14 septembre 2021

ARTICULATIONS ET DOULEURS ARTICULAIRES

Les articulations forment les connexions entre les os. Elles fournissent un soutien et vous aident à bouger. Toute lésion des articulations due à une maladie ou à une blessure peut interférer avec vos mouvements et provoquer de fortes douleurs.

CAUSES DES DOULEURS ARTICULAIRES

Les douleurs articulaires sont extrêmement fréquentes, surtout avec l’âge. Dans une enquête nationale, environ un tiers des adultes ont déclaré avoir eu des douleurs articulaires au cours des 30 derniers jours. Les douleurs au genou étaient les plus fréquentes, suivies des douleurs à l’épaule et à la hanche. Mais les douleurs articulaires peuvent toucher n’importe quelle partie de votre corps, des chevilles et des pieds aux épaules et aux mains.

Un large éventail de pathologies peut entraîner des douleurs articulaires :

  • L’arthrose, une maladie d'”usure”, est le type d’arthrite le plus courant.
  • La polyarthrite rhumatoïde est une maladie auto-immune qui survient lorsque votre organisme attaque ses propres tissus.
  • La bursite est une inflammation des sacs de liquide qui aident à amortir vos articulations.
  • La goutte est une forme d’arthrite qui touche le plus souvent l’articulation du gros orteil.
  • Les foulures, entorses et autres blessures.

Souvent, la douleur s’accompagne d’un gonflement et d’une inflammation, d’une raideur et d’une perte d’amplitude des mouvements.

TRAITEMENTS DES DOULEURS ARTICULAIRES

Les douleurs articulaires peuvent être légèrement irritantes ou débilitantes. Elle peut disparaître après quelques semaines (aiguë), ou durer plusieurs semaines ou mois (chronique). Même une douleur et un gonflement des articulations de courte durée peuvent affecter votre vie au quotidien. Quelle que soit la cause de la douleur articulaire, vous pouvez généralement la gérer avec des médicaments, une thérapie physique (kinésithérapie, chiropractie, ostéopathie etc…) ou des traitements alternatifs.

Votre médecin tentera d’abord de diagnostiquer et de traiter l’affection à l’origine de vos douleurs articulaires. L’objectif est de réduire la douleur et l’inflammation et de préserver la fonction articulaire. Les options de traitement comprennent :

Médicaments

Pour les douleurs articulaires modérées à sévères accompagnées d’un gonflement, un anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS) en vente libre ou sur ordonnance, comme l’aspirine, le célécoxib, l’ibuprofène ou le naproxène, peut apporter un soulagement. Les AINS peuvent avoir des effets secondaires, augmentant potentiellement votre risque de saignement gastro-intestinal.

Si vous avez une douleur légère sans gonflement, l’acétaminophène peut être efficace. Soyez cependant prudent lorsque vous prenez ce médicament, surtout si vous buvez de l’alcool, car des doses élevées peuvent causer des dommages au foie. En raison de ces risques, vous devez prendre tous ces analgésiques avec prudence.

Si votre douleur est si intense que les AINS ne sont pas assez efficaces, votre médecin peut vous prescrire un médicament opioïde plus puissant. Les médicaments opioïdes pouvant provoquer de la somnolence, vous ne devez les utiliser que sous la surveillance d’un médecin. Ils peuvent également provoquer une constipation, que vous pouvez soulager en prenant des laxatifs.

D’autres médicaments peuvent aider à soulager la douleur, notamment :

  • Les myorelaxants pour traiter les spasmes musculaires (peuvent être utilisés en même temps que les AINS pour augmenter leur effet).
  • Certains antidépresseurs et antiépileptiques (qui interfèrent tous deux avec les signaux de la douleur).

Agents Topiques

La capsaïcine — une substance présente dans les piments — peut soulager les douleurs articulaires dues à l’arthrite et à d’autres affections. La capsaïcine bloque la substance P, qui aide à transmettre les signaux de douleur, et elle déclenche la libération de substances chimiques dans le corps appelées endorphines, qui bloquent la douleur. Les effets secondaires de la crème à la capsaïcine comprennent une sensation de brûlure ou de picotement à l’endroit où elle est appliquée. Une autre option topique est une crème contre l’arthrite contenant un ingrédient, le salicylate de méthyle.

Injections

Pour les personnes qui ne trouvent pas de soulagement à leurs douleurs articulaires dans les médicaments oraux ou topiques, le médecin peut essayer les injections.

