et de douleurs abdominales sans dépression, votre médecin peut vous suggérer une dose plus faible que la normale d’imipramine (Tofranil), de désipramine (Norpramin) ou de nortriptyline (Pamelor). Les effets secondaires – qui peuvent être réduits si vous prenez le médicament à l’heure du coucher – peuvent inclure la somnolence, une vision floue, des vertiges et une sécheresse buccale.

Les antidépresseurs ISRS. Les antidépresseurs inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), comme la fluoxétine (Prozac, Sarafem) ou la paroxétine (Paxil), peuvent vous aider si vous êtes déprimé et si vous souffrez de douleur et de constipation.

Médicaments contre la douleur. La prégabaline (Lyrica) ou la gabapentine (Neurontin) peuvent soulager les douleurs intenses ou les ballonnements.

Médicaments spécifiques du SCI

Les médicaments approuvés pour certaines personnes atteintes du SII comprennent :

L’alosétron (Lotronex). L’alosétron est conçu pour détendre le côlon et ralentir le mouvement des déchets dans l’intestin inférieur. L’alosétron ne peut être prescrit que par des médecins inscrits à un programme spécial. Il est destiné aux cas graves de SCI à prédominance diarrhéique chez les femmes qui n’ont pas répondu à d’autres traitements et n’est pas approuvé pour les hommes. Il n’est pas approuvé pour les hommes. Il a été associé à des effets secondaires rares mais importants, et ne doit donc être envisagé que lorsque les autres traitements ne sont pas efficaces.

Eluxadoline (Viberzi). L’eluxadoline peut soulager la diarrhée en réduisant les contractions musculaires et la sécrétion de liquide dans l’intestin, et en augmentant le tonus musculaire du rectum. Les effets secondaires peuvent inclure des nausées, des douleurs abdominales et une légère constipation. L’eluxadoline a également été associée à la pancréatite, qui peut être grave et plus fréquente chez certaines personnes.

Rifaximine (Xifaxan). Cet antibiotique peut diminuer la surcroissance bactérienne et la diarrhée.

Lubiprostone (Amitiza). La lubiprostone peut augmenter la sécrétion de liquide dans votre intestin grêle pour faciliter le passage des selles. Elle est approuvée pour les femmes souffrant de SCI avec constipation et n’est généralement prescrite que pour les femmes présentant des symptômes graves qui n’ont pas répondu aux autres traitements.

Linaclotide (Linzess). Le linaclotide peut également augmenter la sécrétion de liquide dans votre intestin grêle pour vous aider à évacuer les selles. Le linaclotide peut causer de la diarrhée, mais prendre le médicament 30 à 60 minutes avant de manger peut aider.

Traitements futurs potentiels

Les chercheurs étudient de nouveaux traitements pour le SII, comme la transplantation de microbiote fécal (FMT). Considérée comme expérimentale pour le moment, la TMF rétablit des bactéries intestinales saines en plaçant les selles traitées d’une autre personne dans le côlon d’une personne atteinte du SII. Des essais cliniques visant à étudier les transplantations fécales sont actuellement en cours.

MODE DE VIE ET REMÈDES MAISON

De simples changements dans votre alimentation et votre mode de vie permettent souvent de soulager le SCI. Votre corps aura besoin de temps pour réagir à ces changements. Essayez de :

Faites l’expérience des fibres. Les fibres aident à réduire la constipation mais peuvent aussi aggraver les gaz et les crampes. Essayez d’augmenter lentement la quantité de fibres dans votre alimentation sur une période de plusieurs semaines avec des aliments tels que les céréales complètes, les fruits, les légumes et les haricots. Un supplément de fibres peut provoquer moins de gaz et de ballonnements que les aliments riches en fibres.

Évitez les aliments problématiques. Éliminez les aliments qui déclenchent vos symptômes.

Mangez à des heures régulières. Ne sautez pas de repas et essayez de manger à peu près à la même heure chaque jour pour aider à réguler le transit intestinal. Si vous souffrez de diarrhée, il se peut que vous vous sentiez mieux en prenant de petits repas fréquents. Mais si vous êtes constipé, manger de plus grandes quantités d’aliments riches en fibres peut vous aider à faire passer les aliments dans vos intestins.

Faites régulièrement de l’exercice. Les activités sportives aide à soulager la dépression et le stress, stimule les contractions normales de vos intestins et peut vous aider à vous sentir mieux dans votre peau. Demandez à votre médecin de vous proposer un programme d’exercices.

