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29 décembre 2021

HYPOGLYCEMIE : SYMPTÔMES ET CAUSES

L’hypoglycémie est un état dans lequel votre taux de sucre dans le sang (glucose) est inférieur à la normale. Le glucose est la principale source d’énergie de votre organisme.

L’hypoglycémie est souvent liée au traitement du diabète. Mais d’autres médicaments et diverses conditions – souvent rares – peuvent provoquer une hypoglycémie chez des personnes qui ne sont pas diabétiques.

L’hypoglycémie nécessite un traitement immédiat lorsque le taux de sucre dans le sang est bas. Pour de nombreuses personnes, une glycémie à jeun de 70 milligrammes par décilitre (mg/dL), ou 3,9 millimoles par litre (mmol/L), ou moins, devrait servir d’alerte pour l’hypoglycémie. Mais vos chiffres peuvent être différents. Demandez à votre médecin.

Le traitement consiste à ramener rapidement votre taux de glycémie à la normale, soit avec des aliments ou des boissons riches en sucre (sodas ou jus de fruits), soit avec des médicaments. Le traitement à long terme consiste à identifier et à traiter la cause de l’hypoglycémie.

SYMPTÔMES

Si le taux de sucre dans le sang devient trop faible, les signes et les symptômes peuvent être les suivants :

  • Une peau pâle
  • Tremblements
  • Transpiration
  • Irritabilité
  • Picotements ou engourdissement des lèvres, de la langue ou des joues.

À mesure que l’hypoglycémie s’aggrave, les signes et les symptômes peuvent inclure :

  • Confusion, comportement anormal ou les deux, comme l’incapacité d’accomplir des tâches courantes.
  • Troubles visuels, comme une vision floue
  • Crises d’épilepsie
  • Perte de conscience

Quand consulter un médecin

Demandez immédiatement l’aide d’un médecin si :

  • Vous avez ce qui pourrait être des symptômes d’hypoglycémie et vous n’avez pas de diabète.
  • Vous êtes diabétique et l’hypoglycémie ne répond pas au traitement, comme boire du jus ou des boissons gazeuses ordinaires, manger des bonbons ou prendre des comprimés de glucose.
  • Demandez de l’aide d’urgence pour une personne diabétique ou ayant des antécédents d’hypoglycémie qui présente des symptômes d’hypoglycémie sévère ou perd connaissance.

CAUSES

L’hypoglycémie survient lorsque votre taux de sucre (glucose) dans le sang tombe trop bas. Il existe plusieurs raisons pour lesquelles cela peut se produire ; la plus courante est un effet secondaire des médicaments utilisés pour traiter le diabète.

Régulation de la glycémie

Lorsque vous mangez, votre organisme décompose les glucides des aliments – tels que du pain, du riz, des pâtes, des fruits et des légumes, des produits laitiers – en diverses molécules de sucre, dont le glucose.

Le glucose, principale source d’énergie de votre organisme, pénètre dans les cellules de la plupart de vos tissus grâce à l’insuline, une hormone sécrétée par votre pancréas. L’insuline permet au glucose de pénétrer dans les cellules et de leur fournir le carburant dont elles ont besoin. Le glucose supplémentaire est stocké dans votre foie et vos muscles sous forme de glycogène.

Si vous n’avez pas mangé pendant plusieurs heures et que votre taux de glycémie baisse, une autre hormone du pancréas signale à votre foie de décomposer le glycogène stocké et de libérer du glucose dans votre circulation sanguine. Cela maintient votre glycémie dans une fourchette normale jusqu’à ce que vous mangiez à nouveau.

Votre organisme a également la capacité de fabriquer du glucose. Ce processus se produit principalement dans votre foie, mais aussi dans vos reins.

Causes possibles, avec le diabète

Si vous êtes diabétique, il se peut que vous ne produisiez pas assez d’insuline (diabète de type 1) ou que vous y répondiez moins bien (diabète de type 2). Par conséquent, le glucose a tendance à s’accumuler dans le sang et peut atteindre des niveaux dangereusement élevés. Pour corriger ce problème, vous pouvez prendre de l’insuline ou d’autres médicaments pour faire baisser le taux de sucre dans le sang.

