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Cyclisme : 15 bienfaits du vélo pour le corps et l’esprit

13 October 2021

CYCLISME : 15 BIENFAITS DU VELO POUR LE CORPS ET L’ESPRIT

Si vous envisagez de rejoindre le petit monde du cyclisme, voici quelques bonnes raisons d’enfourcher votre vélo cette année.

Les bienfaits du vélo sont aussi nombreux que toutes les belles routes que l’on peut emprunter.

Mais lorsqu’il s’agit de choisir un nouveau passe-temps, il y a bien sûr de nombreuses options à évaluer, alors voici pourquoi nous pensons que le vélo fait partie des meilleures options :

1. LE VÉLO AMÉLIORE LE BIEN-ÊTRE MENTAL

Une étude menée par le YMCA a montré que les personnes ayant un mode de vie physiquement actif avaient un score de bien-être 32 % plus élevé que les personnes inactives.

Le brand et l’exercice physique peut améliorer l’humeur de nombreuses façons : il y a la libération d’adrénaline et d’endorphines, et l’amélioration de la confiance en soi qui découle de la réalisation de nouvelles choses (comme le fait d’atteindre un objectif que l’on s’est fixé).

Le cyclisme combine l’exercice physique avec le plein air et la découverte de nouveaux paysages. Vous pouvez faire du vélo en solitaire, ce qui vous donne le temps de gérer vos soucis ou vos préoccupations, ou vous pouvez faire du vélo avec un groupe, ce qui élargit votre cercle social.

L’ancien détenteur du record de l’heure, Graeme Obree, a souffert de dépression pendant une grande partie de sa vie et avait confié : « Sortir et faire du vélo aidera les personnes souffrant de dépression… Sans le vélo, je ne sais pas où je serais ».

2. FAIRE DU VÉLO RENFORCE VOTRE SYSTÈME IMMUNITAIRE

Pas inutile en période de pandémie mondiale de Covid-19 !

Le Dr David Nieman et ses collègues de l’Appalachian State University ont étudié 1 000 adultes âgés de 85 ans ou moins. Ils ont découvert que l’exercice physique avait des effets très bénéfiques sur la santé du système respiratoire, réduisant ainsi les cas de rhume.

Nieman a déclaré : « Les gens peuvent réduire les jours de maladie d’environ 40 % en faisant de l’aérobic la plupart des jours de la semaine, tout en bénéficiant de nombreux autres avantages pour la santé liés à l’exercice. »

Un exercice léger peut améliorer notre système immunitaire en augmentant la production de protéines essentielles et en réveillant les globules blancs paresseux.

Pourquoi choisir le vélo ? Se rendre au travail à vélo peut réduire la durée de votre trajet et vous libérer de l’emprise des bus et des trains pleins de germes.

Il y a un « mais ». Il est prouvé qu’immédiatement après un exercice intense, comme une séance d’entraînement par intervalles, votre système immunitaire est affaibli, mais une récupération adéquate, comme une bonne alimentation et un bon sommeil, peut aider à inverser ce phénomène.

3. LE VÉLO FAVORISE LA PERTE DE POIDS

L’équation simple, lorsqu’il s’agit de perdre du poids, est la suivante : les calories dépensées doivent être supérieures aux calories absorbées. Vous devez donc brûler plus de calories que vous n’en consommez pour perdre du poids. Le cyclisme brûle des calories : entre 400 et 1000 par heure, selon l’intensité et le poids du cycliste.

Bien entendu, d’autres facteurs entrent en jeu : la composition des calories que vous consommez influe sur la fréquence de vos ravitaillements, tout comme la qualité de votre sommeil et, bien entendu, le temps que vous passez à brûler des calories sera influencé par le plaisir que vous prenez à pratiquer l’activité choisie.

En supposant que vous aimez le vélo, vous brûlerez des calories. Et si vous mangez bien, vous devriez perdre du poids.

4. LE CYCLISME DÉVELOPPE LES MUSCLES

L’élément de résistance du vélo signifie qu’il ne se contente pas de brûler les graisses : il développe également les muscles, en particulier au niveau des fessiers, des ischio-jambiers, des quadriceps et des mollets. Les muscles sont plus maigres que la graisse, et les personnes ayant un pourcentage élevé de muscles brûlent plus de calories, même lorsqu’elles sont sédentaires.

Pour être clair, vous ne vous retrouverez pas avec des quadriceps dignes d’un sprinter sur piste, à moins que vous ne passiez beaucoup de temps au rack à squats. Mais vous développerez un joli petit derrière bien tonique. 😁

5. VOUS POUVEZ PROFITER DE SECONDS PETITS DÉJEUNERS APRÈS LE VÉLO

Si vous décidez de vous rendre au travail à vélo, vous avez une excellente excuse pour ajouter une petite collation à votre journée sans avoir à culpabiliser !

Étant donné qu’une demi-heure de vélo pour aller au travail devrait vous permettre de brûler entre 200 et 500 calories, vous avez le droit de prendre un deuxième petit-déjeuner (pas trop copieux non plus) à votre bureau.

