7 juin 2022

LA FIBROMYALGIE

La fibromyalgie est un trouble caractérisé par des douleurs musculosquelettiques généralisées accompagnées de fatigue, de troubles du sommeil, de la mémoire et de l’humeur. Les chercheurs pensent que la fibromyalgie amplifie les sensations douloureuses en affectant la manière dont le cerveau et la moelle épinière traitent les signaux douloureux et non douloureux.

Les symptômes apparaissent souvent après un événement, comme un traumatisme physique, une intervention chirurgicale, une infection ou un stress psychologique important. Dans d’autres cas, les symptômes s’accumulent progressivement au fil du temps sans qu’il y ait d’événement déclencheur unique.

Les femmes sont plus susceptibles de développer une fibromyalgie que les hommes. De nombreuses personnes atteintes de fibromyalgie souffrent également de céphalées de tension, de troubles de l’articulation temporomandibulaire (ATM), du syndrome du côlon irritable, d’anxiété et de dépression.

Bien qu’il n’existe pas de remède à la fibromyalgie, divers médicaments peuvent aider à contrôler les symptômes. L’activité physique, la relaxation et les mesures de réduction du stress peuvent également être utiles.

SYMPTÔMES

Les principaux symptômes de la fibromyalgie sont les suivants :

Une douleur généralisée. La douleur associée à la fibromyalgie est souvent décrite comme une douleur sourde et constante qui dure depuis au moins trois mois. Pour être considérée comme généralisée, la douleur doit se manifester des deux côtés du corps, au-dessus et au-dessous de la taille. 

Fatigue. Les personnes atteintes de fibromyalgie se réveillent souvent fatiguées, même si elles déclarent dormir pendant de longues périodes. Le sommeil est souvent perturbé par la douleur, et de nombreux patients atteints de fibromyalgie présentent d’autres troubles du sommeil, comme le syndrome des jambes sans repos et l’apnée du sommeil. 

Difficultés cognitives. Un symptôme communément appelé “brouillard fibro” altère la capacité à se concentrer, à prêter attention et à se focaliser sur des tâches mentales.

La fibromyalgie coexiste souvent avec d’autres affections, telles que :

  • Le syndrome du côlon irritable
  • Le syndrome de fatigue chronique
  • La migraine et d’autres types de maux de tête
  • La cystite interstitielle ou le syndrome de la vessie douloureuse
  • Troubles de l’articulation temporo-mandibulaire
  • Anxiété
  • Dépression
  • Syndrome de tachycardie posturale

CAUSES

De nombreux chercheurs pensent que la stimulation répétée des nerfs provoque un changement dans le cerveau et la moelle épinière des personnes atteintes de fibromyalgie. Ce changement implique une augmentation anormale des niveaux de certaines substances chimiques dans le cerveau qui signalent la douleur.

En outre, les récepteurs cérébraux de la douleur semblent développer une sorte de mémoire de la douleur et se sensibilisent, ce qui signifie qu’ils peuvent réagir de manière excessive à des signaux douloureux ou non.

Il existe probablement de nombreux facteurs à l’origine de ces changements, dont les suivants :

  • La génétique. La fibromyalgie ayant tendance à être héréditaire, certaines mutations génétiques peuvent vous rendre plus susceptible de développer cette maladie.
  • Infections. Certaines maladies semblent déclencher ou aggraver la fibromyalgie.
  • Événements physiques ou émotionnels. La fibromyalgie peut parfois être déclenchée par un événement physique, tel qu’un accident de voiture. Un stress psychologique prolongé peut également déclencher la maladie.

FACTEURS DE RISQUE

Les facteurs de risque de la fibromyalgie sont les suivants :

  • Votre sexe. La fibromyalgie est diagnostiquée plus souvent chez les femmes que chez les hommes.
  • Les antécédents familiaux. Vous êtes plus susceptible de souffrir de fibromyalgie si un parent, un frère ou une sœur en est également atteint.
  • Autres troubles. Si vous souffrez d’arthrose, de polyarthrite rhumatoïde ou de lupus, vous êtes plus susceptible de souffrir de fibromyalgie.