Mais une trop grande quantité d’insuline ou d’autres médicaments contre le diabète peut entraîner une baisse trop importante de votre taux de sucre dans le sang, ce qui provoque une hypoglycémie. L’hypoglycémie peut également se produire si vous mangez moins que d’habitude après avoir pris des médicaments contre le diabète, ou si vous faites plus d’exercice que d’habitude.

Causes possibles, sans diabète

L’hypoglycémie chez les personnes non diabétiques est beaucoup moins fréquente. Les causes peuvent être les suivantes :

Les médicaments. Prendre accidentellement le médicament oral contre le diabète d’une autre personne est une cause possible d’hypoglycémie. D’autres médicaments peuvent provoquer une hypoglycémie, en particulier chez les enfants ou les personnes souffrant d’insuffisance rénale. C’est le cas de la quinine (Qualaquin), utilisée pour traiter le paludisme.

Consommation excessive d’alcool. Une consommation excessive d’alcool sans manger peut empêcher votre foie de libérer le glucose stocké dans votre sang, ce qui provoque une hypoglycémie.

Certaines maladies graves. Les maladies graves du foie, comme l’hépatite sévère ou la cirrhose, peuvent provoquer une hypoglycémie. Les troubles rénaux, qui peuvent empêcher votre corps d’excréter correctement les médicaments, peuvent affecter les niveaux de glucose en raison d’une accumulation de ces médicaments.

Privation de nourriture. Une privation de nourriture à long terme, comme cela peut se produire dans le cas du trouble de l’alimentation qu’est l’anorexie mentale, peut entraîner une insuffisance des substances dont votre organisme a besoin pour créer du glucose.

Surproduction d’insuline. Une tumeur rare du pancréas (insulinome) peut vous faire produire trop d’insuline, ce qui entraîne une hypoglycémie. D’autres tumeurs peuvent également entraîner une production trop importante de substances semblables à l’insuline. L’hypertrophie des cellules du pancréas qui produisent l’insuline peut entraîner une libération excessive d’insuline, provoquant une hypoglycémie.

Déficiences hormonales. Certains troubles des glandes surrénales et des tumeurs hypophysaires peuvent entraîner une carence en hormones clés qui régulent la production de glucose. Les enfants peuvent souffrir d’hypoglycémie s’ils ont trop peu d’hormone de croissance.

Hypoglycémie après les repas

L’hypoglycémie survient généralement lorsque vous n’avez pas mangé, mais pas toujours. Parfois, les symptômes de l’hypoglycémie surviennent après certains repas riches en sucre parce que votre organisme produit plus d’insuline que nécessaire.

Ce type d’hypoglycémie, appelé hypoglycémie réactive ou hypoglycémie postprandiale, peut se produire chez les personnes ayant subi un pontage gastrique. Il peut également se produire chez les personnes qui n’ont pas subi cette opération.

COMPLICATIONS

Une hypoglycémie non traitée peut entraîner :

  • Des crises d’épilepsie
  • Une perte de conscience
  • Décès

L’hypoglycémie peut également contribuer à ce qui suit :

  • Étourdissements et faiblesse
  • Chutes
  • Blessures
  • Accidents de la route
  • Risque accru de démence chez les personnes âgées

Méconnaissance de l'hypoglycémie

Avec le temps, des épisodes répétés d’hypoglycémie peuvent conduire à une inconscience de l’hypoglycémie. Le corps et le cerveau ne produisent plus les signes et symptômes qui avertissent d’une hypoglycémie, tels que des tremblements ou des battements cardiaques irréguliers. Lorsque cela se produit, le risque d’hypoglycémie grave et potentiellement mortelle augmente.

Si vous êtes diabétique, que vous souffrez d’épisodes récurrents d’hypoglycémie et que vous n’êtes pas conscient de l’hypoglycémie, votre médecin pourrait modifier votre traitement, relever vos objectifs en matière de taux de glycémie et recommander une formation de sensibilisation à la glycémie.

Diabète insuffisamment traité

Si vous êtes diabétique, les épisodes d’hypoglycémie sont inconfortables et peuvent être effrayants. La peur de l’hypoglycémie peut vous inciter à prendre moins d’insuline pour éviter que votre taux de glycémie ne soit trop bas. Cela peut conduire à un diabète non contrôlé. Parlez à votre médecin de votre peur et ne modifiez pas la dose de votre médicament contre le diabète sans son accord.