MÉDECINE ALTERNATIVE

Le rôle des thérapies alternatives dans le soulagement des symptômes du SCI n’est pas clair. Demandez à votre médecin avant de commencer l’un de ces traitements. Les thérapies alternatives comprennent :

L’hypnose. Un professionnel qualifié vous apprend à entrer dans un état de relaxation, puis vous guide dans la détente de vos muscles abdominaux. L’hypnose peut réduire les douleurs abdominales et les ballonnements. Plusieurs études soutiennent l’efficacité à long terme de l’hypnose pour le SII.

La menthe poivrée. Des études montrent que, chez les personnes souffrant du SCI avec diarrhée, un comprimé à enrobage spécial qui libère lentement l’huile de menthe poivrée dans l’intestin grêle (huile de menthe poivrée à enrobage entérique) atténue les ballonnements, l’urgence, les douleurs abdominales et les douleurs lors de l’émission des selles.

Les probiotiques. Les probiotiques sont de “bonnes” bactéries qui vivent normalement dans vos intestins et que l’on trouve dans certains aliments, comme le yaourt, et dans les compléments alimentaires. Des études récentes suggèrent que certains probiotiques peuvent soulager les symptômes du SCI, tels que les douleurs abdominales, les ballonnements et la diarrhée.

Réduction du stress. Le yoga, le tai-chi ou la méditation peuvent aider à soulager le stress. Vous pouvez suivre des cours ou vous exercer chez vous à l’aide de livres ou de vidéos.

PRÉPARATION DE VOTRE RENDEZ-VOUS

Il se peut que l’on vous oriente vers un médecin spécialisé dans le système digestif (gastro-entérologue).

Ce que vous pouvez faire

  • Soyez conscient des restrictions que vous devez respecter avant votre rendez-vous, par exemple en restreignant votre alimentation.
  • Notez vos symptômes, y compris ceux qui peuvent sembler sans rapport avec la raison pour laquelle vous avez pris rendez-vous.
  • Notez les éléments qui déclenchent vos symptômes, comme des aliments spécifiques.
  • Faites une liste de tous vos médicaments, vitamines et suppléments.
  • Notez vos principales informations médicales, y compris les autres pathologies.
  • Notez les informations personnelles essentielles, y compris les changements récents ou les facteurs de stress dans votre vie.
  • Notez les questions à poser à votre médecin.
  • Demandez à un parent ou à un ami de vous accompagner, pour vous aider à vous souvenir de ce que dit le médecin.

Questions à poser à votre médecin

  • Quelle est la cause la plus probable de mes symptômes ?
  • De quels examens ai-je besoin ? Y a-t-il une préparation spéciale pour ces tests ?
  • Quelle approche thérapeutique me recommandez-vous ? Y a-t-il des effets secondaires associés à ces traitements ?
  • Recommandez-vous d’autres changements de mode de vie ?
  • Me recommandez-vous de parler avec un conseiller ?
  • J’ai d’autres problèmes de santé. Comment puis-je gérer au mieux ces problèmes ensemble ?
  • Si je souffre du syndrome du côlon irritable, combien de temps faudra-t-il pour que le traitement que vous m’avez prescrit me permette de constater une amélioration ?

En plus des questions que vous avez préparées pour votre médecin, n’hésitez pas à poser des questions pendant votre rendez-vous si vous ne comprenez pas quelque chose.

Ce que vous pouvez attendre de votre médecin

Votre médecin est susceptible de vous poser un certain nombre de questions. En étant prêt à y répondre, vous aurez peut-être le temps de passer en revue les points sur lesquels vous souhaitez vous attarder. On vous demandera peut-être :

  • Quels sont vos symptômes, et quand ont-ils commencé ?
  • Quelle est la gravité de vos symptômes ? Sont-ils continus ou occasionnels ?
  • Est-ce que quelque chose semble déclencher vos symptômes, comme des aliments, le stress ou – chez les femmes – vos règles ?
  • Avez-vous perdu du poids sans avoir essayé ?
  • Avez-vous eu de la fièvre, des vomissements ou du sang dans vos selles ?
  • Avez-vous récemment subi un stress important, une difficulté émotionnelle ou une perte ?
  • Quel est votre régime alimentaire quotidien typique ?
  • Avez-vous déjà reçu un diagnostic d’allergie alimentaire ou d’intolérance au lactose ?
  • Avez-vous des antécédents familiaux de troubles intestinaux ou de cancer du côlon ?
  • Dans quelle mesure diriez-vous que vos symptômes affectent votre qualité de vie, y compris vos relations personnelles et votre capacité à fonctionner à l’école ou au travail ?

Ce que vous pouvez faire en attendant

Pendant que vous attendez votre rendez-vous :

  • Demandez aux membres de votre famille si l’un de leurs proches a reçu un diagnostic de maladie inflammatoire de l’intestin ou de cancer du côlon.
  • Commencez à noter la fréquence de vos symptômes et les facteurs qui semblent les déclencher.

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