Stéroïdes. Le plus souvent, il peut injecter un médicament stéroïde (qui peut être associé à un anesthésique local) directement dans l’articulation tous les 3 à 4 mois. Les injections de stéroïdes sont le plus souvent utilisées chez les patients souffrant d’arthrite ou de tendinite. Si les injections de stéroïdes masquent une blessure, vous risquez de surutiliser l’articulation et de l’endommager encore plus. Ces procédures sont efficaces, mais dans de nombreuses situations, l’effet peut être temporaire.

Thérapie au plasma riche en plaquettes. Le plasma riche en plaquettes (PRP) est fabriqué à partir de votre propre sang, qui est ensuite injecté dans votre articulation douloureuse. Votre articulation contient un grand nombre de plaquettes et de protéines qui ont des effets anti-inflammatoires et immunomodulateurs.

Prolothérapie. Elle consiste en une série d’injections d’un produit irritant (souvent une solution sucrée) dans les articulations, les ligaments et les tendons. La théorie veut que les injections stimulent la guérison locale des tissus blessés. Un programme de traitement peut comporter 15 à 20 injections par mois pendant 3 à 4 mois.

Les autres options d’injection comprennent :

  • Le retrait du liquide de l’articulation (et est souvent effectué en lien avec une injection de stéroïdes).
  • Injections d’hyaluronan, une version synthétique du liquide articulaire naturel. Cette technique est utilisée pour traiter l’arthrose.

Physiothérapie

Vous pouvez travailler avec un kinésithérapeute pour renforcer les muscles autour de l’articulation, stabiliser l’articulation et améliorer l’amplitude de vos mouvements. Le thérapeute utilisera des techniques telles que les ultrasons, la thérapie par la chaleur ou le froid, la stimulation électrique des nerfs et la manipulation.

Si vous êtes en surpoids, perdre du poids peut soulager la pression exercée sur vos articulations douloureuses. L’exercice est un moyen efficace de perdre du poids (avec le régime alimentaire), mais veillez à vous en tenir à des exercices à faible impact qui n’irriteront pas davantage l’articulation. La natation et le vélo font partie des meilleurs exercices, car ils vous permettent tous deux de faire travailler vos articulations sans les solliciter. L’eau étant flottante, la natation soulage également une partie de la pression exercée sur vos articulations.

Soins à domicile

Vous pouvez soulager les douleurs articulaires à court terme grâce à quelques techniques simples à la maison. Une méthode est connue sous l’acronyme anglais PRICE (Protection, Rest, Ice, Compression and Elevation) :

  • Protégez l’articulation avec une attelle ou un bandage.
  • Mettez l’articulation au repos, en évitant toute activité qui vous fait souffrir.
  • Mettez de la glace sur l’articulation pendant environ 15 minutes, plusieurs fois par jour.
  • Comprimez l’articulation à l’aide d’une bande élastique.
  • Surélevez l’articulation au-dessus du niveau de votre cœur.

L’application de glace sur vos articulations douloureuses peut soulager la douleur et l’inflammation. Pour les spasmes musculaires autour des articulations, essayez d’utiliser un coussin chauffant ou un enveloppement plusieurs fois par jour. Votre médecin peut vous recommander d’appliquer une bande adhésive ou une attelle sur l’articulation pour minimiser le mouvement ou réduire la douleur, mais évitez de garder l’articulation immobile trop longtemps car elle peut finir par se raidir et perdre sa fonction.

TRAITEMENTS ALTERNATIFS

Certaines recherches montrent que les suppléments de glucosamine et de chondroïtine peuvent soulager les douleurs articulaires et améliorer le fonctionnement. Ces deux substances sont des composants du cartilage normal, qui aide à amortir les os et à protéger les articulations. Les suppléments de glucosamine et de chondroïtine sont disponibles sous forme de capsules, de comprimés, de poudre ou de liquide. Bien que ces compléments ne conviennent pas à tout le monde, ils peuvent être essayés en toute sécurité car ils n’ont pas d’effets secondaires importants.

QUAND APPELER VOTRE MEDECIN ?

Quel que soit le traitement que vous suivez, consultez immédiatement un médecin si la douleur devient intense, si votre articulation devient soudainement enflammée ou déformée, ou si vous ne pouvez plus du tout utiliser l’articulation.

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