PRÉVENTION

Si vous êtes diabétique

Suivez le plan de gestion du diabète que vous avez élaboré avec votre médecin. Si vous prenez de nouveaux médicaments, si vous modifiez vos horaires d’alimentation ou de prise de médicaments, ou si vous faites de nouveaux exercices, discutez avec votre médecin de la manière dont ces changements pourraient affecter la gestion de votre diabète et votre risque d’hypoglycémie.

Un moniteur de glucose continu (CGM) est une option pour certaines personnes, notamment celles qui ne sont pas conscientes de l’hypoglycémie. Le CGM est constitué d’un minuscule fil inséré sous la peau qui envoie les mesures de glycémie à un récepteur.

Si le taux de glycémie tombe trop bas, certains modèles de CGM vous en avertissent par une alarme. Certaines pompes à insuline sont désormais intégrées aux CGM et peuvent interrompre l’administration d’insuline lorsque le taux de glycémie chute trop rapidement, afin de prévenir l’hypoglycémie.

Veillez à toujours avoir sur vous un glucide à action rapide, comme du jus ou des comprimés de glucose, afin de pouvoir traiter une baisse de la glycémie avant qu’elle ne tombe dangereusement bas.

Si vous n'avez pas de diabète

En cas d’épisodes récurrents d’hypoglycémie, la prise de petits repas fréquents tout au long de la journée est une mesure palliative pour éviter que votre taux de sucre dans le sang ne devienne trop faible. Cependant, cette approche n’est pas conseillée comme stratégie à long terme. Travaillez avec votre médecin pour identifier et traiter la cause de l’hypoglycémie.

DIAGNOSTIC

Si vous utilisez de l’insuline ou un autre médicament contre le diabète pour abaisser votre taux de sucre dans le sang, et que vous présentez des signes et des symptômes d’hypoglycémie, testez votre taux de sucre dans le sang à l’aide d’un glucomètre. Si le résultat montre une hypoglycémie (inférieure à 70 mg/dL), traitez-la en conséquence.

Si vous n’utilisez pas de médicaments connus pour provoquer une hypoglycémie, votre médecin voudra savoir ce qui suit :

Quels étaient vos signes et symptômes ? Si vous ne présentez pas de signes et de symptômes d’hypoglycémie lors de votre première visite chez votre médecin, celui-ci pourra vous faire jeûner toute la nuit ou plus longtemps. Cela permettra aux symptômes d’hypoglycémie de se manifester afin qu’il puisse établir un diagnostic.

Il est également possible que vous deviez subir un jeûne prolongé en milieu hospitalier. Ou si vos symptômes surviennent après un repas, votre médecin voudra tester votre taux de glucose après avoir mangé.

Quel est votre taux de glycémie lorsque vous présentez des symptômes ? Votre médecin prélèvera un échantillon de votre sang qui sera analysé en laboratoire.

Vos symptômes disparaissent-ils lorsque le taux de sucre dans le sang augmente ?

En outre, votre médecin procédera probablement à un examen physique et examinera vos antécédents médicaux.

TRAITEMENT

Traitement immédiat

Si vous avez des symptômes d’hypoglycémie, faites ce qui suit :

Mangez ou buvez 15 à 20 grammes de glucides à action rapide. Il s’agit d’aliments sucrés sans protéines ni graisses qui sont facilement transformés en sucre dans l’organisme. Essayez les comprimés ou le gel de glucose, les jus de fruits, les boissons gazeuses ordinaires – et non light -, le miel et les bonbons sucrés.

Vérifiez à nouveau la glycémie 15 minutes après le traitement. Si le taux de glycémie est toujours inférieur à 70 mg/dL (3,9 mmol/L), mangez ou buvez 15 à 20 grammes supplémentaires de glucides à action rapide et vérifiez à nouveau le taux de glycémie 15 minutes plus tard. Répétez ces étapes jusqu’à ce que la glycémie soit supérieure à 70 mg/dL (3,9 mmol/L).

Prenez une collation ou un repas. Une fois que votre glycémie est normale, une collation ou un repas peut aider à la stabiliser et à reconstituer les réserves de glycogène de votre organisme.