DIAGNOSTIC

Dans le passé, les médecins vérifiaient 18 points spécifiques sur le corps d’une personne pour voir combien d’entre eux étaient douloureux lorsqu’on les pressait fermement. Les nouvelles directives des rhumatologues n’exigent pas d’examen des points sensibles.

Au lieu de cela, le principal facteur nécessaire au diagnostic de la fibromyalgie est une douleur généralisée dans tout le corps pendant au moins trois mois.

Pour répondre à ces critères, vous devez avoir des douleurs dans au moins quatre de ces cinq zones :

  • La région supérieure gauche, y compris l’épaule, le bras ou la mâchoire
  • Région supérieure droite, y compris l’épaule, le bras ou la mâchoire
  • Région inférieure gauche (hanche, fesse ou jambe)
  • Région inférieure droite, y compris la hanche, la fesse ou la jambe.
  • Région axiale, comprenant le cou, le dos, la poitrine ou l’abdomen.

Tests

Votre médecin peut vouloir écarter d’autres affections pouvant présenter des symptômes similaires. Les tests sanguins peuvent inclure :

  • Un hémogramme complet
  • Vitesse de sédimentation des érythrocytes
  • Test de peptide citrulliné cyclique
  • Facteur rhumatoïde
  • Sérologie cœliaque

S’il y a un risque que vous souffriez d’apnée du sommeil, votre médecin peut vous recommander une étude du sommeil pendant la nuit.

TRAITEMENT

En général, les traitements de la fibromyalgie comprennent à la fois des médicaments et des stratégies d’auto-prise en charge. L’accent est mis sur la réduction des symptômes et l’amélioration de l’état de santé général. Aucun traitement ne fonctionne pour tous les symptômes, mais l’essai de diverses stratégies de traitement peut avoir un effet cumulatif.

Médicaments

Les médicaments peuvent aider à réduire la douleur de la fibromyalgie et à améliorer le sommeil. Les choix courants sont les suivants :

Les analgésiques. Les analgésiques en vente libre comme l’acétaminophène (Tylenol, autres), l’ibuprofène (Advil, Motrin IB, autres) ou le naproxène sodique (Aleve, autres) peuvent être utiles. Les médicaments opioïdes ne sont pas recommandés, car ils peuvent entraîner des effets secondaires importants et une dépendance et aggraveront la douleur avec le temps.

Antidépresseurs. La duloxétine (Cymbalta) et le milnacipran (Savella) peuvent aider à soulager la douleur et la fatigue associées à la fibromyalgie. Votre médecin peut vous prescrire de l’amitriptyline ou la cyclobenzaprine, un relaxant musculaire, pour favoriser le sommeil.

Médicaments anti-épileptiques. Les médicaments conçus pour traiter l’épilepsie sont souvent utiles pour réduire certains types de douleur. La gabapentine (Neurontin) est parfois utile pour réduire les symptômes de la fibromyalgie, tandis que la prégabaline (Lyrica) a été le premier médicament approuvé par l’ANSES pour traiter la fibromyalgie.

Thérapies

Différentes thérapies peuvent contribuer à réduire les effets de la fibromyalgie sur votre corps et votre vie. En voici quelques exemples :

Kinésithérapie. Un kinésithérapeute peut vous enseigner des exercices qui amélioreront votre force, votre souplesse et votre endurance. Les exercices dans l’eau peuvent être particulièrement utiles.

Ergothérapie. Un ergothérapeute peut vous aider à adapter votre lieu de travail ou la façon dont vous effectuez certaines tâches afin de réduire le stress sur votre corps.

Le conseil. Parler avec un conseiller peut vous aider à renforcer votre confiance en vos capacités et vous apprendre des stratégies pour faire face aux situations stressantes.

MODE DE VIE ET REMÈDES MAISON

Les soins personnels sont essentiels dans la gestion de la fibromyalgie.