Si vous voulez vraiment brûler des graisses, vous pouvez faire votre trajet matinal à jeun (sans petit-déjeuner), mais c’est une habitude réservée aux plus dévoués. 😋

6. LES CYCLISTES ONT UNE MEILLEURE SANTÉ PULMONAIRE

Vous ne serez pas le seul si ce point semble contraire au bon sens. Mais une étude récente suggère que les personnes qui font du vélo sont en fait exposées à moins de fumées nocives que celles qui se déplacent en voiture.

Dans le cadre d’une étude menée par la Healthy Air Campaign, le King’s College London et le Camden Council, des détecteurs de pollution atmosphérique ont été installés sur un conducteur, un usager du bus, un piéton et un cycliste empruntant une route très fréquentée du centre de Londres.

Les résultats ont montré que le conducteur a connu des niveaux de pollution cinq fois plus élevés que le cycliste, ainsi que trois fois et demie plus élevés que le marcheur et deux fois et demie plus élevés que l’usager du bus. En bref, le cycliste a gagné.

7. LE VÉLO RÉDUIT LES RISQUES DE MALADIES CARDIAQUES ET DE CANCER

Le vélo augmente votre rythme cardiaque et fait circuler le sang dans votre corps. Il brûle également des calories, ce qui limite les risques de surpoids. C’est pourquoi il fait partie des exercices recommandés par le NHS pour réduire le risque de développer des maladies graves comme les maladies cardiaques et le cancer.

De nouvelles preuves ont été présentées sous la forme d’une étude menée par l’Université de Glasgow, au début de cette année. Les chercheurs ont étudié plus de 260 000 personnes sur une période de cinq ans et ont découvert que le fait de se rendre au travail à vélo peut réduire de moitié le risque de développer une maladie cardiaque ou un cancer.

Le fait de se rendre au travail à vélo, sur tout ou partie du trajet, était associé à un risque sensiblement plus faible de conséquences néfastes pour la santé.

8. LE VÉLO A UN FAIBLE IMPACT

La plupart des avantages que nous évoquons lorsque nous parlons des bienfaits du vélo sont liés à l’exercice physique. Vous pensez qu’il serait plus facile d’aller courir ?

La course à pied est une activité qui nécessite de porter le poids du corps, ce qui entraîne un taux de blessures plus élevé. Le vélo, contrairement à la course à pied, ne porte pas de poids.

Lorsque des scientifiques ont comparé des groupes d’adeptes de l’exercice physique – coureurs de fond et cyclistes – ils ont constaté que les coureurs souffraient de 133 à 144 % de plus de lésions musculaires, de 256 % de plus d’inflammations et de DOMS, soit 87 % de plus.

Bien que le cyclisme soit moins susceptible d’entraîner des blessures de surmenage, celles-ci peuvent tout de même survenir. Un ajustement professionnel du vélo est une bonne idée – lésiner sur ce point est une fausse économie si vous finissez par dépenser plus d’argent chez son kinésithérapeute.

L’absence de port de poids signifie également que le cyclisme n’augmente pas autant la densité osseuse que d’autres sports – c’est donc une bonne idée d’ajouter un peu de musculation à votre programme.

9. LE VÉLO FAIT GAGNER DU TEMPS

Comparez ces trois expériences :

  • Monter dans la voiture, s’insérer dans la circulation, subir les embouteillages, faire la queue pour entrer dans le parking, se garer, payer pour se garer, arriver etc…
  • Marcher jusqu’à l’arrêt de bus, attendre le bus, se plaindre du retard du bus, monter dans le bus (payer), regarder le bus faire le tour des maisons, arriver, à environ 800 mètres de votre destination.
  • Monter sur le vélo, se faufiler (avec prudence !) dans la circulation, mettre le cadenas sur son vélo, et hop le tour est joué !

Les trajets courts contribuent massivement aux niveaux de pollution mondiaux et impliquent souvent de rester immobile à regarder le pare-chocs devant soi. Montez sur votre vélo, et vous économiserez de l’essence ou de l’argent sur les transports publics, ainsi que du temps.

10. LE VÉLO AMÉLIORE VOTRE SENS DE L’ORIENTATION

Dans le monde des GPS de voiture et des cartes Google, il n’y a parfois pas beaucoup d’incitation à aiguiser votre sens naturel de l’orientation (aussi supérieur ou non soit-il).

À moins que vous n’ayez investi dans un ordinateur de vélo GPS avec des capacités de cartographie, comme un Garmin 1000, sortir et explorer les chemins peut être un exercice essentiel pour vos capacités de cartographie interne, vous donnant (avec de la pratique) une meilleure idée de la direction de l’Ouest, du Nord etc…

11. LE VÉLO AMÉLIORE VOTRE VIE SEXUELLE

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Le sexe est une bonne chose et assez rare sont ceux qui ne l’aiment pas ! Mais tout le monde ne sait pas que c’est en fait bon pour la santé en général. En fait, des rapports sexuels réguliers pourraient même prolonger votre vie.