Traitement immédiat de l'hypoglycémie sévère

L’hypoglycémie est considérée comme grave si vous avez besoin de l’aide de quelqu’un pour vous rétablir. Par exemple, si vous ne pouvez pas manger, vous pouvez avoir besoin d’une injection de glucagon ou de glucose par voie intraveineuse.

En général, les personnes diabétiques traitées à l’insuline doivent avoir une trousse de glucagon pour les urgences. La famille et les amis doivent savoir où trouver la trousse et comment l’utiliser en cas d’urgence.

Si vous aidez une personne inconsciente, n’essayez pas de lui donner à boire ou à manger. S’il n’y a pas de trousse de glucagon disponible ou si vous ne savez pas comment l’utiliser, appelez une aide médicale d’urgence.

Traitement d'une affection sous-jacente

Pour prévenir les hypoglycémies récurrentes, votre médecin doit identifier l’affection sous-jacente et la traiter. En fonction de la cause sous-jacente, le traitement peut comporter :

Des médicaments. Si un médicament est à l’origine de votre hypoglycémie, votre médecin vous proposera probablement de le changer, de l’arrêter ou d’en ajuster la posologie.

Traitement de la tumeur. Une tumeur dans votre pancréas est traitée par une ablation chirurgicale de la tumeur. Dans certains cas, une ablation partielle du pancréas est nécessaire.

QUAND FAUT-IL VOIR UN MÉDECIN ?

Si vous êtes atteint de diabète de type 1 et que vous avez des épisodes répétés d’hypoglycémie, ou si votre taux de sucre dans le sang chute de manière significative, parlez-en à votre médecin pour savoir si vous devez modifier la gestion de votre diabète.

Si votre diabète n’a pas encore été diagnostiqué, prenez rendez-vous avec votre médecin traitant.

Voici quelques informations pour vous aider à vous préparer à votre rendez-vous.

Ce que vous pouvez faire

Notez vos symptômes, y compris leur date d’apparition et leur fréquence.

Dressez la liste de vos principales informations médicales, y compris les autres affections pour lesquelles vous êtes traité et les noms des médicaments, vitamines ou autres compléments que vous prenez, y compris les doses.

Notez les détails de votre gestion récente du diabète si vous êtes diabétique. Indiquez le moment et les résultats des derniers tests de glycémie, ainsi que l’horaire de prise de vos médicaments, le cas échéant.

Dressez la liste de vos habitudes quotidiennes, y compris votre consommation d’alcool, vos repas et vos exercices physiques. Notez également les changements récents apportés à ces habitudes, comme un nouveau programme d’exercices ou un nouveau travail qui a modifié vos heures de repas.

Emmenez un membre de votre famille ou un ami, si possible. Quelqu’un qui vous accompagne peut vous aider à vous souvenir des informations qui vous sont données.

Notez les questions à poser à votre médecin. Cela peut vous aider à tirer le meilleur parti du temps passé avec votre médecin.

Voici quelques questions à poser à votre médecin si vous êtes diabétique :

  • Mes signes et symptômes sont-ils dus à l’hypoglycémie ?
  • À votre avis, qu’est-ce qui déclenche mon hypoglycémie ?
  • Dois-je adapter mon plan de traitement ?
  • Dois-je modifier mon régime alimentaire ou mon programme d’exercices ?
  • J’ai d’autres problèmes de santé. Comment puis-je les gérer ensemble ?

Les questions à poser si vous n’avez pas reçu de diagnostic de diabète sont les suivantes :

  • L’hypoglycémie est-elle la cause la plus probable de mes symptômes ?
  • Qu’est-ce qui pourrait en être la cause ?
  • De quels tests ai-je besoin ?
  • Quelles mesures d’autogestion de la santé, y compris des changements de mode de vie, puis-je prendre pour améliorer mes symptômes ?
  • Dois-je consulter un spécialiste ?

Ce que vous pouvez attendre de votre médecin

Votre médecin pourrait vous poser des questions, notamment :

  • Quand vos symptômes se manifestent-ils habituellement ?
  • Est-ce que quelque chose semble provoquer vos symptômes ?
  • Vous a-t-on diagnostiqué d’autres troubles médicaux ?

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