Gestion du stress. Élaborez un plan pour éviter ou limiter le surmenage et le stress émotionnel. Accordez-vous chaque jour du temps pour vous détendre. Cela peut signifier apprendre à dire non sans culpabilité. Mais essayez de ne pas changer complètement votre routine. Les personnes qui abandonnent leur travail ou qui cessent toute activité ont tendance à se porter moins bien que celles qui restent actives. Essayez des techniques de gestion du stress, comme des exercices de respiration profonde ou la méditation.

Hygiène du sommeil. La fatigue étant l’une des principales composantes de la fibromyalgie, il est essentiel d’avoir un sommeil de bonne qualité. En plus d’allouer suffisamment de temps au sommeil, adoptez de bonnes habitudes de sommeil, comme se coucher et se lever à la même heure chaque jour et limiter les siestes pendant la journée.

Faites régulièrement de l’exercice. Au début, les activités sportives peuvent augmenter votre douleur. Mais le fait de le faire progressivement et régulièrement diminue souvent les symptômes. Les exercices appropriés peuvent inclure la marche, la natation, le vélo et l’aquagym. Un physiothérapeute peut vous aider à élaborer un programme d’exercices à domicile. Les étirements, une bonne posture et des exercices de relaxation sont également utiles.

Adoptez un rythme soutenu. Maintenez votre activité à un niveau régulier. Si vous en faites trop pendant vos bons jours, vous risquez d’avoir plus de mauvais jours. La modération signifie ne pas en faire trop pendant les bons jours, mais aussi ne pas s’autolimiter ou en faire trop peu les jours où les symptômes s’exacerbent.

Maintenez un mode de vie sain. Mangez des aliments sains. Ne consommez pas de produits du tabac. Limitez votre consommation de caféine. Faites chaque jour quelque chose que vous trouvez agréable et satisfaisant.

MÉDECINE ALTERNATIVE

Les thérapies complémentaires et alternatives pour la gestion de la douleur et du stress ne sont pas nouvelles. Certaines, comme la méditation et le yoga, sont pratiquées depuis des milliers d’années. Mais leur utilisation est devenue plus populaire ces dernières années, notamment auprès des personnes atteintes de maladies chroniques, comme la fibromyalgie.

Plusieurs de ces traitements semblent effectivement soulager le stress et réduire la douleur en toute sécurité, et certains sont de plus en plus acceptés par la médecine conventionnelle. Mais de nombreuses pratiques n’ont pas été prouvées car elles n’ont pas été suffisamment étudiées.

L’acupuncture. L’acupuncture est un système médical chinois basé sur le rétablissement de l’équilibre normal des forces vitales par l’insertion d’aiguilles très fines à travers la peau à différentes profondeurs. Selon les théories occidentales de l’acupuncture, les aiguilles provoquent des modifications du flux sanguin et des niveaux de neurotransmetteurs dans le cerveau et la moelle épinière. Certaines études indiquent que l’acupuncture aide à soulager les symptômes de la fibromyalgie, tandis que d’autres ne montrent aucun avantage.

La massothérapie. Il s’agit de l’une des plus anciennes méthodes de soins de santé encore en pratique. Elle implique l’utilisation de différentes techniques de manipulation pour faire bouger les muscles et les tissus mous de votre corps. Le massage peut réduire votre rythme cardiaque, détendre vos muscles, améliorer l’amplitude de mouvement de vos articulations et augmenter la production des analgésiques naturels de votre corps. Il contribue souvent à soulager le stress et l’anxiété.

Yoga et tai-chi. Le yoga et le tai-chi associent méditation, mouvements lents, respiration profonde et relaxation. Toutes deux se sont avérées utiles pour contrôler les symptômes de la fibromyalgie.

Ce que vous pouvez faire avant votre rendez-vous avec un médecin

Avant votre rendez-vous, vous pouvez rédiger une liste qui inclut :

  • Une description détaillée de vos symptômes
  • Des informations sur les problèmes médicaux que vous avez eus dans le passé
  • Des informations sur les problèmes médicaux de vos parents ou de vos frères et sœurs
  • Tous les médicaments et compléments alimentaires que vous prenez.
  • Les questions que vous souhaitez poser au médecin.

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