Le Dr Michael Roizen, qui préside le Wellness Institute de la Cleveland Clinic, déclare : « L’homme type qui a 350 orgasmes par an, alors que la moyenne nationale est d’environ un quart de ce chiffre, vit environ quatre ans de plus. » Des résultats similaires ont été révélés pour les femmes.

Le vélo peut-il donc améliorer votre vie sexuelle ? Eh bien, il permet de développer certains groupes musculaires essentiels. Le Dr Matthew Forsyth, urologue et cycliste passionné de Portland, dans l’Oregon, a commenté : « Tous ces muscles [travaillés sur le vélo] sont utilisés pendant les rapports sexuels. Plus ces muscles sont développés, plus les rapports sexuels seront longs et athlétiques. » Waouh !!!

Par contre petit rappel les tenues de cyclisme, particulièrement celle en lycra de couleur fluo, peuvent susciter des pertes de libidos chez votre partenaire. 😉

12. LES CYCLISTES DORMENT MIEUX

Ce n’est probablement pas sorcier de penser que le fait de s’épuiser sur le vélo améliore la qualité du sommeil, mais c’est désormais prouvé. Des chercheurs de l’Université de Géorgie ont étudié des hommes et des femmes âgés de 20 à 85 ans sur une période de 35 ans et ont constaté qu’une baisse de la condition physique de 2 % pour les hommes et de 4 % pour les femmes entraînait des problèmes de sommeil.

Le Dr Rodney Dishman, l’un des principaux auteurs de l’étude, a déclaré : « Le déclin le plus marqué de l’endurance cardiovasculaire a été observé chez les hommes : « Le déclin le plus marqué de l’aptitude cardiorespiratoire se produit entre 40 et 60 ans. C’est également à ce moment-là que les problèmes de durée et de qualité du sommeil sont les plus élevés. »

En cherchant les causes de ce lien, les scientifiques ont suggéré qu’il pourrait s’agir d’une réduction de l’anxiété, provoquée par l’exercice, qui augmente la capacité à dormir. L’exercice protège également contre la prise de poids avec l’âge, qui est une autre cause de dysfonctionnement du sommeil.

13. LE VÉLO STIMULE LES CAPACITÉS CÉRÉBRALES

L’exercice a été associé à plusieurs reprises à la santé du cerveau – et à la réduction des changements cognitifs qui peuvent nous rendre vulnérables à la démence plus tard dans la vie.

Une étude de 2013 a révélé que pendant l’exercice, le flux sanguin des cyclistes dans le cerveau augmentait de 28 %, et jusqu’à 70 % dans des zones spécifiques. Non seulement cela, mais après l’exercice, dans certaines zones, le flux sanguin restait en hausse de 40 pour cent même après l’exercice.

L’étude a conclu que nous devrions faire du vélo pendant 45 à 60 minutes, à 75-85 % de la réserve de fréquence cardiaque maximale (fréquence cardiaque maximale moins la fréquence cardiaque au repos) quatre fois par semaine. Rien ne vous empêche de faire plus de vélo, bien sûr.

14. LE VÉLO AMÉLIORE LE SENS DE L'ORIENTATION

Le cyclisme ne consiste pas seulement à faire monter votre rythme cardiaque et à vous essouffler – sauf si vous le faites sur Zwift. Il y a des éléments techniques – la montée, la descente et les virages vous apprennent tous à utiliser le poids de votre corps pour que le vélo aille là où vous le souhaitez.

Acquérir les compétences pour gérer ces éléments techniques peut donner un énorme coup de pouce à la confiance, surtout lorsque vous commencez à voir des améliorations. De plus, il se peut que vous trouviez que vos capacités à gérer ce chariot de supermarché douteux aux roues détraquées s’améliorent considérablement.

15. ÉLARGISSEZ VOTRE CERCLE SOCIAL GRÂCE AU CYCLISME

Le cyclisme est un sport incroyablement sociable. Le cyclisme de base tourne autour de la culture des clubs cyclistes, qui elle-même tourne autour de la course du club du samedi ou du dimanche : plusieurs heures de vélo à une intensité qui permet de discuter facilement, interrompues seulement par un arrêt au bar (ou une crevaison occasionnelle).

Rejoindre un club ou un groupe de cyclistes est un excellent moyen d’élargir votre cercle social et, si vous êtes novice, vous y trouverez probablement tous les conseils d’entretien et d’entraînement que vous recherchez.

CONCLUSION

Comment combiner vélo et course à pied ?

Voici trois façons d’associer le vélo et la course à pied dans un plan d’entraînement estival amusant : Entraînez-vous à fond sur la course à pied et récupérez sur le vélo. Si vous êtes un coureur qui s’entraîne avec des séances d’efforts plus intenses, notamment des courses longues, des courses de vitesse, des courses tempo et des séances d’entraînement en côte, vous pouvez intégrer deux séances de vélo faciles chaque semaine.

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